Insomnio: la contaminación lumínica y el uso de pastillas para dormir pueden estar relacionados

Nueva investigación, publicada en el Revista de Medicina Clínica del Sueño, sugiere que la exposición nocturna a la luz exterior artificial, conocida como contaminación lumínica, puede aumentar el riesgo de insomnio.

Un nuevo estudio sugiere que la exposición a la contaminación lumínica puede provocar un aumento en el uso de pastillas para dormir.

El insomnio a corto plazo afecta aproximadamente al 30 por ciento de los adultos en los Estados Unidos.

Otro 10 por ciento de la población del país padece de insomnio crónico.

Los investigadores han asociado el sueño insuficiente con condiciones de salud crónicas que van desde diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y obesidad, hasta trastornos de salud mental como la depresión.

La conexión entre la luz y el sueño está bien documentada. Los resultados recientes, por ejemplo, indican que la luz emitida por las pantallas puede afectar las células sensibles a la luz en la retina y restablecer el reloj corporal, una estructura del cerebro que controla el ciclo de sueño-vigilia.

Si bien puede parecer intuitivo que la luz que proviene de las computadoras portátiles y los teléfonos inteligentes interrumpe nuestro sueño, puede ser una sorpresa que la luz nocturna artificial exterior pueda tener un efecto similar.

Una nueva investigación encuentra una conexión entre la exposición excesiva a la contaminación lumínica y el uso de pastillas para dormir en personas mayores.

Kyoung-bok Min, Ph.D., profesor asociado en el Departamento de Medicina Ocupacional y Ambiental de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur, realizó el estudio con Jin-young Min, Ph.D., del Departamento de la universidad. de Medicina Preventiva.

Estudiar la luz exterior y la salud del sueño.

Como señalan los investigadores, "la luz nocturna artificial al aire libre se reconoce cada vez más como una forma de contaminación ambiental [...] asociada con una serie de efectos nocivos para la salud humana".

Para explorar el posible vínculo con la salud del sueño en las personas mayores, los investigadores analizaron datos del National Health Insurance Service-National Sample Cohort (NHIS-NSC), un estudio de cohorte basado en la población realizado en Corea del Sur entre 2002 y 2013.

La población del estudio comprendió 52,027 adultos de 60 años o más. Ninguno había sido diagnosticado formalmente con un trastorno del sueño y las mujeres constituían alrededor del 60 por ciento.

Los investigadores utilizaron datos satelitales para mapear la luz artificial exterior y compararon estos datos con los distritos residenciales de cada individuo para determinar el alcance de su exposición a la luz.

El equipo también recopiló datos del estudio NHIS-NSC sobre el uso de dos fármacos hipnóticos: zolpidem y triazolam. Aproximadamente el 22 por ciento de la población del estudio tenía recetas para este tipo de medicamento.

Exposición a la luz relacionada con el uso de pastillas para dormir

Los investigadores estratificaron la exposición individual a la luz nocturna artificial al aire libre por cuartiles y encontraron que una mayor exposición a la luz se correlacionaba con un número "significativamente mayor" de prescripciones de fármacos hipnóticos, así como con una mayor dosis diaria.

Las personas mayores expuestas a más luz exterior nocturna también tendían a tomar pastillas para dormir durante períodos de tiempo más prolongados.

“Este estudio observó una asociación significativa entre la intensidad de la iluminación nocturna artificial al aire libre y la prevalencia del insomnio, como lo indican las prescripciones de agentes hipnóticos para adultos mayores en Corea del Sur”, concluye Kyoung-bok Min.

“Nuestros resultados son datos que respaldan que la luz nocturna artificial al aire libre podría estar relacionada con la falta de sueño”, agrega el investigador.

"Dada la evidencia científica reciente, incluidos nuestros resultados, la iluminación exterior brillante puede ser un factor de riesgo novedoso para la prescripción de fármacos hipnóticos".

Kyoung-bok Min, Ph.D.

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