Un nuevo tipo de estimulación nerviosa alivia el dolor de espalda crónico

Un nuevo tipo de terapia de estimulación nerviosa podría proporcionar un alivio a largo plazo para el dolor de espalda crónico que no ha respondido a otros tratamientos, incluida la estimulación de la médula espinal. También podría ayudar a ciertas personas que necesitan una forma de terapia para el dolor no farmacológica.

Hasta una cuarta parte de las personas en Estados Unidos experimentan dolor lumbar cada año.

Entonces, concluye un estudio del Centro Médico de la Universidad Rush en Chicago, IL, que se presentó recientemente en la reunión anual de 2018 de la Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos en San Francisco, CA.

La nueva terapia se llama estimulación del ganglio de la raíz dorsal (DRG) y actúa dirigiéndose solo a las fibras nerviosas que transmiten señales de la fuente del dolor. A diferencia de la estimulación de la médula espinal, evita las fibras nerviosas que transmiten mensajes desde regiones no dolorosas.

El estudio reciente evaluó el impacto sobre el dolor y la discapacidad de los implantes de estimulador DRG permanentes en personas con dolor crónico en las extremidades inferiores y la espalda.

Aquellos que recibieron la estimulación DRG, dice el autor principal, Robert J. McCarthy, quien es profesor de anestesiología en el Rush Medical College, "habían probado numerosas terapias, desde medicamentos hasta estimulación de la médula espinal y cirugía, pero obtuvieron poco o ningún alivio duradero del dolor".

Informaron "una mejora significativa en el dolor incluso después de un año, lo cual es notable", sugiere, y agrega que, "para la mayoría, la estimulación DRG realmente mejoró su calidad de vida".

Un resumen de la investigación está disponible en el archivo de resúmenes de ASA.

Dolor de espalda cronico

Aunque a menudo acompaña a muchas afecciones médicas persistentes, los científicos creen cada vez más que el dolor crónico es un "problema de salud en sí mismo".

El dolor crónico es un dolor que continúa durante al menos 3 meses. Surge cuando persisten las señales de dolor que viajan al cerebro a lo largo de las fibras nerviosas, aunque la fuente del dolor haya desaparecido.

Las estimaciones para 2016 de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren que alrededor de 1 de cada 5 adultos en los Estados Unidos. viven con dolor crónico, y alrededor del 8 por ciento tiene "dolor crónico de alto impacto".

El costo anual total para los EE. UU. Del dolor crónico, incluido el costo de los tratamientos médicos, los programas de discapacidad y la pérdida de productividad, se estima en alrededor de $ 560 mil millones.

Cada año, hasta el 25 por ciento de las personas en los EE. UU. Experimentan algún tipo de dolor lumbar. Para algunos, el dolor persiste y se vuelve crónico, con un costo total de alrededor de $ 100 mil millones por año.

Estimulación de la médula espinal y DRG

El tratamiento de estimulación de la médula espinal implica la implantación de un pequeño dispositivo que envía impulsos eléctricos de bajo voltaje a lo largo de un cable colocado a lo largo de la médula espinal. El efecto es bloquear las señales de dolor para que no lleguen al cerebro.

Los ganglios de la raíz dorsal son grupos de células nerviosas, ubicadas a cada lado de la vértebra espinal, que transmiten el dolor y las señales sensoriales que provienen de varias partes del cuerpo a la médula espinal y el cerebro.

La estimulación DRG interrumpe las señales al entregar pequeños pulsos eléctricos a través de un cable colocado junto al DRG específico asociado con la fuente del dolor. Esto reemplaza el dolor extremo con una sensación más llevadera, como entumecimiento u hormigueo.

Los científicos implantan el dispositivo, que parece un pequeño marcapasos, en la zona lumbar debajo de la piel. Un especialista en dolor establece la cantidad de corriente que administra de acuerdo con la cantidad de dolor que experimenta una persona.

La idea de la estimulación DRG es atractiva porque, a diferencia de la estimulación de la médula espinal, solo se dirige a los nervios afectados. Otra razón es que requiere niveles más bajos de corriente eléctrica, ya que menos líquido cefalorraquídeo cubre el GRD objetivo que cubre la médula espinal.

El profesor McCarthy y su equipo investigaron la efectividad de la estimulación DRG en 67 personas con dolor de espalda crónico siguiéndolas durante 3-18 meses después de la implantación. De estos, 17 tuvieron el implante durante al menos 12 meses.

Mejora "clínicamente significativa"

Las personas autoevaluaron sus niveles de dolor en una escala del 1 al 10, donde 10 representa "el peor dolor imaginable", tanto antes de la implantación como durante las reuniones de seguimiento.

Antes de recibir su implante DRG, la mayoría de los que participaron en el estudio calificaron su dolor en el nivel 8. Después, la puntuación de dolor más común fue 5, lo que representa una caída del 33 por ciento.Los investigadores describen la mejora como "clínicamente significativa".

También hubo una disminución similar en la discapacidad autoinformada, con una caída media del 27 por ciento. Los investigadores definieron la discapacidad como "limitaciones en la vida diaria" causadas por el dolor.

Cuando se les preguntó si el tratamiento fue útil, el 94 por ciento de los que lo recibieron dijeron que sí.

Una persona tuvo que quitarse el estimulador DRG debido a una complicación, dos personas tuvieron que quitarse los dispositivos después de la infección y otras cinco tuvieron que volver a insertar los cables.

El profesor McCarthy señala que el dispositivo estimulador DRG no es una opción fácil debido a la dificultad que implica colocar los electrodos con precisión. Sin embargo, podría ser una alternativa para aquellas personas que no han experimentado ningún beneficio con otros tratamientos.

También podría "reducir o eliminar la necesidad de opioides", concluye.

"Existe una necesidad real de alivio de la terapia sin medicamentos para las personas con dolor crónico".

Prof. Robert J. McCarthy

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