No compre en la reacción violenta: la ciencia sobre la meditación es clara

Para todo hay una temporada. Y a cada tendencia cultural hay una reacción violenta. Y ahora ha llegado la reacción a la meditación.

La meditación está en la línea de fuego, pero ¿es justa?

Una vez limitado a las páginas de estilo de vida o salud, ahora es más probable que lea sobre meditación en las noticias de negocios, deportes o entretenimiento.

Y la semana pasada, hubo noticias de que la aplicación Calm alcanzó una valoración de $ 250 millones, en medio de lo que TechCrunch llamó "una explosión de interés en las aplicaciones de atención plena".

Así que no fue ninguna sorpresa cuando vimos el New York Times artículo de opinión de la semana pasada titulado "Hola jefe, no quiere que sus empleados mediten".

Pero el problema es que la meditación no es solo la última moda que se introduce en la máquina cultural de lo que está en lo que está fuera. Es una cuestión de salud pública. Y el problema con esta pieza es ... bueno, en realidad, ¡hay muchas!

La afirmación central de los autores, Kathleen D. Vohs, profesora de la Carlson School of Management de la Universidad de Minnesota, y Andrew C. Hafenbrack, profesor asistente de la Católica-Lisbon School of Business and Economics, es que, basándose en su estudio, la meditación disminuye la motivación y, por lo tanto, "puede parecer contraproducente en un entorno laboral".

Pero llegar a esa conclusión, y justificar el titular de la reacción, requirió que los autores definieran virtualmente todos los términos del estudio, y de hecho el estudio en sí, de la manera más restringida posible. "Una técnica central de la meditación de la atención plena", afirman los autores, "es aceptar las cosas como son". De hecho, lo que hace la atención plena es empoderarlo para que no reaccione emocional, irreflexivamente o impulsivamente a las cosas tal como son. Aceptación no significa resignación. Lo que significa se resume perfectamente en la oración de la serenidad:

“Dios, concédeme la serenidad para aceptar las cosas que no puedo cambiar; coraje para cambiar las cosas que puedo; y sabiduría para reconocer la diferencia ". Y como escribió Mark Williams, profesor de psicología en Oxford, "la atención plena cultiva nuestra capacidad para hacer cosas sabiendo que las estamos haciendo".

Luego, los autores afirman que la motivación “implica cierto grado de descontento con el presente, que parece reñido con un ejercicio psicológico que infunde ecuanimidad y sensación de calma”. Pero la gente está motivada todo el tiempo por algo más que el descontento: el amor, la gratitud, el patriotismo, los sueños de nuevos productos o nuevos planetas. Con tanto la atención plena como la motivación definidas de manera tan estricta, no es demasiado difícil para los autores establecer un estudio que encuentre, mientras escriben, "tensión" entre los dos.

Uno de los mayores problemas con las conclusiones de gran alcance es el alcance del estudio en sí. Para probar los efectos de la meditación, los autores hicieron que los participantes escucharan una sola grabación de meditación de atención plena de 8 o 15 minutos en línea. No sabemos si la gente estaba acostada o lavando platos mientras escuchaba. ¿Seriamente? Eso no es tiempo suficiente para justificar conclusiones tan radicales.

Los beneficios de la meditación son mucho más obvios después de varias semanas de práctica. Es por eso que muchos de los estudios que han demostrado esos beneficios se basan en programas de 8 semanas o incluso más.

Y esos estudios han sido claros, inequívocos y casi universales al mostrar una serie de beneficios, todos los cuales son valiosos en el lugar de trabajo. Uno de nosotros (RJD) ha realizado algunas de las primeras investigaciones neurocientíficas serias sobre la meditación y el primer ensayo controlado aleatorio de la reducción del estrés basada en la atención plena. En el libro reciente que Davidson escribió con Daniel Goleman titulado Rasgos alterados, explican que el objetivo de la meditación son los cambios duraderos, similares a los rasgos, que vienen con la práctica prolongada.

El tipo de práctica única estudiado por Hafenbrack y Vohs no produce ningún cambio duradero y no debe confundirse con los cambios de la meditación consciente que los científicos han estado documentando durante décadas. En su nuevo libro, Goleman y Davidson han examinado los ~ 6.000 artículos científicos sobre meditación y han resumido la mejor ciencia en esta área y han descubierto que la meditación puede mejorar el desempeño de tareas en muchos dominios, incluidos aquellos que requieren atención enfocada y algunos tipos de memoria. . La meditación también mejora la regulación emocional que tiene beneficios secundarios en muchas otras tareas.

Los estudios también han descubierto que la meditación puede mejorar la concentración, reducir el estrés, mejorar la regulación emocional, ayudarnos a volver a la tarea que tenemos entre manos después de estar distraídos y mejorar la compasión y la creatividad, cualidades todas increíblemente importantes para el lugar de trabajo. Y en 2016, una revisión en coautoría de Christopher Lyddy en Case Western Reserve y Darren Good en Pepperdine analizó 4.000 estudios sobre la atención plena. Lo que encontraron los autores fue que la atención plena mejoró los niveles de desempeño en una amplia gama de categorías. Y también abordaron la cuestión de la motivación.

"La atención plena puede apoyar la búsqueda de objetivos mediante la mejora de las propiedades de atención y motivación", escriben. “Aunque la atención plena implica no esforzarse, no debe confundirse con pasividad. De hecho, la motivación autónoma, es decir, el impulso de realizar actividades percibidas como importantes, valoradas o agradables, parece ser mayor entre las personas conscientes ".

Lyddy añade: “Cuando estás atento, puedes tener una mayor conciencia en el presente. […] Eso es vital para cualquier ejecutivo o gerente, quien, en un momento dado, puede verse bombardeado con varios problemas que requieren decisiones bajo estrés ".

Y es por eso que tantas empresas están aprovechando esta poderosa herramienta. En Aetna, un programa de meditación para empleados ofrecido por el CEO Mark Bertolini, él mismo un practicante, ha recibido el crédito de mejorar la productividad en 62 minutos por empleado por semana, lo que Aetna valora en $ 3,000 por empleado por año.

Es por eso que el fundador de Bridgewater Associates, Ray Dalio, fomenta la práctica entre sus empleados. "Es el mejor regalo que puedo darle a alguien", dice, "trae ecuanimidad, creatividad y paz". También considera que la meditación es la “razón más importante” de su propio éxito en la construcción del fondo de cobertura más grande del mundo.

Es por eso que el fundador de Salesforce, Marc Benioff, instaló salas de meditación en todas las nuevas oficinas de la empresa. Es por eso que Peter Cooper, fundador de Cooper Investors, confía en la práctica para tomar decisiones. "Ser un inversor requiere la destilación de grandes volúmenes de información en unos pocos conocimientos relevantes", dice. "La meditación me ha ayudado a descartar información interesante pero innecesaria y a centrarme en las pocas cosas que marcan la diferencia en el rendimiento de las inversiones a largo plazo".

Escrito por Richard J. Davidson, Ph.D. y Arianna Huffington y publicado originalmente en Thrive Global.

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