Cáncer de mama: crecimiento de tumores impulsado por células de la médula ósea

Nueva investigación, publicada en el Revista de Medicina Experimental, revela un mecanismo novedoso que estimula el crecimiento tumoral en el cáncer de mama y puede tener un impacto negativo en el pronóstico de una persona. Sin embargo, los hallazgos también podrían ayudar a los científicos a desarrollar tratamientos personalizados que se dirijan a los tumores de cáncer de mama con mayor precisión.

Los tumores de cáncer de mama necesitan células de fibroblastos del tejido mamario circundante para crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo.

Neta Erez, profesora titular del departamento de patología de la Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv en Israel, es la primera autora del nuevo artículo que detalla un nuevo mecanismo de crecimiento tumoral en el cáncer de mama.

Como señalan los científicos en su estudio, el cáncer de mama sigue siendo "una de las principales causas de muerte relacionada con el cáncer en las mujeres en el mundo occidental", a pesar de los intensos esfuerzos de investigación en la comunidad médica y las campañas de concienciación pública.

De hecho, en los Estados Unidos, el cáncer de mama sigue siendo la causa más común de muerte relacionada con el cáncer entre las mujeres de todas las razas y etnias.

La nueva investigación del Prof. Erez y sus colegas descubre un mecanismo que puede explicar por qué algunas personas tienen peores perspectivas que otras después de recibir un diagnóstico de cáncer. Este mecanismo, explican los autores, involucra fibroblastos, células que permiten el crecimiento del tumor, a pesar de no ser cancerosas en sí mismas.

En el caso del cáncer de mama, estos fibroblastos ayudan a que las células cancerosas proliferen impulsando la inflamación y ayudando a formar vasos sanguíneos que transportan sangre rica en oxígeno y nutrientes a los tumores en crecimiento.

Hasta ahora, los científicos pensaban que la mayoría de estas células provenían solo del tejido mamario circundante, pero la nueva investigación de la profesora Erez y sus colegas muestra que muchos de estos fibroblastos en realidad se derivan de células de la médula ósea.

Hallazgos replicados en tumores de mama humanos

Los investigadores estudiaron un modelo de ratón de cáncer de mama y encontraron que una proporción significativa de "fibroblastos asociados al cáncer" provenían de las llamadas células estromales mesenquimales, es decir, células de la médula ósea "en forma de huso" que tienen la capacidad de diferenciarse en otras células, como las que forman huesos, músculos, cartílagos o tejido conectivo.

Sin embargo, en el caso del cáncer de mama, el profesor Erez y su equipo descubrieron que los tumores pueden "reclutar" estas células estromales mesenquimales de la médula ósea y hacer que se diferencien en fibroblastos, lo que, a su vez, ayuda a que los tumores crezcan más.

La nueva investigación reveló matices adicionales. Por ejemplo, descubrió que, a diferencia de otros fibroblastos asociados al cáncer, los derivados de las células de la médula ósea no tienen una proteína de señalización llamada PDGFRα.

Sin embargo, las células compensan esta falta produciendo en exceso una proteína llamada clusterina. Esta proteína ayuda a que los tumores produzcan más vasos sanguíneos y se multipliquen mucho más rápido que los que son alimentados exclusivamente por fibroblastos del tejido mamario cercano.

Es importante destacar que los científicos replicaron sus hallazgos en tejido de cáncer de mama humano. Descubrieron que los tumores de cáncer de mama humano también tienen fibroblastos privados de PDGFRα, lo que llevó a los investigadores a creer que estos fibroblastos también pueden provenir de células de la médula ósea.

Finalmente, los tumores de cáncer de mama con niveles más bajos de la proteína de señalización PDGFRα tenían más probabilidades de morir de cáncer.

Los autores concluyen que los hallazgos "pueden tener implicaciones importantes para la estratificación del paciente y la terapéutica de precisión".

El profesor Erez también comenta: "Nuestro estudio muestra que el reclutamiento de fibroblastos derivados de la médula ósea es importante para promover el crecimiento tumoral, probablemente al mejorar la formación de vasos sanguíneos".

"Comprender la función de estos fibroblastos asociados al cáncer podría constituir la base del desarrollo de nuevas manipulaciones terapéuticas que se dirijan conjuntamente a los fibroblastos derivados de la médula ósea, así como a las propias células cancerosas".

Prof. Neta Erez

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