VIH y tos seca: lo que debe saber

El VIH puede causar tos seca y otros síntomas que afectan los pulmones y el sistema respiratorio. Puede producirse una tos seca porque el VIH reduce la capacidad del cuerpo para combatir infecciones y otras enfermedades.

Sin embargo, los problemas respiratorios pueden tener muchas causas que no están necesariamente relacionadas con el VIH.

Una persona con síntomas respiratorios graves o persistentes debe consultar a un médico para determinar la causa subyacente. Una persona con VIH y síntomas nuevos o que empeoran también debe hablar con un médico.

En este artículo, analizamos la conexión entre el VIH y la tos seca. También enumeramos otros síntomas respiratorios comunes que pueden experimentar las personas con VIH.

¿Puede el VIH causar tos seca?

Junto con la tos seca, otros síntomas del VIH agudo pueden incluir fatiga, fiebre y dolor de garganta.

Una tos seca puede ser un síntoma temprano del VIH o puede indicar que la enfermedad se encuentra en una etapa tardía.

En las primeras 2 a 4 semanas después de contraer el VIH, aproximadamente del 40 al 90 por ciento de las personas desarrollarán síntomas similares a los de la gripe. Una tos seca puede ser el único síntoma respiratorio en las primeras etapas.

Otros síntomas del VIH en estadio temprano (agudo) son:

  • fatiga
  • fiebre o escalofríos
  • dolores musculares
  • un dolor de garganta
  • transpiración

Una tos seca persistente también puede ser un síntoma de la etapa 3 del VIH, que a veces se denomina SIDA. Esta tos generalmente empeora con el paso del tiempo.

Una tos seca también puede indicar neumonía, una infección pulmonar que es una complicación del VIH para algunas personas.

Es importante tener en cuenta que la tos seca es una queja común. En ausencia de otros síntomas del VIH, no sugiere que una persona haya contraído el virus.

Una tos seca también puede resultar de:

  • reflujo ácido
  • asma
  • exposición al aire frío
  • una infección de los senos nasales

Las personas en riesgo de contraer el VIH o aquellas con otros síntomas de la infección deben consultar a un médico.

Causas de la tos seca con VIH

Muchas infecciones y afecciones médicas pueden causar tos u otras dificultades respiratorias en personas con VIH. Éstos incluyen:

Infecciones virales y parasitarias.

Las personas con VIH pueden ser propensas a infecciones virales y parasitarias.

Aquellos que contraen el citomegalovirus (CMV), por ejemplo, pueden experimentar problemas pulmonares y tos.

El CMV es un virus común y generalmente no causa problemas a menos que una persona tenga un sistema inmunológico debilitado. Esto puede incluir a personas seropositivas, embarazadas o ambas.

Del mismo modo, el Toxoplasma gondii El parásito puede causar toxoplasmosis, una condición que conduce a problemas pulmonares similares a la tuberculosis o algunos tipos de neumonía en personas con VIH.

Toxoplasma gondii vive comúnmente en animales y sus heces.

Infecciones bacterianas

Varias infecciones bacterianas pueden llegar a los pulmones o al tracto respiratorio y causar inflamación e irritación, lo que lleva a tos.

Las bacterias que pueden causar dificultades respiratorias en personas con VIH son:

  • Haemophilus especies
  • Complejo Mycobacterium avium (MAC)
  • Mycobacterium kansasii
  • Tuberculosis micobacteriana, que causa tuberculosis
  • Pseudomonas aeruginosa
  • Staphylococcus aureus, que causa una infección por estafilococos
  • Neumonía por estreptococo

Infecciones por hongos

Los hongos que ingresan a los pulmones u otras partes del cuerpo pueden causar problemas respiratorios.

Los siguientes hongos son las causas más comunes de infección por hongos en personas con VIH:

  • Aspergillus fumigatus
  • Blastomyces dermatitidis
  • Coccidioides immitis
  • Cryptococcus neoformans
  • Histoplasma capsulatum
  • Pneumocystis jirovecii
  • Talaromyces marneffei

Cáncer

Es más probable que algunos tipos de cáncer afecten a las personas con VIH, especialmente en las últimas etapas de la progresión del virus.

Algunos tipos pueden causar síntomas respiratorios y pulmonares, como:

  • Dolor de pecho
  • tos
  • tosiendo sangre
  • respiración dificultosa
  • dificultad para respirar

Los cánceres que pueden causar estos síntomas incluyen el sarcoma de Kaposi, el linfoma no Hodgkin y el cáncer de pulmón.

El riesgo de cáncer de pulmón es casi tres veces mayor en las personas con VIH que en las que no lo tienen.

Otras condiciones

Varias otras afecciones pulmonares y respiratorias pueden causar problemas en las personas con VIH.

Éstos incluyen:

  • asma
  • enfermedad pulmonar obstructiva crónica o EPOC
  • enfermedad pulmonar intersticial, un grupo de enfermedades que afectan el área alrededor de los sacos de aire de los pulmones
  • hipertensión arterial pulmonar, que es presión arterial alta en las arterias entre los pulmones y el corazón
  • sarcoidosis, una afección inflamatoria que afecta los pulmones y los ganglios linfáticos

Para obtener información y recursos más detallados sobre el VIH y el SIDA, visite nuestro centro dedicado.

Otros síntomas respiratorios del VIH

La falta de aire es común entre las personas con una infección aguda por VIH.

Los síntomas que afectan la respiración pueden ser comunes en personas con VIH, especialmente si no reciben tratamiento. Estos síntomas pueden deberse a una variedad de infecciones u otras complicaciones.

Un estudio anterior, de 2003, analizó los síntomas respiratorios entre personas con VIH. Los investigadores informaron que los síntomas comunes incluían:

  • dificultad para respirar
  • tos
  • producción de flema

Estos síntomas fueron más comunes entre las personas con VIH que entre las personas que no lo tenían.

El tabaquismo, ya sea en el presente o en el pasado, fue el mejor predictor de síntomas respiratorios entre las personas VIH positivas.

Es esencial tener en cuenta que los medicamentos para tratar el VIH han mejorado drásticamente en las últimas décadas.

Los medicamentos antirretrovirales modernos para el VIH pueden controlar eficazmente muchos síntomas, incluida la tos, al tiempo que previenen la progresión y transmisión del virus.

Cuando ver a un doctor

Una persona debe consultar a un médico si experimenta síntomas respiratorios graves o persistentes, que incluyen:

  • una tos seca
  • fiebre
  • dificultad para respirar
  • una tos húmeda (con flema)

Una persona con VIH debe consultar a un médico lo antes posible si presenta síntomas o si los síntomas existentes empeoran.

Busque atención médica inmediata si los síntomas incluyen:

  • tosiendo sangre
  • respiración dificultosa
  • dolor de pecho severo

Para hacer un diagnóstico, un médico realizará un examen físico y preguntará sobre los antecedentes médicos y familiares de una persona.

También pueden realizar pruebas adicionales, como análisis de sangre o radiografías de tórax.

panorama

El pronóstico para una persona VIH positiva con tos seca depende de la causa subyacente. Hay muchas razones por las que alguien puede tener tos seca u otros síntomas respiratorios.

En la mayoría de los casos, el tratamiento puede controlar los síntomas o abordar la infección subyacente.

Para las personas con VIH, los medicamentos antirretrovirales pueden prevenir eficazmente los problemas respiratorios y otras complicaciones.

La investigación sugiere que las personas con acceso a medicamentos antirretrovirales tienen síntomas respiratorios reducidos.

Para garantizar la mejor perspectiva, una persona debe hablar con un médico sobre cualquier síntoma nuevo y seguir el plan de tratamiento que prescriben.

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