Por qué los paros cardíacos repentinos ya no alcanzan su punto máximo en la mañana

Nueva investigación, publicada en la revista Ritmo cardiaco, descubre que debido a los recientes cambios culturales en nuestros horarios de trabajo y los factores estresantes diarios, los paros cardíacos repentinos ya no tienden a ocurrir por las mañanas.

Un paro cardíaco repentino puede ocurrir en cualquier momento del día, dice un nuevo estudio.

Hasta ahora, el consenso ha sido que una variedad de eventos cardiovasculares, como angina, ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares, tienden a ocurrir principalmente en las primeras horas de la mañana.

Una posible explicación de este fenómeno es que por la mañana, las presiones repentinas de las actividades diarias ejercen presión sobre el sistema cardiovascular de las personas.

De hecho, el simple hecho de despertar libera la actividad de ciertas hormonas, como el cortisol, que aumentan la presión arterial, la frecuencia cardíaca y los niveles de glucosa, además de estrechar los vasos sanguíneos y hacer que el corazón bombee más fuerte.

Sin embargo, dadas las nuevas presiones de la vida moderna, como la comunicación instantánea, la prevalencia de los teléfonos inteligentes, las aplicaciones y el medio en línea en general, el momento de nuestros factores estresantes diarios puede haber cambiado.

Entonces, ¿estos cambios influyen en ciertos eventos cardiovasculares y en la hora del día en que ocurren? Una nueva investigación lo sugiere.

Acercándonos a los paros cardíacos repentinos

Científicos del Centro Médico Cedars-Sinai en Los Ángeles, CA, dirigido por el Dr. Sumeet Chugh, profesor de medicina, se propusieron investigar cuándo son las horas pico para los paros cardíacos repentinos durante el día.

Como explican el Dr. Chugh y su equipo, contrariamente a la creencia popular, un paro cardíaco repentino es bastante diferente a un ataque cardíaco. A diferencia de un ataque cardíaco, durante un paro cardíaco repentino, el corazón deja de latir repentinamente. La muerte ocurre si no se brinda asistencia médica en minutos.

Un ataque cardíaco, por otro lado, ocurre cuando el flujo de sangre al corazón está parcialmente bloqueado, lo que generalmente no hace que el corazón deje de latir.

Como mencionan los autores del estudio, alrededor de la mitad de todas las muertes cardiovasculares en los Estados Unidos son el resultado de un paro cardíaco repentino, y ocurren hasta 350,000 casos cada año, lo que hace que la afección sea una preocupación importante para la salud pública.

"Es probable que el estrés sea un factor importante"

El Dr. Chugh y su equipo estudiaron los datos disponibles del Estudio de Muerte Súbita Inesperada de Oregon, que comenzó en 2002.

Para el análisis, los investigadores observaron los datos recopilados de los informes médicos de emergencia en 2004-2014. Durante este tiempo, 1.535 adultos sufrieron paros cardíacos repentinos y murieron como resultado.

De estas personas, señalan los autores, solo el 13,9 por ciento murió entre las 12 a.m. y las 6 a.m. Contrariamente a investigaciones anteriores y una creencia generalizada resultante, el estudio no encontró evidencia de una mayor prevalencia de paros cardíacos repentinos los lunes.

“Si bien es probable que haya varias razones para explicar por qué ocurren más paros cardíacos fuera de los momentos pico previamente identificados, es probable que el estrés sea un factor importante”, explica el Dr. Chugh.

“Debido a que el paro cardíaco repentino suele ser fatal, debemos prevenirlo antes de que ocurra”, agrega.

"Ahora vivimos en una era de ritmo rápido, 'siempre activa' que causa un mayor estrés psicosocial y posiblemente, un aumento en la probabilidad de un paro cardíaco repentino".

Dr. Sumeet Chugh

El Dr. Chugh también comparte algunas direcciones para futuras investigaciones, y explica: "Nuestros próximos pasos son determinar de manera concluyente las razones subyacentes de este cambio y luego identificar las implicaciones para la salud pública como resultado".

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