Las fresas pueden reducir la inflamación intestinal

Según un nuevo estudio, comer menos de una taza de fresas al día podría mejorar los síntomas de la enfermedad inflamatoria intestinal.

Un nuevo estudio concluye que las fresas son más que un delicioso refrigerio.

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) afecta a aproximadamente 3 millones de personas en los Estados Unidos.

Hay dos tipos principales: colitis ulcerosa, en la que la inflamación se concentra en el recto y el colon; y la enfermedad de Crohn, que puede afectar a cualquier parte del tracto gastrointestinal.

Los síntomas incluyen dolor de estómago y calambres, diarrea, pérdida de peso, sangrado rectal, anemia y úlceras.

Además de la inflamación del intestino, las personas con EII tienden a tener un mayor número de bacterias intestinales dañinas y niveles reducidos de bacterias "buenas".

La inflamación crónica del intestino también está relacionada con un mayor riesgo de cáncer de intestino a largo plazo. Es preocupante que, a escala mundial, la EII parece estar aumentando en prevalencia.

Hang Xiao, Ph.D. - quien dirigió el estudio reciente - explica por qué la EII podría estar en aumento, diciendo: “El estilo de vida sedentario y los hábitos alimenticios de muchas personas en este país - dietas altas en azúcar y grasas animales, pero bajas en fibra - pueden promover inflamación del colon y aumentan el riesgo de EII ".

La dieta tiene un papel importante tanto en el riesgo de desarrollar EII como en el manejo de los síntomas. Sin embargo, la naturaleza compleja de la enfermedad, así como la falta de estudios nutricionales bien diseñados, hacen que sea difícil sacar conclusiones sólidas.

Recientemente, investigadores de la Universidad de Massachusetts Amherst se centraron en una intervención dietética simple y muy específica: las fresas.

Fresas e inflamación

En los últimos años, varios investigadores han investigado los posibles beneficios para la salud de las fresas. Por ejemplo, el potencial antiinflamatorio de la fresa se ha estudiado en personas con obesidad abdominal. También se ha puesto a prueba el potencial de las fresas para aliviar el dolor de la osteoartritis en personas con obesidad.

Otros investigadores se han centrado en el impacto positivo de la baya en la salud cardiovascular, que, en parte, parece deberse a sus propiedades antiinflamatorias.

Los estudios anteriores que analizaron específicamente las fresas y su impacto en la salud intestinal, en general, utilizaron compuestos derivados de la fresa, en lugar de frutas enteras. Los autores del estudio reciente creen que este enfoque pierde información valiosa.

Doctor. El estudiante Yanhui Han, que realizó los experimentos, explica que “cuando solo se prueban los compuestos y extractos purificados, se pierden muchos otros componentes importantes de las bayas, como la fibra dietética, así como los compuestos fenólicos unidos a las fibras , que no se puede extraer con disolventes ".

Además, en una situación del mundo real, es la baya entera lo que la gente consume, en lugar de sus partes constituyentes.

Para investigar, los científicos utilizaron un modelo de ratón de EII, que crearon alimentándolos con dextrano sulfato sódico. Los investigadores de EII utilizan ampliamente esta técnica.

Los investigadores dividieron a los ratones en cuatro grupos:

  • ratones sanos alimentados con una dieta normal
  • ratones con EII alimentados con una dieta normal
  • ratones con EII alimentados con 2,5 por ciento de polvo de fresa entera
  • ratones con EII alimentados con 5 por ciento de polvo de fresa entera

Reducción de los síntomas de la EII

Los investigadores alimentaron a los ratones con porciones de fresas equivalentes en tamaño a una porción humana normal. Sus hallazgos se presentarán hoy en la 256ª Reunión y Exposición Nacional de la Sociedad Química Estadounidense, celebrada en Boston, MA.

Llegaron a la conclusión de que comer el equivalente a tres cuartos de taza de fresas al día reducía la pérdida de peso y los síntomas de la EII, como la diarrea con sangre.

También hubo una reducción en la respuesta inflamatoria en el colon de los roedores; por ejemplo, los marcadores proinflamatorios, incluido el factor de necrosis tumoral alfa y la interleucina 1 beta, fueron mucho más bajos en el colon.

De manera similar, el nivel de células inmunes proinflamatorias descendió en la membrana que recubre el colon.

Además, los ratones que comieron fresas mostraron niveles reducidos de bacterias intestinales dañinas, que incluyen Akkermansia y Dorea, y mayores niveles de flora sana, como Lactobacillus y Bifidobacteria.

El siguiente paso será llevar este descubrimiento a prueba en humanos. Los resultados son alentadores, pero Xiao se apresura a aconsejar a las personas con EII que hablen con un médico antes de modificar su dieta. Es importante destacar que las personas alérgicas a la fruta deben evitar las fresas.

Aunque estos son los primeros días, encontrar una intervención nutricional simple como esta podría cambiar las reglas del juego para las personas que tienen problemas para controlar su condición.

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