Molécula anti-envejecimiento inducida por el ayuno que mantiene los vasos sanguíneos jóvenes

Una nueva investigación ha encontrado que el ayuno desencadena una molécula que puede retrasar el envejecimiento de nuestras arterias. Los hallazgos podrían ayudar a prevenir enfermedades crónicas relacionadas con la edad como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y el Alzheimer.

Los científicos han descubierto un nuevo papel para una molécula producida durante el ayuno: puede mantener nuestro sistema vascular flexible y joven.

La búsqueda de la eterna juventud ha preocupado a la imaginación humana desde los tiempos de la Antigua Grecia.

De hecho, una mirada rápida a la mitología griega muestra que la juventud era más apreciada que la inmortalidad, ya que algunos mitos cuentan la historia de lo inútil que es esta última si no va acompañada de la primera.

En este sentido, la medicina moderna se ha puesto al día recientemente con la mitología antigua.

Los avances científicos emergentes nos animan a tener la esperanza de que el mito de la eterna juventud pronto se convierta en una realidad.

En un estudio reciente, los investigadores pudieron revertir los signos del envejecimiento, como la caída del cabello y las arrugas en ratones; y, quizás más impresionante, otro equipo de investigadores logró rejuvenecer las células humanas envejecidas.

Ahora, un nuevo estudio se suma a la evidencia de que el envejecimiento se puede revertir. Los científicos dirigidos por el Dr. Ming-Hui Zou, director del Centro de Medicina Molecular y Traslacional de la Universidad Estatal de Georgia en Atlanta, demostraron que el ayuno o la restricción de la ingesta de calorías puede producir una molécula que retrasa el envejecimiento vascular.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Célula molecular.

Cómo una molécula de cetona mantiene las células jóvenes

El Dr. Zou explica la motivación de este estudio, diciendo: “La parte más importante del envejecimiento es el envejecimiento vascular. Cuando las personas envejecen, los vasos que irrigan los diferentes órganos son los más sensibles y están más sujetos al daño del envejecimiento, por lo que estudiar el envejecimiento vascular es muy importante ".

Entonces, los científicos se propusieron enfocarse en el envejecimiento vascular, en los cambios que ocurren con la senescencia y en las formas de prevenirlos.

Específicamente, los investigadores analizaron el vínculo entre la restricción calórica y el envejecimiento vascular. El Dr. Zou utilizó modelos de ratón de aterosclerosis, estudió sus aortas post-mortem y realizó una serie de experimentos de cultivo celular. También indujeron la inanición en los roedores y realizaron pruebas similares.

Vieron que, como se esperaba, los ratones hambrientos producían la molécula beta-hidroxibutirato. Sin embargo, sorprendentemente, esta molécula también previno el envejecimiento vascular.

El beta-hidroxibutirato es una cetona, es decir, una molécula producida por el hígado y utilizada como fuente de energía cuando no hay glucosa disponible. El cuerpo produce cetonas durante el ayuno o la inanición, con dietas bajas en carbohidratos y después de un ejercicio prolongado.

Curiosamente, la investigación también reveló que el beta-hidroxibutirato promueve la división y multiplicación de las células que recubren el interior de los vasos sanguíneos. La división celular es un marcador de juventud celular.

“Descubrimos [que el beta-hidroxibutirato] puede retrasar el envejecimiento vascular. En realidad, eso proporciona un vínculo químico entre la restricción de calorías y el ayuno y el efecto antienvejecimiento ".

Dr. Ming-Hui Zou

“Este compuesto puede retrasar el envejecimiento vascular a través de las células endoteliales”, explica el Dr. Zou, “que recubren la superficie interior de los vasos sanguíneos y linfáticos. Puede prevenir un tipo de envejecimiento celular llamado senescencia o envejecimiento celular ".

Un objetivo farmacológico para detener el envejecimiento y las enfermedades crónicas.

El estudio también reveló que el compuesto desencadena otra reacción en cadena que mantiene el ADN de estas células endoteliales joven y sin daños.

Más específicamente, cuando el beta-hidroxibutirato se une a la proteína de unión al ARN, la ribonucleoproteína nuclear heterogénea A1, aumenta la actividad de un factor de transcripción de células madre llamado factor de transcripción de unión a octamer (Oct4).

A su vez, Oct4 “aumenta la Lamin B1, un factor clave contra la senescencia inducida por daños en el ADN”, que mantiene jóvenes los vasos sanguíneos.

"Este factor de células madre (4 de octubre)", dice el Dr. Zou, "podría ser un objetivo farmacéutico o farmacológico para ralentizar o prevenir el envejecimiento".

"Entonces, si el sistema vascular se vuelve más joven, es menos probable que tenga enfermedades cardiovasculares, enfermedad de Alzheimer y cáncer porque todas estas enfermedades están relacionadas con la edad".

Dr. Ming-Hui Zou

"Creemos que este es un descubrimiento muy importante y estamos trabajando para encontrar una nueva sustancia química que pueda imitar el efecto de la función de este cuerpo cetónico", agrega el Dr. Zou.

“Es difícil convencer a la gente de que no coma durante las próximas 24 horas para aumentar la concentración de este compuesto […], y no todo el mundo puede hacerlo, pero si podemos encontrar algo que pueda imitar este efecto y la gente todavía pueda comer, haría la vida más agradable y ayudaría a combatir las enfermedades ".

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