Tablas de ouija: la ciencia explica la sensación espeluznante

Una nueva investigación revela todos los mecanismos psicológicos que son responsables de crear la sensación "paranormal" que a menudo provocan las tablas de ouija.

Los entusiastas del tablero de ouija informan que la plancheta (que se muestra aquí a la izquierda) se mueve por sí sola ... pero la ciencia no está de acuerdo.

Desde su invención a finales del siglo XIX, la tabla Ouija se ha convertido en un sello distintivo de la cultura popular.

La planchette decorada evoca imágenes de niños asustados que se quedan despiertos hasta tarde, películas de terror de Halloween o programas de televisión antiguos y nuevos, como Encantado o Cosas extrañas.

Las tablas de ouija pueden haber "obsesionado" la mayor parte de nuestra infancia, pero algunas personas son entusiastas de la ouija hasta bien entrada la edad adulta, y es comprensible. El atractivo de un dispositivo que supuestamente te ayuda a comunicarte con los muertos es innegable.

Sin embargo, ¿qué pasaría si hubiera una explicación científica simple de por qué funcionan las tablas Ouija? Investigadores dirigidos por Marc Andersen en la Universidad de Aarhus en Dinamarca se propusieron desmitificar la experiencia de la tabla Ouija.

Utilizando dispositivos de seguimiento ocular y análisis de datos, Andersen y sus colegas examinaron el comportamiento de 40 usuarios experimentados de tablas Ouija en una conferencia de tablas Ouija.

Los hallazgos de los científicos se publicaron en la revista Fenomenología y Ciencias Cognitivas.

Usar rastreadores oculares para estudiar sentimientos "espeluznantes"

Los participantes estaban equipados con dispositivos de seguimiento ocular para que los investigadores pudieran estudiar sus movimientos oculares predictivos, en gran parte inconscientes. Es decir, los investigadores querían ver si los participantes miraban primero las letras a las que luego moverían la plancheta.

Como explican los científicos, el sentido de agencia de una persona, o el sentimiento de que uno tiene control sobre sus acciones, surge principalmente de la capacidad del cerebro para predecir "las consecuencias sensoriales de una acción, y luego [comparar] esta predicción [con] la realidad". Consecuencias. Cuando la predicción y la consecuencia coinciden, el resultado es la sensación de que 'hice eso' ".

Andersen y su equipo examinaron los movimientos oculares de los participantes en dos condiciones diferentes: la "condición de acción voluntaria" y la "condición Ouija".

En la primera condición, se pidió a los participantes, que trabajaban en parejas, que movieran la plancha deliberadamente para deletrear la palabra "Baltimore" o señalar "Sí" y "No", respectivamente. En la condición de Ouija, se pidió a los participantes que usaran el tablero como lo harían normalmente.

Luego, los investigadores analizaron las grabaciones de los movimientos oculares de los participantes. Al analizar los datos, examinaron tanto los movimientos oculares individuales como los movimientos oculares en un "nivel de pareja".

Además, los investigadores administraron cuestionarios a los participantes que preguntaban qué tan firmemente creían en las "habilidades" de la tabla Ouija, así como su nivel general de religiosidad y espiritualidad.

Un usuario de la tabla Ouija siempre predice letras

Como era de esperar, el análisis de datos reveló que los participantes realizaron más movimientos oculares predictivos en la condición voluntaria que en la normal.

Como era de esperar, dados los mecanismos subyacentes del sentido de agencia, los participantes informaron sentirse mucho menos en control en la condición de Ouija que en la voluntaria.

Sin embargo, cuando los investigadores buscaron ver si al menos uno participante en cada par hizo un movimiento ocular predictivo, encontraron algunos resultados interesantes.

“[C] uando miramos el nivel de pares, vemos que los pares en la 'condición de Ouija' en promedio predicen las letras de las respuestas significativas, así como lo hacen los individuos aislados cuando deletrea intencionalmente las respuestas en la 'condición de acción voluntaria'".

"En otras palabras, un par que mueve la planchette Ouija de una manera predominantemente no deliberada predice colectivamente las letras, así como un individuo visto de forma aislada que mueve la planchette a propósito".

Entonces, cuando la tabla Ouija se usó como de costumbre, al menos uno El participante sabía adónde iba la plancha.

"Nuestro estudio sugiere", dicen sus autores, "que las sesiones de tabla ouija exitosas dependen fundamentalmente de la acción conjunta". La sensación "espeluznante" o "paranormal" que inducen las tablas Ouija se debe al hecho de que los participantes se turnan para predecir la siguiente letra.

Además, dicen, "parece que los participantes en la 'condición Ouija' generalmente subestiman su propia contribución a la interacción conjunta".

Esto está respaldado por investigaciones anteriores sobre la escalada de fuerza que mostró que "las fuerzas autogeneradas se perciben generalmente como más débiles que las fuerzas externas de la misma magnitud", explican Andersen y sus colegas.

Finalmente, además del esfuerzo predictivo conjunto y la subestimación de los movimientos de uno, la creencia en las habilidades de la tabla Ouija también se sumaba al sentimiento "espeluznante". Los participantes que dijeron que pensaban que la pizarra puede facilitar la comunicación con los espíritus tenían más probabilidades de informar que la planchette se había movido por sí sola.

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