Colesterol 'bueno': ¿Cuánto es demasiado?

Una nueva investigación desafía la creencia popular de que el colesterol de lipoproteínas de alta densidad, también conocido como el tipo "bueno", es beneficioso para la salud, independientemente de sus niveles.

Si sus pruebas revelan niveles muy altos del tipo de colesterol "bueno", aún puede estar en riesgo de enfermedad cardiovascular.

Los médicos generalmente aconsejan que las personas mantengan niveles altos de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) sobre la base de la suposición de que previene las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

Se cree que este efecto protector se debe a las moléculas de HDL, que “eliminan” el colesterol de la sangre al hígado y fuera del cuerpo.

Sin embargo, se sabe poco sobre personas con niveles muy altos de este tipo de colesterol.

De hecho, algunas investigaciones recientes han sugerido que niveles altos pueden en realidad aumentar el riesgo de mortalidad prematura.

Un nuevo estudio refuerza esta idea. Fue presentado por el Dr. Marc Allard-Ratick, de la Facultad de Medicina de la Universidad Emory en Atlanta, GA, en el Congreso de la Sociedad Europea de Cardiología, celebrado en Munich, Alemania.

Es hora de cambiar la forma en que vemos el colesterol HDL

El Dr. Allard-Ratick y sus colegas examinaron el vínculo entre los niveles de colesterol "bueno" y el riesgo de ataque cardíaco y muerte cardiovascular en casi 6,000 personas de 63 años, en promedio.

La mayoría tenía enfermedades del corazón; los investigadores los siguieron a lo largo de 4 años, agrupándolos según sus niveles de colesterol HDL, medidos en miligramos por decilitro (mg / dL).

Durante el período de seguimiento, el 13 por ciento de los participantes experimentó un ataque cardíaco o murió de una enfermedad cardiovascular.

Los participantes cuyos niveles de colesterol HDL eran de 41 a 60 mg / dL eran los menos propensos a sufrir un ataque cardíaco o morir a causa de un evento cardiovascular.

Sin embargo, para las personas con niveles de colesterol HDL muy bajos (menos de 41 mg / dL) y aquellos con niveles muy altos (más de 60 mg / dL), el riesgo de eventos cardiovasculares adversos y muerte aumentó.

Específicamente, las personas con niveles de colesterol superiores a 60 mg / dL tenían casi un 50 por ciento más de probabilidades de sufrir un ataque cardíaco o morir de una enfermedad cardiovascular que aquellas con niveles de 41 a 60 mg / dL.

El Dr. Allard-Ratick comenta estos hallazgos. “Nuestros resultados”, explica, “son importantes porque contribuyen a un conjunto de pruebas en constante crecimiento de que los niveles muy altos de colesterol HDL pueden no ser protectores y porque, a diferencia de muchos otros datos disponibles en este momento, este estudio se realizó principalmente en pacientes con enfermedad cardíaca establecida ".

“Puede que sea el momento de cambiar la forma en que vemos el colesterol HDL. Tradicionalmente, los médicos les han dicho a sus pacientes que cuanto más alto sea el colesterol "bueno", mejor. Sin embargo, los resultados de este estudio y otros sugieren que puede que este ya no sea el caso ".

Dr. Marc Allard-Ratick

Advierte que las razones de las asociaciones reveladas siguen sin estar claras; pero, especula, "una posible explicación es que el colesterol HDL extremadamente elevado puede representar un 'HDL disfuncional' que puede promover en lugar de proteger contra las enfermedades cardiovasculares".

"Una cosa es cierta", concluye el Dr. Allard-Ratick: "el mantra del colesterol HDL como colesterol 'bueno' puede que ya no sea el caso para todos".

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