Salud del cerebro: una dieta baja en proteínas y alta en carbohidratos tan buena como una dieta baja en calorías

Nueva investigación, publicada en la revista Informes de celda, sugiere que una dieta baja en proteínas y alta en carbohidratos puede ser una alternativa más fácil a la restricción de calorías para las personas que buscan preservar la salud del cerebro y prevenir el deterioro cognitivo.

Los componentes de las dietas tradicionales bajas en proteínas y altas en carbohidratos incluyen pescado magro y batatas.

A medida que la población mundial envejece, la protección contra el deterioro cognitivo se vuelve cada vez más importante.

Una forma de lograrlo es restringiendo la cantidad de calorías que consumimos.

Un cuerpo de investigación establecido ha aclamado los beneficios de la restricción severa de calorías, que alarga la vida útil, mantiene la agilidad mental y previene las condiciones neurodegenerativas, al menos, lo hace en ratones.

Traducir los beneficios de esta restricción a los humanos puede ser un desafío porque requiere una gran cantidad de fuerza de voluntad y, a menudo, es difícil de lograr.

¿Podría haber una manera más fácil de aprovechar los beneficios cerebrales de la restricción calórica?

Investigadores del Centro Charles Perkins de la Universidad de Sydney en Australia recurrieron a una dieta baja en proteínas y alta en carbohidratos en busca de respuestas.

El candidato a doctorado Devin Wahl dirigió el nuevo estudio, y David Le Couteur, profesor de medicina geriátrica en la Universidad de Sydney fue el autor principal.

Dietas bajas en proteínas y altas en carbohidratos frente a dietas bajas en calorías

Wahl explica la motivación del estudio, diciendo: "Tenemos cerca de 100 años de investigación de calidad que ensalzan los beneficios de la restricción de calorías como la dieta más poderosa para mejorar la salud del cerebro y retrasar la aparición de enfermedades neurodegenerativas en roedores".

"Sin embargo", agrega, "la mayoría de las personas tienen dificultades para restringir las calorías, especialmente en las sociedades occidentales, donde los alimentos están disponibles de forma tan gratuita".

Estudios anteriores indicaron que las dietas bajas en proteínas y altas en carbohidratos mejoraron la longevidad, al igual que la restricción de calorías. Sin embargo, hasta ahora, la comunidad médica no estaba segura de si esta dieta también beneficiaba al cerebro, explican los investigadores.

Señalan que las dietas bajas en proteínas y altas en carbohidratos han existido durante siglos. “La dieta tradicional de Okinawa contiene alrededor del 9 por ciento de proteína, que es similar a la de nuestro estudio, con fuentes que incluyen pescado magro, soja y plantas, con muy poca carne de res”, dice el profesor Le Couteur.

En el estudio actual, Wahl y sus colegas alimentaron carbohidratos complejos derivados del almidón y proteína de caseína, un tipo de proteína que generalmente se encuentra en los lácteos, a ratones de 15 meses.

Los ratones tenían acceso irrestricto a la dieta alta en carbohidratos. Mientras tanto, los investigadores restringieron la ingesta calórica de un grupo diferente de ratones en un 20 por ciento.

El equipo comparó los efectos de estas dietas en la biología del hipocampo, un área del cerebro involucrada en la formación de la memoria. También evaluaron la memoria y las capacidades cognitivas de los roedores mediante laberintos y pruebas que implican el reconocimiento de nuevos objetos.

Para examinar la salud de las neuronas en el hipocampo, los investigadores analizaron los patrones de expresión de ARN en estas células cerebrales.

Beneficios de la dieta baja en proteínas y alta en carbohidratos

"El hipocampo suele ser la primera parte del cerebro que se deteriora con enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer", explica el profesor Le Couteur.

“Sin embargo, la dieta baja en proteínas y alta en carbohidratos pareció promover la salud y la biología del hipocampo en los ratones, en algunas medidas en un grado aún mayor que en las dietas bajas en calorías”, agrega.

Las pruebas de reconocimiento de laberintos y nuevos objetos registraron "mejoras modestas" para ambos grupos de ratones.

Wahl comenta: "Actualmente no existen tratamientos farmacéuticos efectivos para la demencia; podemos retrasar estas enfermedades, pero no podemos detenerlas, por lo que es emocionante que estemos comenzando a identificar dietas que están afectando la forma en que envejece el cerebro".

"Es muy prometedor que hayamos podido replicar el mismo tipo de cambios genéticos en la parte del cerebro responsable de la memoria que también vemos cuando restringimos severamente las calorías".

Devin Wahl

Los nuevos resultados se basan en hallazgos anteriores de investigadores del mismo centro. En 2015, sugirieron que las dietas bajas en proteínas y altas en carbohidratos pueden ser tan buenas para la longevidad como las dietas bajas en calorías porque promueven la salud cardíaca y digestiva.

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