Cáncer: las terapias alternativas son populares pero riesgosas

Dos nuevos estudios, presentados en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica 2018, muestran que las personas con sarcoma a menudo toman medicina complementaria y alternativa sin tener en cuenta los riesgos potenciales o las formas en que pueden interactuar con el tratamiento convencional del cáncer.

Los suplementos de vitaminas y hierbas pueden ser riesgosos cuando se agregan al tratamiento del cáncer.

El sarcoma es un cáncer poco común que afecta el tejido conectivo y representa el 1 por ciento de todos los casos de cáncer.

En los Estados Unidos, alrededor de 15.000 personas descubren que tienen sarcoma cada año.

Recientemente, investigadores del Hospital Universitario de Mannheim en Alemania se centraron en esta forma de cáncer para investigar si las personas que lo padecen utilizan medicamentos complementarios o alternativos (CAM).

El profesor Peter Hohenberger supervisó al equipo.

Otro estudio que fue dirigido por la Dra. Audrey Bellesoeur, de la Universidad Paris Descartes en Francia, complementa estos hallazgos al examinar las interacciones entre medicamentos entre las CAM y el tratamiento convencional del cáncer, como la quimioterapia o los inhibidores de tirosina quinasa.

Ambos estudios se presentaron en el Congreso de la Sociedad Europea de Oncología Médica 2018, celebrado en Munich, Alemania.

Terapias alternativas "no sin riesgos"

En el primer estudio, el profesor Hohenberger y su equipo encuestaron a 152 personas a las que se les había diagnosticado sarcoma, tumores del estroma gastrointestinal (GIST) y tumores desmoides, que son ambos tipos de sarcoma, durante los 4 meses entre enero y abril de 2018.

La encuesta reveló que el 51 por ciento de los participantes del estudio habían usado CAM en sus vidas. Estas prácticas y medicinas alternativas incluían: tomar suplementos vitamínicos, minerales o hierbas curativas; practicar homeopatía, acupuntura, meditación, yoga o tai chi; y seguir una dieta cetogénica o vegana.

Es importante destacar que su encuesta reveló que el 15 por ciento de los participantes usaban CAM para complementar la terapia contra el cáncer después de ser diagnosticados con sarcoma. El cuarenta y cuatro por ciento de los participantes no estaban interesados ​​en las MCA antes de recibir el diagnóstico.

El profesor Hohenberger resume los hallazgos, afirmando: “Lo que encontramos es que las vitaminas y los minerales son muy populares, pero los pacientes los toman específicamente en lugar de usar suplementos multivitamínicos. La vitamina D está en la posición de liderazgo, seguida por el selenio más zinc, vitamina C y está surgiendo el interés en la vitamina B-17 ".

Además, la encuesta demostró que pocas personas estaban preocupadas por los posibles riesgos para la salud de estas prácticas. Si bien el 60 por ciento de los encuestados admitió que no tenían información suficiente sobre la seguridad de las CAM, estos participantes estaban muy poco preocupados por los riesgos.

“Cuando miramos las fuentes de información sobre prácticas no convencionales”, continúa el profesor Hohenberger, “los oncólogos representaban solo el 7 [por ciento]. En nuestro estudio, los pacientes mencionaron repetidamente que estaban positivamente sorprendidos por nuestro interés en el uso de CAM ".

Internet y otros medios fueron las principales fuentes de información para estos encuestados, y el 43 por ciento recurrió a ellos en busca de consejo. Los amigos y los profesionales de la curación quedaron en segundo y tercer lugar, respectivamente, con el 15 y el 14 por ciento de los encuestados utilizando estas fuentes.

"En marcado contraste con esto", dice el profesor Hohenberger, "cuando se trataba de encontrar información sobre [los] efectos secundarios de las terapias contra el cáncer o cómo manejarlos, casi la mitad de [los] pacientes preguntaron a su oncólogo".

El Dr. Markus Joerger, del Hospital Cantonal de St. Gallen, Suiza, comenta sobre la importancia de los resultados y dice: "Los pacientes tienden a creer que los suplementos o las hierbas son generalmente seguros, pero no están exentos de riesgos".

"En la práctica diaria, si no sabe qué está tomando su paciente como medicina alternativa, el riesgo de interacciones medicamentosas puede aumentar significativamente y tener un impacto en los resultados clínicos".

Dr. Markus Joerger

¿Cuáles son los riesgos de las interacciones farmacológicas?

La revisión de la Dra. Bellesoeur y sus colegas abordó precisamente este riesgo de interacciones entre medicamentos. Revisaron los datos de 202 pacientes tratados por sarcoma con quimioterapia o inhibidores de la tirosina quinasa en 2014-2018.

Durante este tiempo, las interacciones entre medicamentos se produjeron en el 18 por ciento de los casos. El autor principal del estudio comenta los hallazgos.

“En nuestra revisión, el 29 [por ciento] de las interacciones fármaco-fármaco que requieren intervenciones farmacéuticas se asociaron con medicinas alternativas complementarias. Los riesgos de interacciones con medicamentos no convencionales son los mismos que para otras comedicaciones: principalmente aumento de la toxicidad y pérdida de eficacia de los tratamientos contra el cáncer ”.

Dra. Audrey Bellesoeur

“Sin embargo, a menudo tenemos menos información sobre la composición de estos productos y su riesgo de toxicidad o interacción cuando se usan en combinación con otros agentes”, agrega el Dr. Bellesoeur.

El Dr. Joerger también interviene en este segundo estudio, diciendo: “[Los pacientes están recibiendo cada vez más medicamentos concomitantes, pero todavía no se los revisa de manera rutinaria para detectar interacciones entre medicamentos”.

“La revisión médica realizada por un farmacéutico clínico”, continúa diciendo, “ciertamente puede ser una estrategia eficaz para evitarlos o limitarlos, como mostró el estudio. Sin embargo, ”agrega,“ los centros oncológicos también deben invertir en medicina integradora que combine tratamientos médicos contra el cáncer con terapias no convencionales. El oncólogo promedio tiene poco conocimiento de estos métodos alternativos; esto se debe principalmente a la falta de estudios y bases de datos en el campo ".

En este sentido, otra investigación presentada en la reunión ha reconocido los beneficios del ejercicio, los programas de atención plena, el yoga, la acupuntura y la hipnosis como una adición al tratamiento convencional del cáncer.

Sin embargo, los suplementos antioxidantes, las hierbas, los minerales, las vitaminas y los fitoestrógenos no se han relacionado con ningún efecto positivo o dañino.

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