Daño a los nervios: uso de implantes electrónicos para acelerar la curación

Un dispositivo electrónico implantable que puede curar los nervios periféricos lesionados estimulándolos con pulsos eléctricos antes de que el cuerpo se biodegrade y absorba ha mostrado resultados exitosos en pruebas preliminares.

Los científicos han creado un nuevo dispositivo que puede ayudar a curar el daño a los nervios.

Un estudio dirigido por la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington en St. Louis, MO, y la Universidad Northwestern en Evanston, IL, revela que el dispositivo, que no mide más de una cuarta parte, ayudó a las ratas a regenerar rápidamente los nervios de las piernas.

Las ratas recuperaron el uso de sus nervios y la fuerza de sus músculos durante varios días antes de que sus cuerpos se descompusieran por completo y absorbieran el dispositivo biodegradable.

El propósito de la innovación es acelerar la recuperación en casos de lesiones de nervios periféricos que se tratan con estimulación eléctrica durante la cirugía.

“Sabemos”, señala el coautor principal del estudio, el Dr. Wilson Z. Ray, profesor asociado de cirugía neurológica y ortopédica en la Universidad de Washington, “que la estimulación eléctrica durante la cirugía ayuda, pero una vez que la cirugía termina, la ventana para intervenir es cerrado."

En un artículo sobre el estudio, que aparecerá en la revista Medicina de la naturaleza, él y sus colegas demuestran cómo el dispositivo electrónico extiende la ventana de intervención.

"Con este dispositivo, hemos demostrado que la estimulación eléctrica administrada de manera programada puede mejorar aún más la recuperación nerviosa", agrega.

Los nervios periféricos pueden regenerarse

Los nervios periféricos recorren el torso, los brazos y las piernas. Se diferencian de los nervios de la médula espinal en que sus células y tejidos pueden volver a crecer después del daño.

La lesión de los nervios periféricos causa hormigueo, entumecimiento, dolor y debilidad muscular. Con medicamentos y fisioterapia, algunas lesiones pueden sanar en semanas, mientras que otras pueden tardar meses.

Sin embargo, los casos graves a menudo requieren cirugía y hay pocas formas de acelerar la recuperación.

Las estimaciones ahora sugieren que el daño de los nervios periféricos como resultado de un trauma y condiciones médicas afecta a alrededor de 20 millones de personas en los Estados Unidos y genera una factura de atención médica anual de $ 150 mil millones.

En los casos tratados con cirugía, es una práctica estándar administrar estimulación eléctrica porque ayuda a que las células nerviosas vuelvan a crecer y a curar completamente el tejido dañado al desencadenar la liberación de promotores de crecimiento.

Recuperación mejor y más rápida con más estimulación

El implante electrónico se envuelve alrededor de un nervio dañado y, durante unos días, lo estimula con pulsos regulares antes de ser descompuesto y absorbido por el cuerpo de manera inofensiva.

Para transmitir los impulsos, se toma la energía de un cargador inalámbrico externo que funciona de manera similar a las "alfombrillas" que pueden cargar teléfonos móviles de forma inalámbrica.

Los investigadores lo probaron en ratas con lesiones del nervio ciático. El nervio ciático es el nervio más grande del cuerpo humano. Transporta señales hacia arriba y hacia abajo de las extremidades inferiores y controla los músculos como los isquiotibiales y otros en las piernas y los pies.

El dispositivo envió pulsos en los nervios ciáticos dañados de las ratas durante 1 hora todos los días. Los animales estaban en tres grupos: uno recibió esta dosis de estimulación eléctrica durante 1 día, otro durante 3 días y el tercero durante 6 días. También hubo algunos que no recibieron ninguno, a modo de comparación.

Durante las siguientes 10 semanas, el equipo vio que cualquier cantidad de estimulación era más efectiva para restaurar la fuerza y ​​la masa muscular que ninguna. La recuperación de las señales nerviosas y la fuerza muscular fue más rápida y completa, sin embargo, cuantos más días recibieron los animales de estimulación.

Los científicos pueden controlar el número exacto de días durante los que funciona el dispositivo antes de que se biodegrade alterando propiedades como el grosor y la composición del material.

"Antes de hacer este estudio, no estábamos seguros de que una estimulación más prolongada hiciera una diferencia, y ahora que sabemos que lo hace, podemos comenzar a tratar de encontrar el marco de tiempo ideal para maximizar la recuperación".

Dr. Wilson Z. Ray

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