TCC basada en Internet eficaz para tratar la depresión grave

Una nueva investigación encuentra que las sesiones de terapia cognitivo-conductual administradas a través de una aplicación pueden tratar eficazmente varias formas de depresión, incluida una forma grave de la afección.

iCBT permite a las personas con depresión controlar sus síntomas mediante un teléfono celular o una tableta.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es una forma de terapia a corto plazo que ayuda a cambiar los patrones de pensamiento de las personas.

La técnica puede tratar con éxito la depresión, la ansiedad y el trastorno de pánico, trastorno bipolar, trastornos por uso de sustancias y muchas otras afecciones de salud mental.

En las últimas décadas, cada vez más estudios apuntan a los beneficios de la TCC basada en Internet (iCBT) para la depresión.

iCBT puede ayudar a superar muchos obstáculos que a menudo se encuentran en el camino del tratamiento de afecciones de salud mental.

Dichas barreras de tratamiento incluyen la distancia geográfica, el estigma social que rodea a los problemas de salud mental, el costo a menudo prohibitivo del tratamiento y el número insuficiente de proveedores de atención de la salud mental disponibles.

Sin embargo, hasta ahora no estaba claro si los estudios que elogiaban los beneficios de la iCBT para la depresión también incluían a personas que vivían con depresión grave o que vivían con ansiedad o trastorno por consumo de alcohol además de depresión.

La preocupación de que tales sesgos estuvieran inflando artificialmente los beneficios de iCBT llevó a los investigadores a examinar los efectos de iCBT con mayor profundidad.

Lorenzo Lorenzo-Luaces, quien es profesor clínico en el Departamento de Ciencias Psicológicas y Cerebrales de la Universidad de Indiana en Bloomington, dirigió el nuevo estudio, que se acaba de publicar en el Revista de investigación médica en Internet.

iCBT trata con éxito la depresión severa

El profesor Lorenzo-Luaces explica la necesidad de iCBT en el tratamiento de problemas de salud mental. "Cerca de 1 de cada 4 personas cumplen los criterios de trastorno depresivo mayor", dice.

"Si se incluyen personas con depresión leve o que han estado deprimidas durante una semana o un mes con algunos síntomas, el número aumenta, superando el número de psicólogos que pueden atenderlos".

Las personas con depresión también tienden a “visitar a los médicos de atención primaria con más frecuencia que otros”, explica el profesor Lorenzo-Luaces. "Tienen más problemas médicos y, a veces, su depresión se interpone en el camino que les impide tomar sus medicamentos para otros problemas médicos".

Entonces, para la nueva revisión, el equipo examinó 21 estudios existentes utilizando un análisis de metarregresión. El análisis concluyó que las aplicaciones de TCC eran eficaces para tratar la depresión leve, moderada y grave.

Algunos de los ensayos incluidos en la revisión compararon una aplicación CBT con una aplicación falsa. En estos estudios, las aplicaciones reales también fueron significativamente más efectivas para tratar la depresión.

El profesor Lorenzo-Luaces comenta sobre los hallazgos, diciendo: "Antes de este estudio, pensé que los estudios anteriores probablemente se centraban en personas con depresión muy leve, aquellas que no tenían otros problemas de salud mental y tenían un bajo riesgo de suicidio".

“Para mi sorpresa, ese no fue el caso”, continúa diciendo. "La ciencia sugiere que estas aplicaciones y plataformas pueden ayudar a una gran cantidad de personas".

Sin embargo, advierte: "Esto no quiere decir que deba dejar de tomar sus medicamentos e ir a la tienda de aplicaciones más cercana".

“La gente tiende a hacerlo mejor cuando tiene un poco de orientación”, admite el profesor Lorenzo-Luaces, pero agrega que para la mayoría de las personas, los registros cara a cara de 10 a 15 minutos pueden ser suficientes.

En su artículo, el profesor Lorenzo-Luaces y sus colegas concluyen:

"Una interpretación conservadora de nuestros hallazgos es que la población de pacientes muestreada en la literatura sobre iCBT autoguiada es relativamente comparable con la de los estudios de antidepresivos o psicoterapia cara a cara".

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