Probióticos: cuando las bacterias buenas se vuelven malas

A medida que crece la popularidad de los probióticos, los científicos prestan más atención a estas diminutas partículas. Con la atención intensificada, algunos investigadores sospechan que su impacto puede no ser beneficioso para todos.

Un nuevo estudio investiga la interacción entre el sistema inmunológico, las bacterias intestinales y la inflamación.

En resumen, los probióticos son microorganismos vivos que las personas consumen ahora como una forma de influir en las bacterias intestinales.

El concepto de que las personas mejoran su salud intestinal comiendo organismos vivos no es nuevo, pero se remonta a casi 100 años.

Hoy, sin embargo, la idea es corriente. Las tiendas de comestibles en los Estados Unidos venden una variedad de productos que contienen probióticos y ofrecen la promesa de una mejor salud intestinal.

A pesar de su creciente popularidad y sus impresionantes afirmaciones, la investigación sobre los posibles beneficios para la salud de los probióticos sigue siendo relativamente escasa y no del todo positiva.

Por ejemplo, un estudio reciente, que los investigadores no diseñaron específicamente para probar la eficacia de los probióticos, ha descubierto algunas noticias bastante negativas sobre ellos.

Los ingenieros de la Universidad de Texas llevaron a cabo el estudio en la Escuela de Ingeniería Cockrell en Austin, utilizando tecnología de vanguardia de órgano en un chip.

Este tipo de investigación permite a los científicos unir células humanas a microchips y, según el tipo de célula que elijan, observar cómo imitan cualquier órgano del cuerpo.

Específicamente, los científicos estaban interesados ​​en comprender por qué surgía la inflamación en el sistema digestivo.

Recientemente publicaron su trabajo en el procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, en un estudio que marca la primera vez que un órgano en un chip ha modelado el desarrollo de una enfermedad.

Inflamación intestinal

Hasta la fecha, a los científicos les ha resultado difícil comprender exactamente por qué y cómo se desarrolla la inflamación intestinal.

El proceso implica la comunicación entre las células epiteliales que recubren el intestino, el sistema inmunológico y el microbioma.

Estos componentes fisiológicos se involucran en un diálogo químico que involucra una vertiginosa variedad de secreciones, y descifrar las interacciones es difícil.

La investigación actual quería entender si el enfoque de órgano en un chip podría ayudar a producir algunas respuestas. El líder del estudio, Hyun Jung Kim, explica por qué es importante diseñar un modelo así:

"Al hacer posible la personalización de condiciones específicas en el intestino, podríamos establecer el catalizador original, o iniciador de inicio, para la enfermedad", dice Kim, y agrega: "Si podemos determinar la causa raíz, podemos determinar con mayor precisión la tratamiento apropiado."

Los investigadores concluyeron que el principal impulsor de la inflamación intestinal es la salud del epitelio intestinal, específicamente, su permeabilidad.

El epitelio intestinal es una capa delgada de células que tienen una función protectora, es decir, evitar que las toxinas y bacterias del intestino se filtren al resto del cuerpo, donde podrían causar daño.

¿Cómo encajan los probióticos?

Como parte de su estudio, los científicos consideraron el impacto de los probióticos. Descubrieron que las llamadas bacterias buenas pueden ser saludables para algunas personas pero tener un impacto negativo en la salud de otras. Parece que su influencia depende de la integridad del epitelio intestinal.

"Una vez que se ha dañado la barrera intestinal, los probióticos pueden ser dañinos al igual que cualquier otra bacteria que se escapa al cuerpo humano a través de una barrera intestinal dañada".

Investigador Woojung Shin

Shin, un ingeniero biomédico que trabajó con Kim en el proyecto, continúa: “Cuando la barrera intestinal está sana, los probióticos son beneficiosos. Sin embargo, cuando se ve comprometido, pueden causar más daño que bien. Básicamente, 'las buenas cercas hacen buenos vecinos' ".

La disfunción de la membrana epitelial, a veces denominada intestino permeable, parece desempeñar un papel en una amplia gama de afecciones de salud, incluida la enfermedad inflamatoria intestinal, el síndrome del intestino irritable, la obesidad, las alergias alimentarias y la enfermedad celíaca.

Debido a que es tan frecuente, es fundamental comprender si los probióticos pueden ser perjudiciales para la salud de las personas con estas afecciones.

En el futuro, Shin y sus colegas planean ampliar sus hallazgos y desarrollar modelos de enfermedades intestinales más personalizados. Shin está interesado en obtener más información sobre cómo las bacterias intestinales afectan la inflamación, cómo se propaga el cáncer y el rendimiento de los medicamentos contra el cáncer.

Aunque se necesitará más trabajo para confirmar estas conclusiones, cuestionan el enfoque actual de los probióticos de talla única. Debido a su nueva popularidad, es vital comprender cómo podrían afectar a las personas con epitelio intestinal comprometido.

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