Avance en la pérdida de peso: la luz solar es clave

A pesar de nuestros mejores esfuerzos por mantenernos delgados, parece que durante la temporada navideña, ganamos mucho peso. ¿Porqué es eso? Un nuevo estudio tiene una respuesta sorprendente.

La cantidad de luz solar que recibimos puede influir en la cantidad de peso que perdemos, sugiere una nueva investigación.

Muchos de nosotros estamos familiarizados con el fenómeno del peso en las fiestas. Pero si bien es cierto que durante las vacaciones estamos más expuestos a la comida deliciosa que el resto del año, algunos estudios han demostrado que en invierno seguimos aumentando de peso a pesar de los esfuerzos conscientes para perderlo. ¿Por qué?

Un nuevo estudio, realizado por investigadores de la Universidad de Alberta en Edmonton, Canadá, revela un culpable inesperado del aumento de peso en invierno: la ausencia de luz solar.

Los investigadores, que fueron dirigidos por el auspicioso Peter Light, del Instituto de Diabetes de Alberta, examinaron el efecto de la luz solar en las células grasas subcutáneas, o las células grasas blancas que se pueden encontrar justo debajo de nuestra piel.

Los resultados de su investigación hacen de este un estudio revolucionario, y se publicó recientemente en la revista Informes científicos.

Cómo la luz del sol "quema" la grasa

Light y su equipo examinaron el llamado tejido adiposo blanco subcutáneo (scWAT), que, como explican los autores, es el "principal depósito de grasa en los seres humanos y un actor central en la regulación del metabolismo de todo el cuerpo".

La grasa blanca se conoce como el tipo de grasa “mala”, porque almacena calorías que idealmente se queman para obtener energía.

Si es disfuncional, este tipo de grasa puede provocar trastornos cardiometabólicos como obesidad, diabetes y enfermedades cardíacas.

Entonces, en un intento por ayudar a las personas con diabetes tipo 1, Light y sus colegas estaban trabajando en una forma de diseñar genéticamente estos glóbulos blancos para producir insulina cuando se exponen a la luz.

Accidentalmente, descubrieron que las células scWAT tienden a encogerse bajo el efecto de la llamada luz azul del sol, es decir, el tipo de luz visible que aumenta la atención y el estado de ánimo durante el día.

Para probar más a fondo su descubrimiento, los científicos tomaron muestras de scWAT de pacientes sometidos a cirugía para bajar de peso y examinaron el efecto de la luz azul del sol en las células grasas.

Esto es lo que encontraron:

“Cuando las longitudes de onda de la luz azul del sol, la luz que podemos ver con nuestros ojos, penetran en nuestra piel y alcanzan las células grasas que se encuentran justo debajo, las gotas de lípidos se reducen de tamaño y se liberan fuera de la célula. En otras palabras, nuestras células no almacenan tanta grasa ".

Peter Light

Explicación del aumento de peso en invierno

"Si le damos la vuelta a nuestros hallazgos", dice Light, "la exposición insuficiente a la luz solar que obtenemos 8 meses al año viviendo en un clima del norte puede estar promoviendo el almacenamiento de grasa y contribuir al aumento de peso típico que algunos de nosotros tenemos durante el invierno".

“Son los primeros días, pero no es un gran salto suponer que la luz que regula nuestro ritmo circadiano, recibida a través de nuestros ojos, también puede tener el mismo impacto a través de las células grasas cercanas a nuestra piel”, agrega.

Los hallazgos pueden allanar el camino para nuevas estrategias de pérdida de peso o terapias basadas en la luz en el tratamiento de la obesidad y la diabetes.

Sin embargo, Light advierte que no debe tomar estos hallazgos demasiado literalmente y buscar la exposición a la luz solar para perder peso, ya que todavía hay muchas variables que siguen sin conocerse.

"Por ejemplo", explica, "todavía no sabemos la intensidad y la duración de la luz necesaria para que se active esta vía".

Además, señala, "[L] a hay mucha literatura que sugiere que nuestra generación actual tendrá más sobrepeso que sus padres y tal vez esto alimente el debate sobre qué es la exposición saludable al sol".

De cualquier manera, este emocionante descubrimiento "ciertamente contiene muchas pistas fascinantes para que nuestro equipo y otras personas de todo el mundo las exploren", concluye Light.

none:  paladar hendido suplementos cuidados paliativos - cuidados paliativos