La nueva vacuna contra el cáncer puede combatir los tumores positivos para HER2

Una nueva investigación muestra que una nueva vacuna contra el cáncer puede ser eficaz para tratar una variedad de cánceres positivos para HER2, incluido el cáncer de mama positivo para HER2 más agresivo.

Una nueva vacuna contra el cáncer se mostró prometedora en un ensayo inicial.

El cáncer que es positivo para el factor de crecimiento epidérmico humano 2 (HER2) retiene demasiada proteína en la superficie de sus células.

En el papel de HER2 como factor de crecimiento, los niveles normales ayudan a regular el crecimiento de las células.

Dicho esto, las cantidades excesivas de proteína ayudan a que las células cancerosas se multipliquen y se propaguen más rápidamente.

Esto hace que el cáncer de mama HER2 positivo sea más agresivo que el tipo HER2 negativo.

El seno no es el único cáncer que puede ser positivo para HER2; los cánceres de vejiga, páncreas, ovario y estómago también pueden ser positivos para HER2.

Un nuevo estudio postula un posible nuevo tratamiento para este cáncer. Los científicos dirigidos por el Dr. Jay A. Berzofsky, jefe de la División de Vacunas del Centro de Investigación del Cáncer del Instituto Nacional del Cáncer (NCI) en Bethesda, MD, han desarrollado una vacuna contra el cáncer que ha demostrado un beneficio clínico para las personas con HER2 cánceres positivos.

El Dr. Berzofsky y su equipo presentaron los hallazgos en la cuarta Conferencia Internacional de Inmunoterapia del Cáncer CRI-CIMT-EATI-AACR: Traduciendo la Ciencia en Supervivencia, celebrada en la ciudad de Nueva York, NY.

La vacuna funcionó en más de la mitad de los pacientes

Los investigadores utilizaron células inmunes extraídas de la sangre de 17 pacientes con cáncer y las modificaron en el laboratorio. La vacuna final contenía las propias células dendríticas de los pacientes que se alteraron genéticamente con un adenovirus para recrear fragmentos de la proteína HER2.

Como parte del ensayo, los científicos administraron la vacuna a los participantes al comienzo del estudio y en las semanas 4, 8, 16 y 24.

Seis de los participantes recibieron la dosis más baja de la vacuna (5 millones de células dendríticas en una sola inyección) y 11 participantes recibieron 10 o 20 millones de células dendríticas.

Los participantes del grupo de dosis más baja no se beneficiaron de la vacuna. Sin embargo, de los 11 que recibieron una dosis más alta, seis respondieron al tratamiento.

Más específicamente, una persona con cáncer de ovario tuvo una respuesta completa al tratamiento y los beneficios duraron 89 semanas. Otro paciente con cáncer de estómago respondió parcialmente al tratamiento, beneficiándose de la vacuna durante 16 semanas.

Finalmente, los cuatro participantes restantes tenían enfermedad estable como resultado del tratamiento. Dos de estos pacientes tenían cáncer de colon, uno tenía cáncer de próstata y otro tenía cáncer de ovario.

La vacuna no provocó reacciones adversas que requirieran tratamiento.

“Sobre la base de los datos actuales de seguridad y beneficios clínicos”, dice el Dr. Berzofsky, “la dosis de la vacuna se incrementó a 40 millones de células dendríticas por inyección, y el ensayo se abrió a pacientes que previamente habían sido tratados con una terapia dirigida a HER2 , incluidas las pacientes con cáncer de mama ".

Continúa explicando los beneficios de usar el sistema inmunológico en la lucha contra el cáncer, diciendo: "La inmunoterapia reúne la exquisita especificidad del sistema inmunológico para destruir el cáncer, y algunos tipos pueden tener potencialmente menos efectos secundarios que la quimioterapia tradicional".

"Estamos utilizando un enfoque de vacuna para generar una respuesta inmune a HER2", prosigue, "que se encuentra en niveles altos e impulsa el crecimiento de varios tipos de cáncer, incluidos los cánceres de mama, ovario, pulmón, colorrectal y gastroesofágico. . "

“Nuestros resultados sugieren que tenemos una vacuna muy prometedora para los cánceres que sobreexpresan HER2 […]. Esperamos que algún día la vacuna proporcione una nueva opción de tratamiento para los pacientes con estos cánceres ".

Dr. Jay A. Berzofsky

El investigador, sin embargo, señala algunas limitaciones del ensayo actual, como el pequeño tamaño de la muestra y la falta de un grupo de placebo.

“En el futuro, nos gustaría investigar si podemos aumentar la proporción de personas que se benefician del tratamiento con la vacuna combinándola con la terapia con inhibidores de puntos de control”, agrega el Dr. Berzofsky.

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