Cómo controlar la diabetes: reducir la ingesta de carne

Los beneficios potenciales de comer una dieta basada en plantas se han expandido una vez más. Un nuevo artículo concluye que, para las personas con diabetes, eliminar los productos de origen animal mejora el control de la glucosa y el bienestar, además de impulsar la pérdida de peso.

Un nuevo análisis encuentra más beneficios de una dieta basada en plantas.

En los últimos años, el vegetarianismo y el veganismo se han movido constantemente de la marginalidad a la corriente principal.

Con muchos aclamados como una opción más saludable, los investigadores parecen estar agregando evidencia a favor de una dieta basada en plantas semanalmente.

El estudio más reciente para analizar los efectos de una ingesta reducida de carne consideró su impacto en las personas con diabetes.

Específicamente, los científicos querían comprender si la reducción de la ingesta de alimentos de origen animal podría ayudar a mejorar tanto el control de la glucosa como el bienestar psicológico general. Para investigar esto, volvieron a analizar y combinaron datos de estudios existentes.

Diabetes: física y mental

La diabetes no necesita presentación. En los Estados Unidos, afecta aproximadamente al 9,4 por ciento de la población, y casi el 15 por ciento de los adultos en algunos estados tienen un diagnóstico de diabetes.

Es posible moderar el impacto negativo de la diabetes tipo 2 con medicamentos y cambios en el estilo de vida, pero sin un control adecuado, puede haber consecuencias graves. Por ejemplo, la diabetes aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular, nefropatía (daño renal) y pérdida de la visión.

Aparte del impacto físico de la diabetes, también puede tener efectos psicológicos sustanciales. Las personas con diabetes a menudo informan niveles más bajos de bienestar psicológico. El riesgo de depresión entre las personas con diabetes tipo 2 es casi el doble que el de la población general.

Los aspectos psicológicos de la diabetes pueden crear una espiral negativa, ya que la depresión dificulta que las personas coman de manera saludable, hagan ejercicio con regularidad y sigan las rutinas de medicamentos. Esto causa estrés, lo que puede empeorar la depresión.

Con estos hallazgos en mente, los autores profundizaron en investigaciones existentes que analizaron cómo la dieta influye en el bienestar psicológico de estas personas.

Dieta a base de plantas

Existe evidencia científica de que comer grandes cantidades de carne roja aumenta el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. De manera similar, la investigación ha demostrado que una dieta rica en verduras, frutas, nueces y semillas, pero baja en productos de origen animal, puede reducir el riesgo de desarrollar esta enfermedad.

En consecuencia, los expertos ahora consideran que una dieta basada en plantas es la mejor opción para prevenir y controlar la diabetes.

En 2018, la Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos y el Colegio Estadounidense de Endocrinología publicaron nuevas pautas. Escriben que las personas con diabetes "deben esforzarse por alcanzar y mantener un peso óptimo a través de un plan de alimentación principalmente a base de plantas".

Aunque los vínculos entre una dieta basada en plantas y el impacto físico de la diabetes están bastante bien documentados, pocos estudios registran los efectos psicológicos de estos cambios en la dieta.

Para ello, los investigadores realizaron una revisión. En total, encontraron 11 ensayos controlados aleatorios relevantes con un total de 433 participantes. Los resultados de su metanálisis aparecieron recientemente en la revista. BMJ.

Los beneficios de comer menos productos animales

El análisis mostró que las personas que consumían una dieta vegana o basada en plantas experimentaron mejoras significativas en su salud física y emocional. Las personas que tenían síntomas depresivos también notaron mejoras.

Específicamente, el dolor nervioso (neuropatía) relacionado con la diabetes mejoró más en los grupos de origen vegetal que en los otros grupos experimentales. Además, los niveles de glucosa en ayunas cayeron más drásticamente, lo que es un signo de un mejor control de la glucosa.

De manera similar, los niveles de HbA1c, un marcador del promedio de glucosa en sangre durante las últimas semanas o meses, también disminuyeron para estas personas.

La pérdida de peso mejoró en los participantes que redujeron su ingesta de productos animales; de hecho, perdieron casi el doble de peso. Además, los niveles de grasa en la sangre disminuyeron más rápidamente en los grupos que consumieron una dieta vegana o basada en plantas.

La grasa en la sangre y el exceso de peso son factores de riesgo de enfermedad cardiovascular, por lo que este es un hallazgo importante. Los autores concluyen:

"Las dietas a base de plantas acompañadas de intervenciones educativas pueden mejorar significativamente la salud psicológica, la calidad de vida, los niveles de HbA1c y el peso y, por lo tanto, el control de la diabetes".

En seis de los estudios que analizaron los investigadores, las personas que siguieron las dietas veganas o basadas en plantas pudieron dejar de tomar o reducir sus medicamentos para la diabetes o la presión arterial.

Estos hallazgos respaldan afirmaciones anteriores sobre los beneficios físicos de las dietas a base de plantas. Sin embargo, cuando se trata de factores psicológicos, la evidencia acumulada es, hasta la fecha, bastante escasa. Este estudio se suma al cuerpo de investigación existente, pero, como señalan los autores, "los estudios incluidos tenían tamaños de muestra bastante pequeños". Será necesario más trabajo.

La investigación ya ha demostrado que limitar la ingesta de carne puede reducir el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2 y brindar a las personas que tienen diabetes un mayor control sobre sus niveles de azúcar en sangre. Ahora, parece que también podría ayudar con los aspectos psicológicos de la enfermedad.

Avanzar hacia una dieta más basada en plantas es una intervención simple y rentable. Si tiene un impacto significativo en la salud física y emocional de las personas con diabetes, es una intervención que vale la pena investigar a fondo.

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