Un nuevo fármaco podría despojar al cáncer de páncreas de sus defensas

El adenocarcinoma ductal de páncreas, un tipo de cáncer común y agresivo, a menudo desarrolla resistencia a tratamientos como la quimioterapia. Sin embargo, un nuevo fármaco probado en ratones puede eliminar las defensas del cáncer.

Los científicos han desarrollado y esperan mejorar un fármaco que bloquea la resistencia del cáncer de páncreas a la quimioterapia.

Según el Instituto Nacional del Cáncer (NCI), en 2018, habrá alrededor de 55,440 nuevos casos de cáncer de páncreas y alrededor de 44,330 muertes relacionadas con este tipo de cáncer en Estados Unidos.

El adenocarcinoma ductal de páncreas representa aproximadamente el 90 por ciento de los casos de cáncer de páncreas, según los especialistas.

Es la cuarta causa principal de muerte relacionada con el cáncer en todo el mundo.

Sin embargo, el adenocarcinoma ductal de páncreas es muy resistente a la quimioterapia, lo que hace que las tasas de supervivencia de este cáncer sean desalentadoramente bajas. Su tasa de supervivencia a 5 años, según lo informado por el NCI, es solo del 8.5 por ciento.

También es de crecimiento rápido y muy agresivo, ya que su interacción con un tipo de célula de almacenamiento de grasa conocida como células estrelladas finalmente permite que el cáncer progrese y se disemine a otras partes del cuerpo.

Por lo tanto, los científicos siempre se esfuerzan por encontrar mejores estrategias para destruir los tumores de adenocarcinoma ductal pancreático y mejorar el pronóstico.

En los últimos años, los científicos del Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles, CA, han estado desarrollando un fármaco para bloquear la resistencia del adenocarcinoma ductal pancreático a la terapia, lo que permite que los tratamientos del cáncer destruyan eficazmente los tumores.

Recientemente, informan en el artículo de estudio que ahora se publica en la revista. Gastroenterología, demostraron que este nuevo fármaco es eficaz en modelos de ratón de cáncer de páncreas.

En el futuro, su objetivo es ver si es seguro e igual de efectivo en humanos.

La supervivencia aumentó en un 50 por ciento en ratones.

Durante un período de 4 años, los investigadores, dirigidos por el Dr. Mouad Edderkaoui, trabajaron asiduamente para intentar sintetizar un compuesto que pudiera detener la actividad de las células de cáncer de páncreas. De esta manera, desarrollaron una nueva droga que llamaron Metavert.

Descubrieron que Metavert es capaz de inhibir la resistencia de las células del adenocarcinoma ductal pancreático a la quimioterapia. Además, potencia el efecto de la radioterapia utilizada en combinación con dos fármacos de quimioterapia habituales: paclitaxel y gemcitabina.

Además, cuando los investigadores lo utilizaron en un modelo de ratón de cáncer de páncreas, Metavert aumentó las tasas de supervivencia de los roedores en aproximadamente un 50 por ciento.

"He visto pacientes que responden a la terapia durante un tiempo, y luego la enfermedad desaparece porque el cáncer se vuelve inteligente: bloquea el funcionamiento de la quimioterapia", dice el autor principal del estudio, el Dr. Stephen Pandol. "Metavert apunta a esa acción", explica.

En este momento, los investigadores están trabajando para mejorar aún más el fármaco recientemente desarrollado con el objetivo de probarlo en humanos.

“[La investigación actual] es un paso emocionante hacia la mejora de las tasas de supervivencia en pacientes con cáncer de páncreas”, dice el Dr. Edderkaoui.

“Si los resultados se confirman en humanos, podríamos tener un fármaco con el potencial de extender significativamente la vida de los pacientes con adenocarcinoma ductal pancreático […], que es muy difícil de tratar”.

Dr. Mouad Edderkaoui

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