Las tasas de sobredosis de drogas están aumentando, pero ¿podemos 'frenar la epidemia para siempre'?

Las drogas matan a miles de personas en los Estados Unidos y en todo el mundo cada año. Las nuevas investigaciones pueden ayudar a desarrollar métodos más efectivos para frenar la epidemia.

Los investigadores revelan que las tasas de sobredosis de drogas han ido en aumento durante varias décadas.

“La epidemia de sobredosis de drogas” normalmente trae a la mente opioides recetados y drogas ilegales como la cocaína (una planta estimulante adictiva) más la heroína (que está hecha de morfina).

Si bien los medicamentos recetados son legales, el abuso puede provocar insuficiencia cardíaca y convulsiones.

Entre las drogas más comúnmente utilizadas en los Estados Unidos se encuentran los analgésicos, estimulantes, antidepresivos, cocaína y heroína.

Sin embargo, ¿por qué la gente comienza a abusar de las drogas? Los factores comunes incluyen su comunidad, tener una personalidad adictiva y la automedicación, así como la ansiedad.

Consumo de drogas en cifras

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas realizó un estudio que encontró que el uso de drogas ilegales en los EE. UU. Ha ido en aumento. En 2013, alrededor de 25 millones de estadounidenses de 12 años o más habían consumido una droga ilegal en el último mes.

Los resultados mostraron que la mayoría de las personas consumen drogas por primera vez cuando son adolescentes.

La mayoría de los usuarios informaron que comenzaron con la marihuana, que ahora es legal en 30 estados para uso médico, pero sigue siendo ilegal a nivel federal. Después de la marihuana, en la lista de los medicamentos de entrada más comunes se encuentran los analgésicos recetados.

Con respecto a las tasas de muerte por sobredosis, el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas informó que más de 72,000 personas estadounidenses murieron por sobredosis de drogas en 2017.

Esto incluye muertes relacionadas con la cocaína, la heroína y los opioides recetados. El fentanilo, un analgésico narcótico y sedante, causó 30.000 de estas muertes.

Patrones de la epidemia de sobredosis de drogas

Los investigadores analizaron alrededor de 600.000 sobredosis de drogas que tuvieron lugar entre 1979 y 2016. El estudio, realizado por la Escuela de Graduados de Salud Pública de la Universidad de Pittsburgh, se ha publicado ahora en la revista Ciencias.

El objetivo principal del estudio era comprender mejor la dinámica cambiante de las estadísticas anuales, con el fin de desarrollar nuevos métodos de prevención y estrategias de control.

Sus resultados mostraron que la tasa de mortalidad siguió una tasa de crecimiento exponencial, pero es importante señalar que el patrón está compuesto por múltiples subepidemias de diferentes fármacos.

En los últimos 38 años, las tasas de mortalidad han seguido una trayectoria suave, pero cuando se trata de medicamentos específicos, los patrones de muerte mostraron una variabilidad significativa.

A principios de la década de 2000, la sobredosis de cocaína era la principal causa de muerte relacionada con las drogas. Desde entonces, los opioides recetados, la heroína y el fentanilo han reemplazado a la cocaína.

Las muertes relacionadas con la heroína y el fentanilo en edades más jóvenes predominaron en los condados urbanos, y las muertes en la vejez por opioides recetados fueron más altas en los condados rurales.

¿Cuáles son las razones de tales fluctuaciones? La tasa de mortalidad de los opioides recetados, por ejemplo, experimentó una ligera disminución en 2012, tal vez después de una serie de intervenciones epidémicas para reducir el impacto de estos medicamentos.

Los científicos creen que estas restricciones podrían haber llevado a algunas personas a pasarse a la heroína y al fentanilo.

Las razones económicas también pueden estar detrás del fuerte aumento en el uso de heroína y fentanilo. La heroína ahora es más barata y está más disponible que los medicamentos recetados, y las muertes por sobredosis de fentanilo después de 2013 parecían estar en línea con la incautación de más fentanilo fabricado ilegalmente.

El crecimiento de 2016 en la mortalidad por intoxicación por drogas se debió a múltiples subepidemias que afectaron a diferentes edades, razas y áreas. El fentanilo afectó a hombres, personas de raza blanca y personas que viven en centros urbanos.

La heroína parecía ser más común entre las personas más jóvenes y los opioides recetados afectaron a las personas de mediana edad y afroamericanas. La cocaína afectó a hombres, personas de raza blanca y personas de diferentes edades.

La dinámica general sugiere que la epidemia de sobredosis de drogas continuará, pero la variabilidad de patrones con respecto a drogas específicas deja las predicciones inciertas.

A pesar de la imprevisibilidad sugerida por el análisis, el autor principal del estudio, el Dr. Donald S. Burke, sigue siendo positivo.

“Las respuestas de salud pública basadas en evidencias han contenido epidemias pasadas. Si entendemos y abordamos estas causas fundamentales al mismo tiempo que afrontamos la crisis de los opioides, deberíamos poder frenar la epidemia para siempre ".

Dr. Donald S. Burke

Las respuestas de salud pública a la epidemia de sobredosis son fundamentales; El análisis preliminar de los patrones demográficos y geográficos puede ayudar a crear métodos efectivos de vigilancia de la salud pública y desarrollar estrategias para enfrentar las subepidemias a nivel local.

El acceso al tratamiento y la reducción de daños para las personas con adicción también es clave para prevenir las sobredosis.

Por último, una comprensión más profunda de la dinámica de la epidemia puede fomentar nuevas colaboraciones entre la salud pública, los servicios comunitarios y la aplicación de la ley.

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