Por qué una dieta baja en carbohidratos puede no ser tan buena para ti

Un estudio de dos partes a gran escala ahora publicado en The Lancet Public Health La revista examina los efectos de la ingesta alta, moderada y baja de carbohidratos sobre el riesgo de mortalidad.

Los resultados de un nuevo estudio podrían hacerle pensar dos veces antes de rechazar los carbohidratos.

A medida que más y más personas se preocupan por perder peso, aumenta la prevalencia de la dieta baja en carbohidratos.

Sin embargo, una nueva investigación señala que tanto el exceso de carbohidratos como muy poco en nuestra dieta pueden ser motivo de preocupación.

Además, según la nueva investigación, si debe elegir entre dos tipos de dieta baja en carbohidratos, debe elegir la que reemplace los carbohidratos con proteínas y grasas de origen vegetal.

Estas dietas pueden ayudar a prolongar la vida, a diferencia de las dietas que reemplazan los carbohidratos con proteínas y grasas animales.

La Dra. Sara Seidelmann, quien es becaria clínica e investigadora en medicina cardiovascular en el Hospital Brigham and Women en Boston, MA, dirigió la investigación.

Según ella, “las dietas bajas en carbohidratos que reemplazan los carbohidratos con proteínas o grasas están ganando una gran popularidad como estrategia de salud y pérdida de peso.

"Sin embargo, nuestros datos sugieren que las dietas bajas en carbohidratos a base de animales, que son frecuentes en América del Norte y Europa, podrían estar asociadas con una esperanza de vida general más corta y deberían desalentarse".

"En cambio, si uno elige seguir una dieta baja en carbohidratos, entonces el intercambio de carbohidratos por más grasas y proteínas de origen vegetal podría promover un envejecimiento saludable a largo plazo".

Dra. Sara Seidelmann

Estudiar la ingesta de carbohidratos y la mortalidad.

El Dr. Seidelmann y sus colegas explican la motivación de su investigación. Los estudios anteriores, dicen, han sugerido que las dietas bajas en carbohidratos son buenas para la pérdida de peso y la salud metabólica.

Sin embargo, estos hallazgos se refirieron solo al corto plazo. El efecto a largo plazo de un bajo consumo de carbohidratos sobre el riesgo de mortalidad no ha atraído suficiente atención en la comunidad investigadora, y los estudios que han examinado el asunto arrojaron resultados contradictorios.

Además, los estudios aún no han analizado las fuentes de grasas y proteínas en estas dietas bajas en carbohidratos y su impacto en el riesgo de mortalidad.

Para remediar esto, los investigadores estudiaron a más de 15,400 personas, de entre 45 y 64 años, que se inscribieron en el estudio Riesgo de aterosclerosis en las comunidades en 1987-1989.

Los participantes masculinos del estudio informaron una ingesta de 600 a 4200 kilocalorías por día, en promedio, mientras que las mujeres dijeron que consumieron de 500 a 3600 kilocalerías por día.

Los participantes respondieron preguntas sobre sus hábitos alimenticios tanto al comienzo del estudio como 6 años después, en el seguimiento. El cuestionario preguntaba qué tipos de alimentos y bebidas consumían los participantes, en qué porciones y con qué frecuencia.

Luego, los científicos analizaron el vínculo entre el consumo general de carbohidratos y la mortalidad por cualquier causa.

En la segunda etapa del estudio, el equipo realizó un metanálisis de estudios de cohortes que sumaron a más de 430.000 personas de todo el mundo.

La dieta vegetal moderada en carbohidratos puede ser ideal

La primera parte del estudio reveló que tanto una ingesta baja de carbohidratos (menos del 40 por ciento de la ingesta energética total proveniente de los carbohidratos) como una ingesta alta (o más del 70 por ciento) se correlacionaban con un mayor riesgo de mortalidad prematura.

En comparación, se encontró que una ingesta moderada de carbohidratos del 50 al 55 por ciento de la energía total se correlaciona con 4 años más de esperanza de vida, en comparación con las personas que consumían muy pocos carbohidratos.

La segunda parte del estudio reforzó estos hallazgos y encontró que reemplazar carbohidratos con proteínas animales en una dieta baja en carbohidratos se correlacionó con un mayor riesgo de mortalidad que consumir carbohidratos con moderación.

“Demasiados y muy pocos carbohidratos pueden ser dañinos, pero lo que más cuenta es el tipo de grasa, proteína y carbohidrato”, dice el coautor del estudio Walter Willett, profesor de epidemiología y nutrición en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard en Boston, MA.

El autor principal del estudio, el Dr. Scott Solomon, profesor de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, opina sobre los hallazgos.

"Este trabajo", dice, "proporciona el estudio más completo de la ingesta de carbohidratos que se ha realizado hasta la fecha, y nos ayuda a comprender mejor la relación entre los componentes específicos de la dieta y la salud a largo plazo".

"Si bien no se ha realizado un ensayo aleatorio para comparar los efectos a largo plazo de diferentes tipos de dietas bajas en carbohidratos, estos datos sugieren que cambiar hacia un consumo más basado en plantas probablemente ayude a atenuar una enfermedad mórbida importante".

Dr. Scott Solomon

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