Arrugas en la frente: ¿una señal temprana de enfermedad cardiovascular?

Una nueva investigación sugiere que las arrugas profundas de la frente podrían ser una forma rápida y fácil de detectar a las personas en riesgo de aterosclerosis, una afección cardiovascular que puede provocar problemas más graves, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral.

Numerosas arrugas profundas en la frente de alguien pueden ser un signo temprano de aterosclerosis, sugiere un nuevo estudio.

En la aterosclerosis, la placa se acumula dentro de las arterias, haciéndolas menos elásticas y estrechándolas con el tiempo.

Esto limita el suministro de sangre rica en oxígeno a los órganos principales del cuerpo, lo que, a su vez, puede provocar una variedad de enfermedades, según el órgano afectado.

Cuando la placa se acumula dentro de las arterias coronarias, pueden producirse enfermedades coronarias e incluso ataques cardíacos.

Algunos de los principales factores de riesgo de la aterosclerosis son el tabaquismo, los niveles altos de colesterol, la resistencia a la insulina, la presión arterial alta, la inactividad física, la edad y los antecedentes familiares de enfermedades cardíacas.

Una nueva investigación agrega otro factor de riesgo a la lista, y uno que puede ser más fácil de detectar que la presión arterial alta o la resistencia a la insulina. Las arrugas profundas de la frente, dicen los autores del nuevo estudio, pueden indicar aterosclerosis.

La nueva investigación se presentó en la conferencia anual de 2018 de la Sociedad Europea de Cardiología, celebrada en Munich, Alemania.

La autora del estudio, Yolande Esquirol, profesora asociada de salud ocupacional en el Centre Hospitalier Universitaire de Toulouse en Francia, comparte lo que motivó la investigación. "No se pueden ver ni sentir factores de riesgo como el colesterol alto o la hipertensión", dice.

“Exploramos las arrugas de la frente como un marcador porque es muy simple y visual. Solo mirar la cara de una persona puede hacer sonar una alarma, luego podríamos dar consejos para reducir el riesgo ".

Esta no es la primera vez que se exploran los rasgos faciales como un marcador potencial de la salud cardiovascular. Por ejemplo, se ha descubierto que la calvicie de patrón masculino y las canas prematuras aumentan cinco veces el riesgo de enfermedad cardíaca en estudios anteriores.

Riesgo de muerte cardiovascular 10 veces mayor

Esquirol y sus colegas examinaron las arrugas de la frente en 3.200 adultos sanos, de 32 a 62 años al inicio del estudio. Los investigadores evaluaron las arrugas de los participantes aplicando una puntuación de 0 ("sin arrugas") a 3 ("numerosas arrugas profundas").

Los científicos siguieron clínicamente a los participantes durante 2 décadas. Durante este tiempo, 233 participantes murieron por diversas afecciones.

En general, la investigación reveló un vínculo directamente proporcional entre la puntuación de las arrugas y el riesgo de morir por un problema cardiovascular.

Si bien una puntuación de arrugas de 1 elevaba el riesgo de muerte cardiovascular solo ligeramente, las personas con una puntuación de arrugas de 2 y 3 tenían casi 10 veces más probabilidades de morir por causas cardiovasculares que las personas con puntuaciones de arrugas de 0.

Estos resultados se obtuvieron después de que los científicos tuvieron en cuenta la edad y la tensión laboral en su análisis.

Por qué las arrugas pueden indicar aterosclerosis

Si bien la investigación prospectiva fue observacional, los investigadores especulan que el eslabón perdido entre las puntuaciones de las arrugas y la probabilidad de muerte cardiovascular puede ser la aterosclerosis.

Ellos basan esta teoría en el hecho de que tanto las arrugas como la aterosclerosis están sujetas a estrés oxidativo y cambios en los niveles de proteína de colágeno.

Además, explican los investigadores, los vasos sanguíneos de la frente son particularmente finos, lo que podría significar que son más sensibles a la acumulación de placa que es un sello distintivo de la aterosclerosis.

Finalmente, los autores sugieren que las arrugas de la frente podrían ser una forma más fácil y mucho menos costosa de determinar si alguien tiene la afección que las pruebas de lípidos y las mediciones de la presión arterial.

"Las arrugas de la frente pueden ser un marcador de aterosclerosis", dice Esquirol. “Esta es la primera vez que se establece un vínculo entre el riesgo cardiovascular y las arrugas de la frente, por lo que los hallazgos deben confirmarse en estudios futuros”, agrega.

“[P] ro la práctica podría usarse ahora en consultorios médicos y clínicas”, explica, refiriéndose al uso de puntuaciones de arrugas como una forma de detectar signos de afecciones cardiovasculares. "No cuesta nada y no hay riesgo".

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