Descubierto un nuevo factor de riesgo para el cáncer de boca

En algunas regiones, la incidencia de cáncer de boca ha aumentado. Un estudio reciente descubre un nuevo factor de riesgo que podría ayudar a explicar estos aumentos.

Un estudio reciente investiga un nuevo factor de riesgo de cáncer de boca.

En ciertas partes del mundo, durante las últimas dos décadas, las tasas de cáncer de boca se han disparado.

Por ejemplo, en el Reino Unido, las tasas de cáncer de boca han aumentado en un 68 por ciento. Pasaron de ocho casos por 100 000 en 1992-1995 a 13 casos por 100 000 en 2012-2014.

En los Estados Unidos, el cáncer de boca y las tasas de mortalidad han disminuido en general. Sin embargo, cuando se examinan a nivel estatal, los datos revelan una imagen más compleja.

Por ejemplo, las muertes por cáncer de boca han aumentado significativamente en Nevada, Carolina del Norte, Iowa, Ohio, Maine, Idaho, Dakota del Norte y Wyoming.

Algunos factores de riesgo conocidos para el cáncer de boca incluyen fumar tabaco, beber alcohol, el virus del papiloma humano (VPH) y masticar betel quid, que es una mezcla de ingredientes naturales envueltos en una hoja de betel que es popular en algunas partes del sudeste asiático.

En la India, los cánceres de boca son la causa más común de muerte relacionada con el cáncer en hombres de 30 a 69 años. Los científicos creen que masticar betel quid podría ser responsable de muchas de estas muertes.

Nuevo factor de riesgo para el cáncer de boca

Aunque los científicos han confirmado algunos factores de riesgo, aún queda mucho por aprender sobre cómo y por qué el cáncer de boca afecta a determinadas personas y no a otras. Recientemente, los científicos se propusieron investigar otro factor de riesgo potencial: la contaminación del aire.

Los investigadores, financiados por el Ministerio de Ciencia y Tecnología de Taiwán, publicaron sus hallazgos esta semana en el Revista de Medicina Investigativa.

En particular, el equipo se centró en el impacto de las partículas finas, también conocidas como PM2.5. Se trata de partículas de materia líquida o sólida que miden 2,5 micrómetros de diámetro o menos.

Los científicos ya sabían que PM2.5 tiene un impacto negativo en la salud cardiovascular y respiratoria, pero querían saber si la exposición a niveles más altos de PM2.5 también podría aumentar el riesgo de cáncer de boca.

Para investigar, recopilaron información de 482.659 hombres de 40 años o más. Todos los participantes habían asistido a los servicios de salud y habían brindado información sobre fumar y masticar betel quid.

Luego, los científicos recopilaron datos de 66 estaciones de monitoreo de la calidad del aire en todo Taiwán. Al consultar los registros médicos de los participantes, los científicos pudieron estimar la exposición de cada persona a PM2.5.

El riesgo aumentó en un 43 por ciento

Los investigadores recopilaron los datos en 2012-2013. Durante este tiempo, 1.617 hombres desarrollaron cáncer de boca. Como era de esperar, tanto fumar tabaco como masticar betel aumentaron el riesgo de cáncer de boca.

Después de tener en cuenta una variedad de factores que influyen, los científicos demostraron que la exposición a PM2.5 también aumentaba el riesgo de cáncer de boca.

Los científicos compararon los niveles de PM2.5 por debajo de 26.74 microgramos por metro cúbico (ug / m3) con aquellos por encima de 40.37 ug / m3. Asociaron los niveles más altos de PM2.5 con un aumento del 43 por ciento en el riesgo de desarrollar cáncer de boca. Según los autores:

“Este estudio, con una muestra de gran tamaño, es el primero en asociar el cáncer de boca con PM2.5. […] Estos hallazgos se suman a la creciente evidencia sobre los efectos adversos de PM2.5 en la salud humana ”.

Junto con la relación de PM2.5 con el cáncer de boca, los autores identificaron una correlación entre niveles más altos de ozono y un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad.

El próximo desafío será comprender cómo las partículas pueden causar cáncer de boca. Aunque esto requerirá estudios más detallados, algunos teorizan que los compuestos cancerígenos que se encuentran en PM2.5, incluidos los hidrocarburos aromáticos policíclicos y los metales pesados, podrían ser parte de la respuesta.

Debido a que estas partículas tienen un diámetro tan pequeño, el cuerpo las absorbe con relativa facilidad, lo que puede causar daños a medida que viajan por el cuerpo.

Sin embargo, los autores también nos recuerdan que debemos ser cautelosos: este es un estudio observacional, por lo que no puede probar definitivamente que la contaminación cause cáncer de boca. Además, no está claro exactamente cuánto PM2.5 entra en la boca.

Esta interacción necesita más investigación, pero el gran tamaño del estudio actual hace que sus conclusiones merezcan un seguimiento.

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