Infecciones y cáncer: el vínculo podría ser más fuerte de lo que pensamos

Las bacterias podrían tener una mayor participación en el cáncer de lo que los científicos podrían haberse dado cuenta, según una investigación reciente.

Las infecciones pueden ser la causa de hasta el 20 por ciento de los casos de cáncer.

Un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore ha descubierto un tipo de infección bacteriana que puede interrumpir la reparación del ADN en las células, que es una causa conocida de cáncer.

El mismo tipo de infección también podría debilitar el efecto de algunos medicamentos contra el cáncer, dice el PNAS informe sobre los resultados.

"Actualmente", comenta el autor principal del estudio, Robert C. Gallo, profesor de medicina y director del Instituto de Virología Humana de la universidad, "se cree que aproximadamente el 20 por ciento de los cánceres son causados ​​por virus ".

El equipo comenzó investigando las infecciones de una familia de bacterias diminutas que se conocen con el nombre de micoplasmas.

Estas bacterias "están asociadas con cánceres, especialmente en personas con VIH", explica el profesor Gallo, quien fue uno de los científicos que descubrió que el VIH es el virus que causa el SIDA.

Micoplasmas, DnaK y cáncer

Los micoplasmas se encuentran entre los "microorganismos de vida libre" más pequeños. No tienen pared celular y, durante mucho tiempo, los científicos pensaron que eran virus.

Las diminutas bacterias contienen una proteína llamada DnaK en la que los investigadores decidieron centrarse "debido a su capacidad para interactuar con las proteínas".

DnaK es una “proteína acompañante” que protege a otras proteínas del daño y asegura que funcionen correctamente ayudándolas a plegarse.

Los esfuerzos del equipo descubrieron dos vínculos principales entre DnaK y el cáncer.

Revelaron que el DnaK de los micoplasmas “interactúa y reduce las actividades de las proteínas humanas” que son importantes para la reparación del ADN.

Además, parece que DnaK debilita el efecto de ciertos medicamentos que tienen como objetivo estimular la actividad de la proteína anticancerosa natural p53.

DnaK reduce la p53 al unirse a una enzima llamada USP10 que ayuda a regular la p53.

Los ratones infectados desarrollaron cáncer más rápidamente

En sus investigaciones, los investigadores observaron la rapidez con que se desarrollaba el linfoma en dos grupos de ratones con sistemas inmunitarios comprometidos.

Infectaron a un grupo de ratones con una cepa de micoplasma de una persona con VIH.

Los resultados mostraron que el linfoma se desarrolló más rápidamente en los ratones inmunodeprimidos infectados por micoplasma que en sus homólogos no infectados.

Además, algunas de las células cancerosas, pero no todas, contenían ADN de la bacteria.

Los investigadores sugieren que esto significa que la infección no tiene que persistir para poder desencadenar el cáncer.

Parece que el micoplasma libera DnaK y que este puede ingresar a las células no infectadas que están cerca y desencadenar eventos que pueden conducir al cáncer en esas células.

Es posible que sea necesario reconsiderar el vínculo entre la infección y el cáncer

Finalmente, un análisis de la composición de aminoácidos reveló diferencias entre las proteínas DnaK de las bacterias asociadas al cáncer y las bacterias que los investigadores no han asociado con el cáncer.

Esto podría significar que existen otras bacterias con una capacidad similar para promover el cáncer.

El profesor Gallo sugiere que su investigación "cambia la forma en que debemos pensar sobre las infecciones y al menos algunos cánceres".

"Nuestro trabajo proporciona una explicación de cómo una infección bacteriana puede desencadenar una serie de eventos que conducen al cáncer".

Prof. Robert C. Gallo

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