La aspirina puede reducir el riesgo de cáncer de hígado

Los investigadores del Hospital General de Massachusetts han descubierto que el uso regular de aspirina puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de hígado.

Los científicos vuelven a investigar la aspirina y su impacto en el cáncer de hígado.

Los hallazgos, que aparecen en Oncología JAMA - apoyan los resultados de estudios previos sobre el mismo tema.

Los datos de este informe muestran que tomar aspirina de forma regular puede reducir el riesgo de desarrollar cáncer de hígado o carcinoma hepatocelular (CHC).

Los científicos definieron "de forma regular" como tomar dos o más tabletas de 325 miligramos por semana durante 5 años o más.

Los resultados del estudio son prometedores. "El uso regular de aspirina condujo a un riesgo significativamente menor de desarrollar HCC, en comparación con el uso poco frecuente o nulo de aspirina, y también encontramos que el riesgo disminuyó progresivamente con el aumento de la dosis de aspirina y la duración del uso", dice la autora principal, la Dra. Tracey Simon, quien es investigador de la División de Gastroenterología del Hospital General de Massachusetts en Boston.

Reabrir los datos

Los investigadores examinaron los datos, incluida la información de salud de más de 170.000 personas, que se recopilaron durante más de 3 décadas.

Una parte del cuestionario que completaron estos pacientes fue si tomaban aspirina, con qué frecuencia la tomaban y durante cuánto tiempo. Otra parte de los datos incluyó el diagnóstico de cáncer de hígado.

Cuando los científicos analizaron los números, revelaron que las personas que tomaban dos (o más) dosis de 325 miligramos de aspirina a la semana tenían una reducción del 49 por ciento en el riesgo de desarrollar cáncer de hígado.

Para aquellos que tomaron aspirina durante 5 años (o más), ese riesgo se redujo en un 59 por ciento.

Además, el equipo vio que la reducción del riesgo disminuía si el participante dejaba de tomar aspirina y desaparecía por completo 8 años después de dejar de tomar aspirina. No hubo una disminución en el riesgo de cáncer de hígado cuando los participantes tomaron acetaminofén o ibuprofeno.

Los hechos sobre el cáncer de hígado

El cáncer de hígado no es un tipo de cáncer particularmente común, pero ha ido en aumento durante las últimas décadas. El riesgo de que una persona desarrolle cáncer de hígado es elevado si ya tiene una enfermedad hepática, como hepatitis B o hepatitis C.

Si alguien tiene cirrosis hepática, que es cuando el tejido cicatricial reemplaza las células hepáticas normales e impide que el hígado funcione como debería, su riesgo de cáncer de hígado también es elevado.

El cáncer de hígado es ahora la tercera causa principal de muerte por cáncer en todo el mundo. Algunos signos y síntomas incluyen:

  • un bulto duro justo debajo de la caja torácica en el lado derecho
  • malestar en esa misma zona
  • un abdomen hinchado
  • dolor en el omóplato derecho o en la espalda
  • ictericia (una coloración amarilla de la piel y el blanco de los ojos)
  • moretones o sangrado con mayor facilidad

Si una persona experimenta pérdida de peso involuntaria, náuseas y vómitos, pérdida de apetito y cansancio o debilidad inusuales, debe comunicarse con su médico.

Próximos pasos

El cáncer de hígado es una enfermedad grave con una tasa de supervivencia a 5 años de solo el 17,7 por ciento, por lo que cualquier noticia sobre cómo reducir nuestro riesgo es bienvenida.

"Si bien es demasiado pronto para saber si comenzar la terapia con aspirina podría ser una estrategia eficaz para prevenir el CHC, los esfuerzos para comprender los mecanismos detrás de estos efectos beneficiosos podrían ayudar a identificar", afirma el Dr. Simon, "estrategias de prevención o biomarcadores que se necesitan con urgencia para un cáncer que es un problema de salud pública creciente ".

Los próximos pasos de los científicos incluyen la realización de un estudio sobre cómo funciona la terapia con aspirina en una población con enfermedad hepática establecida, dice el Dr. Simon, dado que ese grupo ya está en riesgo de cáncer de hígado.

Los médicos ya recomiendan la aspirina a algunos pacientes para ayudar a prevenir las enfermedades cardíacas y el cáncer colorrectal, por lo que no es exagerado ver cómo puede convertirse eventualmente en un protocolo para aquellos en riesgo de cáncer de hígado.

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