La combinación de antibióticos más probióticos puede acabar con las superbacterias

Un enfoque innovador utiliza un material biocompatible para encapsular bacterias probióticas y las combina con antibióticos para combatir infecciones resistentes al tratamiento.

Un nuevo enfoque para combatir las bacterias resistentes al tratamiento resultó exitoso en los experimentos con placas de Petri.

Cada año, más de 2 millones de personas en los Estados Unidos desarrollan infecciones que son resistentes al tratamiento y aproximadamente 23,000 personas mueren como resultado.

Estas estadísticas han llevado a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a considerar la resistencia a los medicamentos como "uno de los mayores desafíos de salud pública de nuestro tiempo".

Por lo tanto, los investigadores están trabajando arduamente para tratar de desarrollar formas ingeniosas de combatir las llamadas superbacterias, bacterias que se han vuelto inmunes al tratamiento con antibióticos.

Últimamente, los investigadores han agregado probióticos a su arsenal contra las superbacterias. Los probióticos son bacterias beneficiosas que se encuentran en los alimentos, como el yogur, el kéfir, los encurtidos o la sopa de miso.

Hace solo un mes, por ejemplo, un estudio sugirió que simplemente consumir probióticos de manera regular podría reducir la necesidad de antibióticos, ayudando así a frenar la crisis de resistencia a los medicamentos.

Ahora, los investigadores utilizaron probióticos para crear una combinación "asesina" que destruyó dos cepas de bacterias resistentes al tratamiento.

Los dos co-senior y los autores correspondientes del estudio son Ana Jaklenec, científica investigadora del Instituto Koch para la Investigación Integrativa del Cáncer en el Instituto de Tecnología de Massachusetts en Cambridge, MA, y Robert Langer, profesor del Instituto David H. Koch en el MIT. .

Zhihao Li es el primer autor del artículo, ahora publicado en la revista. Materiales avanzados.

Usar alginato para encapsular probióticos

El primer autor del estudio explica el problema de abordar las infecciones resistentes a los antibióticos con probióticos.

Por un lado, dice, los probióticos han tenido cierto éxito para combatir las bacterias cuando se aplican a las heridas. Sin embargo, los probióticos generalmente no son suficientes para destruir todas las bacterias que se encuentran en la infección de una herida.

Por otro lado, dice Li, agregar antibióticos a la mezcla mataría demasiadas bacterias, incluidos los probióticos beneficiosos.

Entonces, Li y sus colegas se propusieron encontrar una solución al encerrar los probióticos en un caparazón que los proteja de ser destruidos por el antibiótico. Eligieron un material llamado alginato para diseñar el caparazón.

El alginato se destacó para los investigadores como una buena opción por dos razones principales. En primer lugar, es un componente de la biopelícula que las bacterias forman naturalmente cuando intentan protegerse de los antibióticos. En segundo lugar, los médicos ya utilizan el componente en el tratamiento de heridas.

“Investigamos los componentes moleculares de las biopelículas y descubrimos que para la infección por Pseudomonas, el alginato es muy importante por su resistencia a los antibióticos”, dice Li. "Sin embargo, hasta ahora nadie ha utilizado esta capacidad para proteger las bacterias buenas de los antibióticos".

Combinación de superbacterias "erradicadas"

Para su estudio, Li y sus colegas eligieron un probiótico compuesto por tres cepas de Bacterias Lactobacillus - un tipo de bacteria que puede matar Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA).

Los investigadores combinaron los probióticos con el antibiótico tobramicina, que se sabe que mata Pseudomonas aeruginosa (P. aeruginosa).

Luego, Li y sus colegas aplicaron los probióticos recubiertos de alginato junto con tobramicina para MRSA y P. aeruginosa en una placa de Petri. La combinación "erradicó por completo" las bacterias resistentes al tratamiento, según Jaklenec.

“Fue un efecto bastante drástico”, agrega el coautor principal. Por el contrario, cuando los investigadores recrearon el experimento sin el recubrimiento de alginato, los antibióticos mataron a los probióticos, lo que a su vez salvaron a los MRSA bacterias.

"Cuando solo usamos un componente, ya sea antibióticos o probióticos, no pudieron erradicar todos los patógenos", informa Li. "Eso es algo que puede ser muy importante en entornos clínicos donde tienes heridas con diferentes bacterias, y los antibióticos no son suficientes para matar todas las bacterias".

Los investigadores tienen la esperanza de que su enfoque aborde la crisis de resistencia a los medicamentos y planeen probarlo en animales y humanos.

“Hay tantas bacterias ahora que son resistentes a los antibióticos, lo que es un problema grave para la salud humana. Creemos que una forma de tratarlos es encapsular un probiótico vivo y dejar que haga su trabajo ”, dice Jaklenec.

“Lo bueno del alginato es que [EE. UU. La Administración de Drogas y Alimentos] -aprobado, y el probiótico que usamos también está aprobado ”, agrega Li.

“Creo que los probióticos pueden ser algo que puede revolucionar el tratamiento de heridas en el futuro. Con nuestro trabajo, hemos ampliado las posibilidades de aplicación de los probióticos ”.

Zhihao Li

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