Qué saber sobre los cólicos menstruales

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Los cólicos menstruales son sensaciones dolorosas que afectan a muchas personas antes y durante un período menstrual.

El dolor, también conocido como dismenorrea o dolor menstrual, varía desde sordo y molesto hasta severo y extremo. Los calambres menstruales tienden a comenzar después de la ovulación, cuando los ovarios liberan un óvulo que viaja por las trompas de Falopio.

El dolor puede afectar la parte inferior del abdomen y la parte inferior de la espalda. En aproximadamente el 10% de las personas que menstrúan, el malestar es lo suficientemente grave como para afectar su vida diaria durante 1 a 3 días cada mes.

El dolor que solo ocurre con la menstruación se conoce como dismenorrea primaria. La dismenorrea secundaria es el dolor menstrual que surge de un problema médico, como endometriosis, fibromas uterinos o enfermedad inflamatoria pélvica.

Síntomas

Imágenes de RealPeopleGroup / Getty

Los calambres menstruales generalmente se refieren a un dolor sordo, punzante y punzante en la parte inferior del abdomen, justo por encima del hueso pélvico.

Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor en la espalda baja y los muslos
  • náuseas y vómitos
  • transpiración
  • desmayos y mareos
  • diarrea o heces blandas
  • estreñimiento
  • hinchazón
  • dolores de cabeza

Las personas deben consultar a un médico si:

  • los síntomas son graves o empeoran progresivamente
  • los coágulos de sangre son más grandes que una cuarta parte
  • el dolor está presente en otros momentos, no solo alrededor de la menstruación

Tratamiento

Los analgésicos de venta libre suelen ser eficaces para aliviar los cólicos menstruales. Los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno, a menudo pueden aliviar el dolor.

Los fabricantes han creado algunos productos específicamente para los cólicos menstruales. Estos combinan AINE y antiprostaglandinas y pueden reducir los calambres en el útero, aliviar el flujo de sangre y aliviar las molestias.

En algunos casos, un médico puede recetar píldoras anticonceptivas hormonales para prevenir la ovulación y reducir la gravedad de los cólicos menstruales. Estas píldoras actúan adelgazando el revestimiento del útero, donde se forman las prostaglandinas, que pueden reducir los cólicos y el sangrado.

Otros tipos de anticonceptivos hormonales, incluidos algunos dispositivos intrauterinos (DIU), anillos vaginales, parches e inyecciones, pueden ayudar a disminuir los calambres.

Si los calambres se deben a una afección médica subyacente, como endometriosis o fibromas, un médico puede recomendar una cirugía para extirpar el tejido no deseado.

Aquí, obtenga más información sobre las opciones de píldoras anticonceptivas.

Prevención

Las personas también pueden probar ciertas medidas de estilo de vida para reducir los calambres. Éstos incluyen:

  • hacer ejercicio regularmente
  • tratando de reducir el estrés, por ejemplo, practicando meditación, atención plena o yoga
  • dejar de fumar, si es fumador, o evitar el humo de segunda mano

El yoga o la acupuntura pueden ayudar, pero se necesitan más investigaciones para confirmar sus beneficios.

Remedios caseros

Algunos remedios naturales que pueden brindar alivio son:

  • aplicar una almohadilla térmica en la parte inferior del abdomen
  • practicar técnicas de relajación y atención plena
  • participar en ejercicio físico, como trotar o yoga
  • tomar un baño o una ducha tibia
  • teniendo un masaje
  • usando estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (TENS)

Remedios de hierbas

Varios tés de hierbas y otros remedios a base de hierbas pueden ayudar a controlar los síntomas, aunque las investigaciones aún no han demostrado que puedan ayudar.

Té de camomila

Una revisión de 2019 concluyó que el té de manzanilla tiene propiedades antiespasmódicas, antiinflamatorias, sedantes y ansiolíticas que pueden hacerlo útil en el tratamiento del síndrome premenstrual (SPM), incluidos los calambres.

Hierbas medicinales chinas

Una revisión de 2008 concluyó que el tratamiento con hierbas medicinales chinas podría ayudar a reducir los cólicos menstruales. Las hierbas variaban, pero incluían raíz de angélica china, raíz de apio de Sichuan y raíces de peonía roja y blanca.

Sin embargo, los autores señalaron que la evidencia era de baja calidad y que no había suficiente información sobre los efectos adversos.

corteza de pino

Un pequeño estudio de 2014 encontró que las personas que tomaron Pycnogenol, la marca comercial registrada del extracto de corteza de pino marítimo francés, durante 3 meses junto con las píldoras anticonceptivas, tuvieron menos dolor y menos días de sangrado en comparación con las que solo usaron píldoras anticonceptivas.

Hinojo

Al menos un pequeño estudio ha encontrado que el extracto de hinojo puede ayudar a reducir el dolor menstrual. Otra investigación encontró que no reducía el dolor, pero que la gravedad del sangrado era menor cuando las personas tomaban gotas de hinojo hasta por dos ciclos menstruales.

Aromaterapia

La lavanda y otros aceites esenciales pueden ayudar a reducir las molestias menstruales. En un estudio, la mitad de las participantes olió un paño perfumado con lavanda durante los primeros 3 días de su período durante dos ciclos menstruales. Estos individuos experimentaron un dolor menos severo que aquellos que usaron un placebo.

Los autores de una revisión de 2018 concluyeron que los aceites de lavanda y rosa podrían tener beneficios moderados.

Jengibre

Una revisión de 2016 sugiere que el jengibre oral puede ayudar a reducir el dolor menstrual.

No hay suficiente evidencia para probar que alguno de estos remedios funcione, pero es poco probable que sean dañinos si una persona los usa bajo supervisión.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) no regula las hierbas y los suplementos por su calidad o pureza. Por lo tanto, es mejor consultar con un médico antes de usar cualquier hierba o suplemento, ya que a veces pueden tener efectos adversos.

Causas

La menstruación suele ocurrir aproximadamente cada 28 días entre la pubertad y la menopausia, excepto durante el embarazo. Durante la menstruación, los músculos del útero se contraen y relajan de forma irregular. Este movimiento ayuda al útero a expulsar sangre y tejidos no deseados.

Todo el mundo experimenta estas contracciones, pero algunas personas no las notan. Para otros, sin embargo, la incomodidad puede ser severa. Algunas personas también pueden experimentar náuseas, vómitos y otros síntomas.

Las sustancias similares a las hormonas que desencadenan este proceso se denominan prostaglandinas. Las prostaglandinas se forman en el revestimiento del útero.

Factores de riesgo

Los factores que parecen reducir el riesgo de cólicos menstruales incluyen

  • mayor edad
  • haber dado a luz con más frecuencia
  • el uso de píldoras anticonceptivas

Es más probable que una persona tenga calambres severos si:

  • están experimentando estrés
  • tienen menos de 30 años, especialmente antes de los 20 años
  • tiene períodos abundantes
  • tiene antecedentes familiares de cólicos menstruales

Otros factores que pueden aumentar la probabilidad incluyen:

  • de fumar
  • dieta
  • obesidad
  • depresión
  • ser sobreviviente de abuso sexual

Condiciones que pueden empeorar los cólicos menstruales

Varias condiciones médicas subyacentes también pueden causar o empeorar los cólicos menstruales.

Éstos incluyen:

  • endometriosis
  • fibras uterinas
  • algunas formas de control de la natalidad
  • adenomiosis
  • enfermedad pélvica inflamatoria

Si estos causan síntomas graves, es posible que una persona necesite cirugía.

Quitar

Los calambres menstruales son un problema común que ocurre alrededor del período menstrual. Varios remedios pueden ayudar a controlar el dolor y la incomodidad que pueden causar.

Si los síntomas son graves o ocurren en otros momentos del mes, es una buena idea consultar a un médico.

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