Avance de la parálisis: el implante eléctrico ayuda al hombre a caminar de nuevo

Un estudio de caso reciente podría anular las creencias existentes sobre ciertos tipos de parálisis. Un enfoque que combina la estimulación de la médula espinal y la fisioterapia ahora ha ayudado a un hombre que vivió durante años con parálisis de la parte inferior del cuerpo a pararse y caminar.

Un implante de electrodos ha ayudado a un hombre a recuperar la movilidad y puede cambiar la forma en que entendemos la parálisis.

La paraplejía es una condición en la que la parte inferior del cuerpo de una persona está paralizada.

Un hombre de 29 años que se quedó con la afección después de un accidente de motonieve en 2013 recientemente pudo pararse y caminar con algo de ayuda.

Todo esto es gracias a un implante eléctrico que puede estimular los nervios de la médula espinal.

Los especialistas de la Clínica Mayo en Rochester, MN, y la Universidad de California, Los Ángeles, diseñaron esta estrategia.

Juntos, los equipos tuvieron la idea de implantar un electrodo en el espacio epidural del hombre, que es la región justo fuera del "tubo" membranoso que contiene la médula espinal y el líquido cefalorraquídeo.

Los esfuerzos comenzaron en 2016, cuando el hombre se sometió por primera vez a 22 sesiones de fisioterapia dedicada antes de recibir el implante de electrodos. La cirugía fue realizada por el Dr. Kendall Lee, de la Clínica Mayo.

En un artículo de estudio que ahora se publica en la revista Medicina de la naturaleza, los investigadores informan del asombroso progreso que vio el hombre después de 113 sesiones de rehabilitación después de la cirugía de implantación.

La estimulación eléctrica resulta eficaz

El electrodo implantado se conecta a un dispositivo generador de impulsos que también se colocó debajo de la piel. Se accede a este dispositivo de forma inalámbrica a través de un controlador externo.

Su objetivo era simple: a través de la estimulación eléctrica, el implante permite que las redes neuronales relevantes procesen señales que comunican "estar de pie" y "caminar".

Durante las sesiones de rehabilitación después de la implantación, el equipo siguió ajustando y optimizando la configuración del implante, y le ofrecieron al hombre mucha formación y apoyo para darle la mayor independencia posible.

Durante la primera semana de entrenamiento, el hombre requirió un arnés para ayudarlo a mantener el equilibrio. Sin embargo, para la semana 25, esto se había vuelto innecesario y el hombre solo necesitaba ayuda ocasional de otros.

Al final del estudio, había aprendido sobre todo a coordinar sus propios movimientos durante la estimulación eléctrica y necesitaba muy poca ayuda ocasional.

Durante el período de estudio, el hombre pudo lograr hitos importantes, como caminar 111 yardas (o 102 metros), que corresponde aproximadamente a la longitud de un campo de fútbol, ​​dar 331 pasos en una sola sesión y caminar durante 16 minutos. con ayuda.

La velocidad de paso máxima que logró fue de 13 yardas por minuto, o 0,20 metros por segundo. Pudo caminar solo usando un andador de ruedas delanteras e incluso pisar una cinta de correr usando barras de apoyo para mantener el equilibrio.

El estudio revoluciona las nociones existentes

Sin embargo, todo esto se hizo mientras estaba activada la estimulación eléctrica de la médula espinal. Cuando se apaga el implante, el hombre sigue sin poder moverse. Por el momento, solo se mueve bajo supervisión especial como precaución continua.

Aún así, el estudio de caso tiene importantes implicaciones para la mecánica relacionada con la parálisis que afecta la movilidad de una persona.

"Lo que esto nos está enseñando es que esas redes de neuronas debajo de una lesión de la médula espinal aún pueden funcionar después de la parálisis".

Co-investigador principal Dr. Kendall Lee

La otra co-investigadora principal, la Dra. Kristin Zhao, explica que este es solo el comienzo de muchos estudios en profundidad sobre cómo se pueden usar mejor estos implantes de estimulación eléctrica y quién puede beneficiarse más de ellos.

"Ahora creo que el verdadero desafío comienza, y eso es comprender cómo sucedió esto, por qué sucedió y qué pacientes responderán", dice.

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