¿Qué son las metástasis óseas en el cáncer de próstata?

El cáncer de próstata a veces se puede diseminar desde la próstata a los huesos, lo que se conoce como metástasis ósea. Aunque no existe cura para las metástasis óseas, el tratamiento puede ayudar a aliviar los síntomas y prolongar la vida.

Metástasis es el término para el cáncer que se disemina a otras partes del cuerpo. Aunque el cáncer de próstata puede extenderse a cualquier parte del cuerpo, lo más común es que llegue a los huesos.

Incluso cuando el cáncer se ha diseminado desde la próstata a los huesos, los médicos aún se refieren a él como cáncer de próstata en lugar de cáncer de huesos.

Al tratar las metástasis óseas, los médicos tienen como objetivo minimizar cualquier propagación del cáncer y aliviar el dolor y otros síntomas.

En este artículo, discutimos los síntomas del cáncer de próstata avanzado y las metástasis óseas. También cubrimos opciones de tratamiento para metástasis óseas, efectos secundarios del tratamiento y tasas de supervivencia.

Síntomas

La micción frecuente puede ser un síntoma de cáncer de próstata avanzado.

El cáncer de próstata temprano a menudo no presenta síntomas. Una vez que el cáncer se ha extendido más allá de la próstata, los médicos lo denominan cáncer de próstata avanzado.

Los síntomas del cáncer de próstata avanzado pueden incluir:

  • dificultad para orinar o un chorro de orina débil o lento
  • la necesidad de orinar con más frecuencia, generalmente por la noche
  • sangre en la orina o el semen
  • disfunción eréctil
  • debilidad o entumecimiento en las piernas o los pies
  • pérdida de control de la vejiga o el intestino

Aunque muchos de estos síntomas pueden ocurrir debido a afecciones distintas del cáncer de próstata, cualquier persona que los experimente debe consultar a un médico para una evaluación.

Una vez que el cáncer de próstata se ha diseminado a los huesos, los síntomas pueden incluir:

  • dolor de huesos
  • huesos débiles que tienen más probabilidades de fracturarse
  • dolor o rigidez en el cuello o la espalda
  • dificultad para orinar
  • estreñimiento
  • entumecimiento y debilidad por compresión de la médula espinal

La metástasis ósea puede hacer que los huesos liberen su calcio en el torrente sanguíneo, lo que resulta en la acumulación de altos niveles de calcio en la sangre. Esta condición se conoce como hipercalcemia. La hipercalcemia no tratada puede ser muy peligrosa y los síntomas pueden incluir:

  • náusea
  • estreñimiento
  • perdida del apetito
  • sentir mucha sed
  • orinar con más frecuencia
  • fatiga y debilidad
  • dolores de cabeza
  • dolor de huesos
  • Confusión
  • depresión, pérdida de memoria e irritabilidad

Las personas que experimenten alguno de estos síntomas deben consultar a un médico de inmediato. El tratamiento temprano de las metástasis óseas puede ayudar a prevenir más complicaciones.

Tratamiento

El tratamiento para la metástasis ósea puede ayudar a aliviar el dolor y prevenir complicaciones. Un médico trabajará con la persona para desarrollar un plan de tratamiento adecuado.

Las opciones de tratamientos incluyen:

Bisfosfonatos

Los bifosfonatos son medicamentos que actúan reduciendo la pérdida ósea y pueden ayudar a:

  • fortalecer los huesos
  • aliviar el dolor de huesos
  • reducir los niveles altos de calcio en la sangre
  • reducir el riesgo de fracturas
  • crecimiento lento del cáncer en los huesos

Los bisfosfonatos también pueden reducir los efectos secundarios de la terapia hormonal, que algunas personas pueden recibir para tratar el cáncer de próstata.

El ácido zoledrónico (Zometa) es el bisfosfonato que los médicos recetan con más frecuencia para las personas con cáncer de próstata. Por lo general, administran este medicamento mediante inyección intravenosa cada 3 a 4 semanas.

Denosumab

El denosumab, que tiene las marcas Xgeva y Prolia, es otro fármaco que reduce la pérdida ósea. Eso puede ayudar:

  • reducir el riesgo de fracturas, especialmente si el ácido zoledrónico no funciona
  • ralentizar la propagación del cáncer que aún no ha llegado a los huesos

Los médicos inyectan el denosumab debajo de la piel de la persona cada 4 semanas.

Radioterapia

La radioterapia utiliza una máquina para dirigir un haz de radiación externo a las células cancerosas en el cuerpo de una persona. Este tratamiento puede:

  • reducir el dolor de huesos
  • encoger los tumores en la columna vertebral para aliviar la presión
  • encoger los tumores en otras áreas del cuerpo para aliviar los síntomas

Radiofármacos

Los médicos también pueden inyectar medicamentos llamados radiofármacos para tratar a las personas con metástasis óseas. Una vez dentro del cuerpo, estos medicamentos se trasladan a los huesos y liberan radiación que puede destruir las células cancerosas.

Los radiofármacos tratan todos los huesos afectados al mismo tiempo en lugar de apuntar solo a un área.

Los radiofármacos que utilizan los médicos para el cáncer de próstata que se ha diseminado a los huesos incluyen:

  • cloruro de estroncio-89 (Metastron)
  • samario-153 lexidronam (Quadramet)
  • radio-223 (Xofigo)

Todos estos medicamentos pueden ayudar a aliviar el dolor de huesos. Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), si el cáncer de próstata solo se ha diseminado a los huesos y no a otros órganos, el radio-223 también puede ayudar a las personas a vivir más tiempo.

Efectos secundarios del tratamiento

El tratamiento para la metástasis ósea puede causar efectos secundarios en algunas personas:

Bifosfonatos y denosumab

Algunos tratamientos para la metástasis ósea pueden causar fatiga.

Los bisfosfonatos y el denosumab pueden causar efectos secundarios similares, que incluyen:

  • síntomas similares a la gripe
  • dolor de huesos o articulaciones
  • Diarrea
  • náusea
  • fatiga

Las personas que toman bisfosfonatos o denosumab pueden necesitar suplementos de calcio y vitamina D para evitar que sus niveles de calcio bajen demasiado.

Los bifosfonatos también pueden causar problemas renales, por lo que es posible que los médicos no recomienden estos medicamentos a personas con función renal reducida.

En raras ocasiones, la ingesta de bisfosfonatos o denosumab puede causar osteonecrosis de la mandíbula (ONM). La ONM es una afección grave en la que el tejido óseo de la mandíbula muere debido a la interrupción del suministro de sangre. Puede conducir a:

  • dolor e hinchazón en la boca
  • pérdida de dientes
  • infecciones de las encías

Antes de tomar bifosfonatos o denosumab, es fundamental informar al médico de cualquier problema dental. Los médicos a menudo aconsejan a las personas que consulten a un dentista para abordar cualquier problema dental antes de comenzar con estos medicamentos. Practicar una buena higiene bucal, como cepillarse los dientes correctamente y usar hilo dental todos los días, puede ayudar a prevenir la ONM.

Radioterapia

La radioterapia externa puede causar algunos efectos secundarios, que incluyen:

  • Problemas intestinales, como diarrea, heces con sangre y secreción rectal. Algunas personas pueden necesitar seguir una dieta especial para ayudar a reducir estos efectos secundarios.
  • Fatiga, que puede continuar durante un tiempo después de que finaliza el tratamiento.
  • Linfedema, que puede hacer que se acumule líquido en ciertas partes del cuerpo, como las piernas y la ingle. La fisioterapia puede ayudar a reducir el dolor y la hinchazón.
  • Disfunción eréctil. Los médicos pueden recetar medicamentos para ayudar con los problemas de erección.
  • Dificultades para orinar, como dolor al orinar, pérdidas accidentales y pérdida del control. Hay muchos tratamientos disponibles para los problemas de micción, incluidos catéteres, medicamentos, ejercicios y cirugía.

Radiofármacos

El tratamiento con radiofármacos puede provocar una disminución de las células sanguíneas. Un recuento bajo de células sanguíneas puede aumentar el riesgo de infección y hemorragia de una persona.

Las personas que toman radiofármacos deben hablar con su médico sobre los síntomas que pueden indicar un recuento bajo de células sanguíneas y las precauciones que pueden tomar para prevenirlo.

Manejo del dolor

Los analgésicos pueden ser muy eficaces para aliviar el dolor del cáncer de próstata y las metástasis óseas.

Una persona debe hablar con un médico sobre cualquier dolor que esté experimentando. El médico puede recetar un alivio adecuado del dolor y trabajar con la persona para desarrollar un plan de control del dolor.

Los analgésicos son más eficaces cuando las personas los toman a intervalos regulares y no solo cuando el dolor es intenso.

Los médicos también pueden ofrecer asesoramiento y tratamiento para cualquier otro síntoma o efecto secundario que pueda tener una persona.

Tasas de supervivencia y perspectivas

El médico de una persona puede recetarle analgésicos y ayudarla a establecer un plan de control del dolor.

Actualmente no existe cura para el cáncer de próstata avanzado, pero los avances en los tratamientos están ampliando la esperanza de vida y mejorando la calidad de vida.

La ACS establece que la tasa de supervivencia relativa a 5 años para las personas con cáncer de próstata que se ha diseminado a los ganglios linfáticos distantes, los órganos o los huesos es del 29 por ciento. En consecuencia, las personas con esta etapa del cáncer de próstata tienen aproximadamente un 29 por ciento más de probabilidades que las personas sin la afección de vivir al menos 5 años después del diagnóstico.

Sin embargo, las tasas de supervivencia son solo estimaciones y cada persona es diferente. Los siguientes factores se encuentran entre los que pueden afectar la perspectiva de una persona:

  • edad
  • salud general
  • sintomas
  • cómo responde el cáncer al tratamiento
  • qué tan lejos se ha extendido el cáncer

La investigación en curso sobre el cáncer también está facilitando el desarrollo de tratamientos más efectivos y conduciendo a mejoras en las tasas de supervivencia.

Quitar

El cáncer de próstata se puede diseminar a otros órganos del cuerpo. Cuando el cáncer se disemina a los huesos, esto se conoce como metástasis ósea.

Aunque actualmente no existe cura para el cáncer de próstata que se ha extendido a los huesos, el tratamiento puede ayudar a aliviar el dolor, mejorar la calidad de vida y prolongar la esperanza de vida.

Un médico trabajará en estrecha colaboración con una persona para desarrollar un plan de tratamiento. A muchas personas también les resulta beneficioso unirse a un grupo de apoyo y conectarse con otras personas que comprenden cómo se pueden sentir. La Prostate Cancer Foundation proporciona información para ayudar a las personas a encontrar un grupo de apoyo local.

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