¿El colesterol 'malo' se merece su mala fama?

“Estadísticas engañosas, exclusión de ensayos fallidos e […] ignorando numerosas observaciones contradictorias” están en la raíz de una suposición de medio siglo que puede estar completamente equivocada, dice una nueva investigación.

Es posible que la salud del corazón no tenga mucho que ver con los niveles de colesterol.

En el caso del colesterol bueno frente al malo, las cosas están menos claras de lo que nos gustaría.

Un número creciente de estudios sugiere que el colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL), o el tipo "bueno", puede no ser tan bueno después de todo.

Un estudio reciente encontró una asociación inquietante entre el colesterol HDL y la mortalidad en los hombres.

Otro descubrió que los niveles de colesterol HDL se correlacionaban con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca entre las mujeres.

Ahora, una nueva investigación ha arrojado una luz crítica sobre el colesterol "malo" o de lipoproteínas de baja densidad (LDL).

Los investigadores dirigidos por el Dr. Uffe Ravnskov, Ph.D. - ex médico e investigador independiente con sede en Lund, Suecia - se propuso analizar los hallazgos de tres grandes revisiones que sostienen que el colesterol LDL da lugar a aterosclerosis y enfermedades cardiovasculares (ECV) y que las estatinas previenen las ECV.

Los resultados fueron publicados en la revista Revisión de expertos de farmacología clínica.

Por qué el colesterol LDL alto no es el culpable

El Dr. Ravnskov y su equipo comenzaron con el criterio del filósofo Karl Popper para la falsabilidad de las afirmaciones científicas, según el cual una teoría científica nunca puede probarse como verdadera, pero puede demostrarse que es falsa. Entonces, se propusieron ver si la hipótesis del colesterol malo podría ser falsificada.

La hipótesis de que el colesterol LDL alto es la principal causa de enfermedades cardíacas no es válida, explican los investigadores, "porque las personas con niveles bajos se vuelven tan ateroscleróticas como las personas con niveles altos y su riesgo de sufrir ECV es igual o mayor".

“El argumento habitual en apoyo de la hipótesis de los lípidos”, prosiguen, “es que numerosos estudios de personas jóvenes y de mediana edad han demostrado que el [colesterol total] alto o el [colesterol] LDL predicen futuras ECV”.

"Esto es correcto, pero asociación no es lo mismo que causalidad", escriben los científicos. Los estudios no solo son incapaces de probar la causalidad, sino que los métodos estadísticos también son defectuosos, dicen.

Los autores continúan señalando una variedad de otras causas potenciales de ECV que las revisiones analizadas no tuvieron en cuenta, como el estrés mental, la inflamación y las infecciones.

El Dr. Ravnskov y sus colegas concluyen:

“Nuestra búsqueda de falsificaciones de la hipótesis del colesterol confirma que no puede satisfacer ninguno de los criterios de causalidad de Bradford Hill, y que las conclusiones de las […] tres revisiones se basan en estadísticas engañosas, exclusión de ensayos fallidos e ignorando numerosas observaciones contradictorias ".

Las personas deben tomar una decisión informada

El coautor del estudio, el profesor David Diamond, de la Universidad del Sur de Florida en Tampa, comenta los hallazgos y dice: “Ha habido décadas de investigación diseñada para engañar al público y a los médicos haciéndoles creer que el LDL causa enfermedades cardíacas, cuando en realidad , no es así ".

"La investigación que se ha centrado en el LDL es terriblemente defectuosa", continúa explicando. "No solo hay una falta de evidencia de un vínculo causal entre el LDL y la enfermedad cardíaca, el enfoque estadístico que los defensores de las estatinas han utilizado para demostrar los beneficios ha sido engañoso".

Los investigadores tienen como objetivo "compartir esta información con las personas, para que puedan tomar una decisión informada cuando estén considerando tomar medicamentos para reducir el colesterol".

En el artículo, los autores revelan que el Dr. Ravnskov, junto con algunos otros coautores, han publicado anteriormente libros que critican la idea de que el colesterol LDL causa enfermedades cardíacas.

El Dr. Ravnskov es el director de la Red Internacional de Escépticos del Colesterol y en 2007 recibió el Premio Leo-Huss-Walin de Pensamiento Independiente.

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