El antibiótico puede prevenir la recurrencia del cáncer de mama

Una de las principales prioridades de los investigadores del cáncer es descubrir formas de reducir el riesgo de que el cáncer reaparezca o haga metástasis. Un estudio reciente a pequeña escala puede haber encontrado un medicamento común y rentable que hace precisamente eso.

Un antibiótico podría ayudar a prevenir la reaparición del cáncer de mama.

Las células madre cancerosas (CSC), también conocidas como células iniciadoras de tumores, son un tema candente entre los investigadores.

Estas células son resistentes a los tratamientos actuales y juegan un papel importante tanto en la metástasis como en la recurrencia, que son dos de los mayores desafíos en el tratamiento del cáncer.

Debido a esto, es de gran interés encontrar formas exitosas de eliminar las CSC.

Es posible que investigadores de la Universidad de Salford en el Reino Unido hayan descubierto un tratamiento que podría desempeñar un papel importante.

Estos científicos pasan su tiempo probando medicamentos que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ya ha aprobado. Investigan si algún medicamento existente también podría ayudar en la lucha contra el cáncer.

Concentrarse en los medicamentos de esta manera significa que si encuentran un medicamento existente que funcione contra el cáncer, potencialmente podría llegar a la clínica más rápido.

En un artículo reciente ahora publicado en la revista Fronteras en Oncología, los científicos describen el uso potencial de un antibiótico llamado doxiciclina para eliminar las CSC.

Un antibiótico reutilizado

Por lo general, los especialistas recetan doxiciclina, que es uno de los antibióticos más comunes a nivel mundial, para tratar afecciones como neumonía, clamidia, sinusitis, sífilis, cólera y enfermedad de Lyme.

La doxiciclina actúa impidiendo que las células creen nuevas mitocondrias, que son las centrales eléctricas de las células. Es importante destacar que la droga tiene efectos secundarios mínimos.

Para el estudio actual, los investigadores reclutaron solo a 15 participantes en el Hospital Universitario de Pisa, Italia. Le dieron doxiciclina a nueve participantes cada día durante 14 días antes de la cirugía para extirpar un tumor. Los seis participantes restantes actuaron como control y no tomaron medicamentos.

Para evaluar si el antibiótico tuvo un impacto en las CSC y la posibilidad de que un tumor reapareciera, los científicos probaron varios biomarcadores. Evaluaron estas llamadas medidas de tallo en el tejido tumoral extirpado antes de la operación (biopsias centrales) y en el tejido tumoral extirpado durante el procedimiento.

Los científicos midieron una caída significativa en las CSC en casi todos los participantes que tomaron doxiciclina. Aunque el número de participantes fue muy bajo, los resultados fueron muy significativos, lo que significa que valdría la pena realizar un ensayo clínico.

¿Por qué los antibióticos funcionan contra las CSC?

Las mitocondrias evolucionaron a partir de bacterias y los antibióticos atacan a las bacterias; esto significa que, a menudo, los antibióticos también se dirigirán a las mitocondrias, lo que evita que las células madre se reproduzcan.

"Lo que inferimos aquí es que las células madre sobreexpresan selectivamente proteínas clave relacionadas con las mitocondrias, lo que significa que si podemos inhibir la función mitocondrial, podemos alterar las células madre".

Co-investigadora principal Prof. Federica Sotgia

Estos hallazgos podrían tener ramificaciones significativas, como explica el co-investigador principal, el profesor Michael Lisanti.

“Tenemos muy pocos medicamentos aprobados por la FDA para atacar y reducir las células madre cancerosas”, dice, “por lo que encontrar un medicamento que sea efectivo, fácilmente disponible y cueste solo 10 peniques por paciente por día […] es muy significativo, particularmente porque alrededor de dos tercios de las muertes por cáncer ocurren debido a la recurrencia después del tratamiento inicial ".

En los últimos años, cada vez más investigadores se han centrado en las mitocondrias como una ruta potencial para tratar enfermedades. Es probable que estos hallazgos aviven esas llamas.

Este estudio también destaca el valor de examinar los medicamentos existentes para determinar su utilidad frente a otras afecciones.

Como dice el Prof. Lisanti, “Nuestra capacidad para tratar el cáncer solo puede mejorarse mediante el uso de medicamentos que no solo son baratos sino que también están ampliamente disponibles. Desde que la doxiciclina estuvo disponible clínicamente por primera vez en 1967, su actividad anticancerígena ha estado justo delante de nuestras narices, durante más de 50 años ".

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