¿Las bacterias causan cáncer de estómago?

Helicobacter pylori, una bacteria, generalmente se encuentra en el estómago. No siempre causa problemas, pero algunas cepas están relacionadas con úlceras y gastritis. Ahora, los científicos han descubierto que uno H. pylori La tensión puede aumentar el riesgo de cáncer de estómago.

Los investigadores han identificado la cepa bacteriana que puede contribuir al desarrollo del cáncer de estómago.

“El cáncer de estómago es el cuarto cáncer que ocurre con mayor frecuencia en los hombres y el séptimo cáncer que ocurre con más frecuencia en las mujeres”, explican el Fondo Mundial para la Investigación del Cáncer y el Instituto Americano de Investigación del Cáncer.

Las tasas más altas de cáncer de estómago en 2018 se observaron en Corea del Sur, Mongolia, Japón y China.

El Instituto Nacional del Cáncer (NCI) señala que en los Estados Unidos, hubo 97,915 personas diagnosticadas con cáncer de estómago en 2015.

Un factor de riesgo de cáncer de estómago es la infección por un tipo de bacteria llamada Heliobacter pylori, pero los detalles de su impacto en el desarrollo de tumores no han sido claros.

Ahora, sin embargo, un equipo de investigadores del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson en Seattle, WA, ha identificado qué H. pylori La cepa puede ser responsable de un mayor riesgo de cáncer de estómago.

Los hallazgos de los investigadores, que informan en un artículo de estudio publicado en la revista MÁS UNO, puede cambiar la forma en que los especialistas detectan y tratan este tipo de cáncer.

Se identifica una cepa bacteriana dañina

La investigadora principal, la Dra. Nina Salama, y ​​su equipo, en colaboración con investigadores de la Universidad de Zhengzhou en China, recolectaron y analizaron muestras de heces y de endoscopias de estómago de 49 participantes.

Los científicos tenían como objetivo ver qué tipo de H. pylori estaría asociado con el cáncer de estómago.

A través de su análisis, identificaron una cepa que se destacó del resto: H. pylori con una variante del gen A asociado a citoxinas, a saber, la variante EPIYA D. De los participantes del estudio con esta cepa, el 91 por ciento tenía un diagnóstico de cáncer de estómago.

"Hemos conocido el H. pylori La bacteria tiene una fuerte correlación con el cáncer de estómago, pero ha sido difícil precisar por qué ciertos pacientes, especialmente en áreas como el noreste de Asia, son más susceptibles al cáncer de estómago ”, señala el Dr. Salama.

“Si bien [el estudio reciente es] de naturaleza preliminar, estos resultados podrían ser el primer paso para identificar los grupos de mayor riesgo y mejorar los planes de detección y tratamiento”, agrega.

"Un objetivo claro para desarrollar vacunas"

Esta información, cree el Dr. Salama, podría proporcionar a los especialistas un nuevo objetivo terapéutico, permitiéndoles desarrollar mejores defensas contra el cáncer de estómago.

"Desafortunadamente, infecciones como H. pylori directa o indirectamente, causan hasta el 20 por ciento de los cánceres en todo el mundo. Pero conocer la causa nos da un objetivo claro para desarrollar vacunas para la prevención o herramientas para reconocer mejor el riesgo ".

Dra. Nina Salama

Al mismo tiempo, sin embargo, los investigadores admiten que su estudio fue pequeño y tuvo un número limitado de participantes. Esto significa que aún no pueden extender sus hallazgos a la población en general.

En el futuro, a los científicos les gustaría realizar más estudios para investigar los mecanismos a través de los cuales H. pylori puede afectar el riesgo de cáncer.

"Se necesitarán más estudios", concluyen los autores, "para investigar los factores que contribuyen al aumento observado H. pylori carga en las heces entre los sujetos con cáncer gástrico en comparación con los sujetos sin cáncer a pesar de una similar H. pylori carga en el estómago ".

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