Inmunoterapia: las células 'asesinas' reciben un impulso en la lucha contra el cáncer

Es posible que una investigación reciente haya revelado una manera de poner a disposición de miles de personas con cáncer una forma de inmunoterapia de gran éxito.

Un enfoque innovador ayuda a las células inmunitarias "asesinas" a atacar las células cancerosas.

Tras la concesión del Premio Nobel de Fisiología de la Medicina a James P. Allison y Tasuku Honjo por su trabajo pionero en inmunoterapia, nuevos hallazgos podrían hacer que el tratamiento sea aún más potente en la lucha contra el cáncer.

La investigación que fue dirigida por la Dra. Alicja Copik, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida Central en Orlando, puede haber encontrado una manera de mejorar una forma de inmunoterapia y potencialmente ponerla a disposición, en un futuro cercano, para miles de personas que viven con cáncer.

Los avances recientes en la inmunoterapia contra el cáncer han traído una esperanza muy necesaria para abordar muchos cánceres resistentes al tratamiento.

Una nueva vacuna contra el cáncer, por ejemplo, demostró ser 100 por ciento efectiva en ratones cuando se agrega a las formas existentes de inmunoterapia, mientras que otra ha aprovechado el sistema inmunológico humano contra el cáncer, mostrando una promesa temprana en un ensayo clínico.

Actualmente, sin embargo, algunas inmunoterapias solo funcionarán para unos pocos cientos de personas cuyos tumores tienen una molécula llamada PDL1. De hecho, la Dra. Copik y sus colegas mencionan en su artículo que aproximadamente el 15 por ciento de las personas con cáncer responden a este tratamiento.

Entonces, los científicos se propusieron impulsar la expresión de esta molécula, haciendo que el cáncer sea más vulnerable a la inmunoterapia.

Revelaron que la expresión de esta molécula es impulsada por una citocina, que es un tipo de proteína secretada por las células inmunes del cuerpo llamadas células asesinas naturales (NK). Entonces, los científicos continuaron investigando formas en las que se puede aumentar el poder de estas células NK.

Los científicos detallaron sus hallazgos en la revista. Oncoinmunología. Jeremiah L. Oyer es el primer autor del artículo.

Un enfoque combinado aumentó la supervivencia

En investigaciones anteriores, el Dr. Copik ha utilizado nanopartículas para vigorizar estas células NK. Sin embargo, en su nuevo estudio, ella y sus colegas muestran que las células NK estimuladas con nanopartículas llamadas partículas PM21 pueden alterar la expresión molecular de los tumores.

Como explica el Dr. Copik, las células cancerosas utilizan las moléculas de proteína PDL1 como una forma de disfraz que pretende engañar al sistema inmunológico para que las ignore. Al poner proteínas PDL1 en su superficie, las células cancerosas "le dicen" al sistema inmunológico "Soy una de tus propias células, así que no me comas", dice.

Sin embargo, al bloquear la protección de PDL1, la “inmunoterapia anti-PD-L1” ha tenido un gran éxito, incluso cuando el cáncer se había extendido y había alcanzado la etapa 4 de metástasis.

En el nuevo estudio, la Dra. Copik y su equipo utilizaron un modelo de ratón de cáncer de ovario metastatizado agresivo. Descubrieron que las células NK potenciadas por nanopartículas obligan a las células cancerosas a producir PDL1. Esto, a su vez, hizo que los medicamentos anti-PD-L1 fueran efectivos.

Este enfoque combinado "ralentizó el crecimiento del tumor [...] y mejoró significativamente la supervivencia de los animales en comparación con el grupo no tratado", informan los investigadores.

La “inclusión del tratamiento anti-PD-L1 con la terapia adoptiva de células NK debería mejorar su eficacia y liberar todo el potencial de las células NK”, explican los autores, y agregan:

"Es probable que las combinaciones de inmunoterapia, como las que se describen aquí con una terapia celular y un anticuerpo monoclonal dirigido, jueguen un papel importante en el avance de la innovación clínica en un futuro próximo".

"[E] stas células NK activadas funcionarán sinérgicamente con estas inmunoterapias", informa el Dr. Copik, y continúa citando investigaciones anteriores que demostraron que una vez que han penetrado en los tumores, las células NK pueden obtener la ayuda de otras células inmunitarias en la lucha. contra el cáncer.

Tiene la esperanza de que las células NK pronto se utilicen más ampliamente para tratar el cáncer, ya que esta inmunoterapia tiene muchos menos efectos secundarios que la quimioterapia o la radiación, ya que las células NK no destruyen las células sanas.

“Como científica”, dice, “es importante saber de los médicos y los pacientes:“ ¿Dónde están las brechas en el tratamiento? ¿Dónde están los desafíos? 'Ya ves hacia dónde deberíamos dirigir nuestros esfuerzos ".

“Y cuando estás en el laboratorio a altas horas de la noche, piensas en estos pacientes. Son tu motivación y tu inspiración. Sabes que debemos hacer este trabajo ahora porque los pacientes están esperando ".

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