¿Qué tipo de ejercicio físico puede ayudarlo a mantenerse joven?

Entrenamiento de resistencia, entrenamiento de resistencia o entrenamiento en intervalos de alta intensidad: ¿qué tipo de ejercicio físico ayudará a su cuerpo a mantenerse joven por más tiempo? Un nuevo estudio tiene como objetivo responder a esa pregunta.

¿Qué tipo de entrenamiento debería adoptar para un envejecimiento saludable? Investiga nueva investigación.

Un factor clave en la salud celular son los telómeros, las "tapas de seguridad" que protegen las hebras de material genético dentro de nuestras células.

A medida que los telómeros se acortan, ese material genético comenzará a deteriorarse y esto enviará una señal de que la célula está envejeciendo y pronto comenzará el proceso de muerte celular.

La enzima telomerasa ayuda a mantener la longitud de los telómeros, pero, a medida que envejecemos, la telomerasa se vuelve mucho menos activa, lo que afecta el envejecimiento celular.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Leipzig en Alemania, en colaboración con colegas de otras instituciones de investigación, han estado analizando si diferentes tipos de ejercicio físico pueden ralentizar los procesos de envejecimiento biológico.

El equipo estudió la longitud de los telómeros y la actividad de la telomerasa en participantes que participaron en uno de los tres tipos de ejercicio durante la duración del estudio, a saber, ejercicio de resistencia, entrenamiento en intervalos de alta intensidad o entrenamiento de resistencia.

El ejercicio de resistencia está destinado a ayudar a una persona a mejorar su resistencia e incluye actividades como correr, nadar y andar en bicicleta. El ejercicio en intervalos de alta intensidad es similar, pero requiere que una persona se someta a ráfagas cortas de entrenamiento intenso, seguido de descanso y recuperación, y luego entrenamiento intenso nuevamente.

Finalmente, el entrenamiento de resistencia (o fuerza) está destinado a aumentar la fuerza física de una persona e incluye actividades como el levantamiento de pesas.

Los investigadores informan sus hallazgos en el documento de estudio que apareció ayer en el European Heart Journal.

¿Entrenamiento de resistencia o resistencia?

Para el estudio actual, que fue dirigido por el profesor Ulrich Laufs, de la Universidad de Leipzig, los investigadores inicialmente reclutaron a 266 participantes jóvenes y sanos, pero que no llevaban estilos de vida activos.

Los investigadores dividieron aleatoriamente a los participantes del estudio en cuatro grupos, de la siguiente manera:

  • Algunos tuvieron que realizar un entrenamiento de resistencia, que implicaba correr.
  • Algunos tomaron entrenamiento en intervalos de alta intensidad, que incluyó sesiones que incorporaron ejercicios de calentamiento, seguidos de cuatro ciclos de carreras de alta intensidad alternadas con carreras lentas y un período de descanso para terminar.
  • Algunos participantes realizaron entrenamiento de resistencia, que incluía entrenamientos con máquinas, que incluían extensiones de espalda, abdominales, jalones, remo sentado, flexiones y extensiones de piernas sentadas, prensas de pecho sentado y prensas de piernas acostadas.
  • Aquellos en el grupo final continuaron llevando sus estilos de vida sedentarios, actuando como el grupo de control.

El período de intervención fue de 6 meses, y los participantes que estaban probando varios tipos de entrenamiento tuvieron que pasar por tres sesiones de ejercicio de 45 minutos por semana. Del número total inicial de participantes, 124 pudieron completar el estudio.

Para verificar qué tipo de entrenamiento fue el más efectivo para apoyar un envejecimiento saludable, los investigadores recolectaron muestras de sangre de los participantes, una vez al inicio del estudio, y luego de 2 a 7 días después de la sesión de entrenamiento final al final del estudio.

Al observar la longitud de los telómeros y la actividad de la telomerasa en los glóbulos blancos de los participantes, los investigadores encontraron que aquellas personas que habían realizado entrenamiento de resistencia y entrenamiento en intervalos de alta intensidad disfrutaban de los mayores beneficios.

“Nuestro principal hallazgo es que, en comparación con el inicio del estudio y el grupo de control, en los voluntarios que realizaron entrenamiento de resistencia y de alta intensidad, la actividad de la telomerasa y la longitud de los telómeros aumentaron, que son importantes para el envejecimiento celular, la capacidad regenerativa y, por lo tanto, envejecimiento saludable ”, dice el Prof. Laufs. Sin embargo, también señala, "Curiosamente, el entrenamiento de resistencia no ejerció estos efectos".

¿Medidas nuevas y útiles?

Específicamente, la actividad de la telomerasa aumentó de dos a tres veces en las personas que realizaron entrenamiento de resistencia y de alta intensidad, mientras que la longitud de los telómeros también aumentó significativamente.

“El estudio identifica un mecanismo por el cual el entrenamiento de resistencia, pero no el entrenamiento de resistencia, mejora el envejecimiento saludable”, señala el Prof. Laufs.

“Puede ser útil diseñar estudios futuros sobre este importante tema utilizando la longitud de los telómeros como [un] indicador de la 'edad biológica' en futuros estudios de intervención”, agrega.

El coautor del estudio, el Dr. Christian Werner, de la Universidad de Saarland en Alemania, dice: "Nuestros datos respaldan las recomendaciones de las guías actuales de la Sociedad Europea de Cardiología de que el ejercicio de resistencia debe ser complementario al entrenamiento de resistencia en lugar de un sustituto".

“Los datos identifican la actividad de la telomerasa y la longitud de los telómeros como formas sensibles de medir a nivel celular los efectos de diferentes formas de ejercicio. El uso de estas medidas para orientar las recomendaciones de entrenamiento para las personas puede mejorar tanto el cumplimiento como la eficacia de los programas de entrenamiento físico para prevenir enfermedades cardiovasculares ".

Dr. Christian Werner

En cuanto a por qué estos modos de entrenamiento pueden tener este efecto beneficioso sobre la salud celular, los investigadores sugieren que pueden afectar los niveles de óxido nítrico, un radical libre en la sangre que afecta la función de los vasos sanguíneos y la circulación sanguínea, lo que podría influir potencialmente en los procesos de envejecimiento en el nivel celular.

“Desde una perspectiva evolutiva, el entrenamiento de resistencia y de alta intensidad puede imitar el comportamiento ventajoso de viajar y luchar o huir de nuestros antepasados ​​mejor que el entrenamiento de fuerza”, dice el Dr. Werner.

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