Cómo las luces y los sonidos fomentan el comportamiento de riesgo

Un estudio reciente proporciona una nueva perspectiva sobre la adicción al juego. Según los hallazgos, los sonidos y las luces que acompañan a una victoria en las máquinas tragamonedas aumentan la probabilidad de tomar decisiones arriesgadas.

Un nuevo estudio investiga la experiencia sensorial chillona de las máquinas de juego.

La adicción al juego afecta a una proporción significativa de adultos en los Estados Unidos.

La Fundación Norteamericana para la Ayuda para la Adicción al Juego estima que el 2.6 por ciento de los adultos estadounidenses son adictos al juego, lo que equivale a alrededor de 10 millones de personas.

El costo para la economía es igualmente impactante, y los expertos estiman que se acerca a los $ 6 mil millones por año.

Al igual que con la adicción al alcohol u otra droga, tratar la adicción al juego puede ser un proceso largo y desafiante.

Comprender exactamente por qué y cómo ciertas personas se vuelven adictas al juego podría ayudar a los científicos a encontrar nuevas formas de minimizar el riesgo de engancharse.

Con este propósito en mente, los investigadores están ansiosos por comprender por qué la experiencia de las máquinas de juego es un atractivo tan fuerte para algunas personas.

'Campanas y silbatos'

Estudios anteriores en roedores han demostrado que vincular las señales audiovisuales con las recompensas puede alterar el comportamiento. Por ejemplo, en un estudio, los científicos combinaron recompensas de alimentos con luces y sonidos en una "tarea de juego con roedores".

Durante la tarea, las ratas eligieron entre cuatro opciones que tenían diferentes niveles de riesgo y recompensa. El enfoque más sensato para los roedores fue elegir la opción con la recompensa más pequeña pero la penalización menos severa en lugar de las opciones de alto riesgo y alta recompensa.

Para algunas de las ratas, los investigadores emparejaron sonidos y luces con las recompensas. El estudio mostró que los roedores de este grupo experimental eran más propensos a tomar decisiones más arriesgadas.

Hasta la fecha, la investigación no ha investigado este efecto en humanos. Recientemente, investigadores dirigidos por Catharine Winstanley y Mariya Cherkasova, ambas de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver, Canadá, diseñaron un experimento para llenar este vacío de conocimiento. los Revista de neurociencia publicó sus resultados.

El poder de las luces y los sonidos

El nuevo experimento utilizó la Iowa Gambling Task (IGT), que es similar a la tarea de juego con roedores que se describe anteriormente. El diseño del IGT significa que simula la toma de decisiones de la vida real. Siguieron esto con una tarea de lotería de dos opciones.

Algunos de los participantes experimentaron señales auditivas y visuales cada vez que ganaban. Estas señales replicaron las "campanas y silbidos" que acompañan a ganar en las máquinas de juego comerciales.

Los resultados mostraron que los participantes que estuvieron expuestos a este tipo de imágenes y sonidos durante la tarea de lotería de dos opciones tenían más probabilidades de tomar decisiones de alto riesgo. En particular, vincular ganancias más grandes con imágenes de montones de dinero y jingles de casino extendidos impulsó las decisiones arriesgadas.

En general, los autores concluyen:

“Nuestros datos demuestran directamente por primera vez que las señales sensoriales concurrentes de recompensa pueden promover decisiones arriesgadas en sujetos humanos”.

Continúan: "Hasta donde sabemos, esta es la primera demostración directa de [los] efectos de promoción del riesgo de tales señales en sujetos humanos".

Los ojos lo tienen

Los científicos también midieron los cambios en el tamaño de las pupilas de los participantes y trazaron los movimientos de sus ojos.

Los cambios en el tamaño de la pupila demostraron que los participantes se excitaron más cuando las luces y los sonidos acompañaron su victoria. Los resultados también identificaron un vínculo entre las decisiones más riesgosas y la dilatación de la pupila, que, según los autores, es la primera demostración de este efecto.

Curiosamente, las señales audiovisuales debilitaron la capacidad de los participantes para asimilar información sobre las probabilidades de ganar. Por ejemplo, aquellos que jugaban con señales audiovisuales dedicaron menos tiempo a mirar la información de probabilidad en las pantallas.

Los autores creen que sus "hallazgos apoyan la noción de que la estimulación sensorial en el juego podría actuar para restar importancia a las probabilidades desfavorables de ganar".

En general, los resultados parecen mostrar que las luces y los ruidos que producen las máquinas de juego aumentan el placer de ganar, reducen la capacidad del jugador para comprender los riesgos y aumentan la probabilidad de que corran más riesgos.

Es importante agregar que este es el primer ensayo de este tipo en humanos, e incluyó solo 131 participantes. Los resultados son fascinantes, pero se necesitarán estudios adicionales para replicarlos para solidificar las conclusiones.

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