EPOC y ansiedad: los investigadores prueban un enfoque prometedor

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica afecta a millones de personas en todo el mundo. Su síntoma principal es la disnea, que puede ser angustiosa y hace que muchas personas con esta afección pulmonar experimenten ansiedad.

Las personas con ansiedad relacionada con la EPOC se beneficiarían de la terapia cognitivo-conductual, encuentra un nuevo ensayo.

Según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), se estima que 3,17 millones de personas murieron por causas relacionadas con la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en todo el mundo solo en 2015.

Los síntomas de la EPOC, generalmente dificultad para respirar y tos, pueden ser más o menos graves.

Sin embargo, los síntomas a menudo son molestos y muchas de las personas que viven con esta enfermedad también experimentan ansiedad. Esta ansiedad puede exacerbar la salud de una persona, lo que puede resultar en visitas repetidas al hospital.

“Uno de los principales síntomas de la EPOC es la dificultad para respirar. Esto es muy aterrador y, a menudo, conduce a sentimientos de ansiedad ”, explica la Dra. Karen Heslop-Marshall, enfermera consultora de la Fundación Trust del Servicio Nacional de Salud (NHS) de Newcastle-upon-Tyne y la Universidad de Newcastle en el Reino Unido. “Actualmente, muchos profesionales de la salud no examinan a los pacientes con EPOC para detectar síntomas de ansiedad”, continúa, “a pesar de que puede tener un impacto en su salud en general”.

Heslop-Marshall y sus colegas realizaron recientemente un ensayo controlado aleatorio, probando la efectividad de un enfoque para ayudar a las personas con EPOC a controlar su ansiedad y reduciendo el número de visitas al hospital que causa la ansiedad relacionada con la EPOC.

"Sentirse ansioso tiene un impacto negativo en la calidad de vida de los pacientes y conduce a un uso más frecuente de los recursos sanitarios", dice Heslop-Marshall. Entonces, ella y otros especialistas se unieron para averiguar si la terapia cognitivo-conductual (TCC) sería una herramienta eficaz para estas personas.

En el nuevo estudio, los investigadores "querían probar si las sesiones de TCC uno a uno impartidas por enfermeras respiratorias podrían reducir los síntomas de ansiedad y si esta podría ser una intervención rentable".

La TCC reduce los síntomas de ansiedad

El estudio trabajó con 236 personas que vivían con EPOC y experimentaron síntomas que iban de leves a graves. Todos los participantes también realizaron pruebas para evaluarlos en busca de signos de ansiedad.

En el artículo de estudio, que ahora aparece en Investigación abierta ERJ, los autores informan que todos los participantes experimentaron al menos síntomas leves de ansiedad, y el 59 por ciento de ellos tenía síntomas de ansiedad más graves.

Para ver qué tan exitosamente ayudaría la TCC con la ansiedad relacionada con la EPOC, los investigadores dividieron a los participantes en dos grupos. En un grupo, el equipo les dio a los participantes folletos que contenían consejos sobre el manejo de la ansiedad. Al mismo tiempo, le dieron al otro grupo los mismos folletos pero también sesiones de CBT.

Enfermeras respiratorias especialmente capacitadas para enseñar a los participantes técnicas de TCC que les permitirían combatir los síntomas de ansiedad relacionados con la EPOC impartieron las sesiones durante 3 meses. La enfermera también les ayudó a hacer más actividad física.

Todos los participantes recibieron la atención médica que necesitaban para la EPOC, incluida, si es necesario, rehabilitación pulmonar, que enseña a las personas con afecciones respiratorias la mejor manera de controlar sus síntomas.

Los investigadores encontraron que los participantes que recibieron TCC durante 3 meses experimentaron menos síntomas de ansiedad en comparación con aquellos que solo habían recibido folletos educativos.

Más específicamente, al comparar las puntuaciones de los participantes mediante el uso de la subescala de ansiedad HADS, el cuestionario utilizado para evaluar sus síntomas de ansiedad, al inicio y nuevamente después de 3 meses, los investigadores observaron que las puntuaciones de las personas que habían recibido TCC habían mejorado en 3,4 , mientras que los del resto de participantes solo mejoraron en 1,9.

"Impacto significativo en la calidad de vida"

También resultó que las sesiones de TCC podrían ayudar a reducir los costos de atención hospitalaria para las personas con EPOC y ansiedad.

Al observar los registros de asistencia hospitalaria de los participantes del estudio, los investigadores concluyeron que cada persona que había recibido TCC vio un ahorro promedio de £ 1,089 (casi $ 1,390) en costos de admisión hospitalaria y de £ 63 (casi $ 80) en tarifas por atención de emergencia. .

“Descubrimos que las sesiones de TCC individualizadas impartidas por enfermeras respiratorias podrían reducir los síntomas de ansiedad y que esta podría ser una intervención rentable”, dice Heslop-Marshall.

“Aunque la intervención de TCC inicialmente resultó en costos adicionales, ya que las enfermeras respiratorias requerían capacitación en habilidades de TCC, esto se equilibró con los ahorros logrados gracias a la necesidad menos frecuente de servicios hospitalarios y [de accidentes y emergencias]”, agrega.

Otro hallazgo clave fue que no hubo asociación entre la gravedad de los síntomas de la EPOC de un individuo y la de sus síntomas de ansiedad. Esto, explican los investigadores, sugiere que incluso las personas con síntomas leves de EPOC pueden experimentar una ansiedad relacionada grave.

“Reducir los niveles de ansiedad que experimentan los pacientes tiene un impacto significativo en su calidad de vida, así como en su capacidad para mantenerse físicamente activos y puede mejorar la supervivencia a largo plazo. Nuestra investigación muestra que el personal respiratorio de primera línea puede realizar esta intervención de manera eficiente y eficaz ".

Karen Heslop-Marshall

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