EM: nuevo fármaco probado para retardar la contracción del cerebro

Un nuevo ensayo clínico para el medicamento ibudilast ofrece una esperanza muy necesaria para las personas que viven con esclerosis múltiple, una afección neurológica que afecta principalmente a las mujeres y tiene opciones de tratamiento limitadas.

Mediante escáneres de resonancia magnética, los investigadores pudieron ver que el nuevo fármaco ralentiza el encogimiento del cerebro en personas con EM.

Los resultados del ensayo, que fueron publicados en el Revista de Medicina de Nueva Inglaterra, sugieren que el fármaco puede ralentizar eficazmente la atrofia cerebral o el encogimiento.

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad autoinmune que afecta al sistema nervioso central.

En la EM, el sistema inmunológico no reconoce la capa protectora de mielina que rodea las células nerviosas y las ataca.

Esto daña las células nerviosas, provocando síntomas como debilidad muscular, entumecimiento, dolor crónico y problemas de coordinación, entre otros.

La atrofia cerebral es una de las características distintivas de esta afección neurodegenerativa y un buen predictor de cómo progresará la enfermedad. Se ha demostrado que las tasas más altas de encogimiento del cerebro se correlacionan con el empeoramiento de los síntomas en personas con EM progresiva.

La EM aún no tiene cura y las opciones de tratamiento que pueden retrasar la progresión de la enfermedad son limitadas. Un nuevo ensayo clínico propone el fármaco ibudilast como un nuevo candidato a tratamiento que puede ralentizar la atrofia del cerebro.

El Dr. Robert J. Fox, neurólogo de la Clínica Cleveland en Ohio, dirigió el ensayo aleatorizado, que comparó el fármaco con un placebo en 255 participantes.

Volumen cerebral: ibudilast frente a placebo

El Dr. Fox y su equipo asignaron aleatoriamente a los participantes a un grupo que recibió una dosis diaria de hasta 10 cápsulas de ibudilast oa uno que recibió un placebo. El juicio duró 96 semanas.

El Dr. Fox y sus colegas examinaron el volumen cerebral de los participantes cada 6 meses mediante resonancia magnética.

En general, el ensayo mostró que el fármaco redujo la tasa de encogimiento del cerebro. En promedio, los del grupo de placebo perdieron 2,5 mililitros más de volumen cerebral que los que tomaron el fármaco.

El volumen promedio del cerebro humano adulto es de 1.300 a 1.500 mililitros.

Sin embargo, existen salvedades a estos resultados; los investigadores no saben si la reducción de la contracción del cerebro se tradujo en una mejoría de los síntomas o en un mejor funcionamiento.

Los efectos secundarios más ampliamente informados fueron problemas gastrointestinales, dolores de cabeza y depresión.

"Resultados muy alentadores"

El Dr. Fox comenta sobre los nuevos hallazgos, diciendo: "Los resultados del ensayo son muy alentadores y apuntan hacia una posible nueva terapia para ayudar a las personas con EM progresiva".

En los Estados Unidos, aproximadamente 1 millón de personas viven con la enfermedad, según las estimaciones más recientes. En todo el mundo, 2,3 millones de personas padecen la enfermedad.

"[El ensayo]", continúa el Dr. Fox, "también aumentó nuestra comprensión de las técnicas de imagen avanzadas, por lo que los estudios futuros pueden requerir un número menor de pacientes seguidos durante un período de tiempo más corto".

"Esto conduce a una mayor eficiencia de la investigación clínica", dice. "Estos métodos de obtención de imágenes también pueden ser relevantes para una serie de otros trastornos neurológicos".

El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares apoyó la investigación. El Dr. Walter J. Koroshetz, su director, también analiza la importancia del ensayo.

"Estos hallazgos brindan un rayo de esperanza para las personas con una forma de esclerosis múltiple que causa una discapacidad a largo plazo pero que no tiene muchas opciones de tratamiento".

Dr. Walter J. Koroshetz

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