¿Qué hay que saber sobre el carcinoma?

El cáncer de piel es la forma más común de cáncer en los Estados Unidos. El carcinoma de células basales y el carcinoma de células escamosas son los dos tipos más comunes de cáncer de piel. El tercer cáncer de piel más común es el melanoma, que es más grave y causa la mayoría de las muertes.

Según las estimaciones, más de 3 millones de personas en los EE. UU. Reciben un diagnóstico de cáncer de piel no melanoma cada año, y el carcinoma de células basales (BCC) representa alrededor del 80 por ciento de estos casos.

A diferencia del melanoma, el BCC y el carcinoma de células escamosas (SCC) son comunes y muy tratables.

En este artículo, analizamos el diagnóstico y el tratamiento de estos carcinomas.

¿Qué es el carcinoma?

La exposición excesiva al sol puede provocar carcinomas, el tipo más común de cáncer de piel.

BCC y SCC son las dos formas más comunes de cáncer de piel.

Los carcinomas también se conocen como cánceres de piel no melanoma. Un carcinoma es un tumor canceroso del tejido epitelial, que es el tejido que se encuentra debajo de la piel.

El tejido epitelial también está presente en el tracto digestivo, los vasos sanguíneos y otros órganos, lo que significa que los carcinomas pueden afectar otras áreas del cuerpo además de la piel.

BCC es varias veces más común que el tipo de células escamosas. También existe una forma poco común de cáncer de piel llamada carcinoma de células de Merkel.

En la gran mayoría de los casos, las personas tienen más de 50 años cuando reciben un diagnóstico de carcinoma. Las estadísticas también muestran que el 90 por ciento de los carcinomas ocurren en personas con piel blanca.

Tipos

Los profesionales sanitarios definen los diferentes carcinomas por el tipo de célula en la que se producen.

Carcinoma de células basales

El BCC se desarrolla en las células basales, que son células redondas de la piel que se encuentran profundamente en la epidermis de la piel debajo de las células escamosas. Forman la capa base de la epidermis, que se encuentra con la dermis.

Es poco probable que el BCC se propague, pero los médicos que sospechen que una persona tiene este tipo de carcinoma aún lo derivarán para una evaluación adicional.

Carcinoma de células escamosas

Las células escamosas constituyen la mayor parte de la capa superior de la piel, a la que las personas se refieren como epidermis. Estas celdas son planas y en forma de escamas.

Los médicos que sospechan que el SCC proporcionarán una derivación más urgente, ya que es más probable que se propague que el BCC.

Sin embargo, el SCC es mucho más raro que el BCC. Es responsable de menos del 20 por ciento de los cánceres de piel no melanoma.

Fotos

Causas

La exposición a la radiación ultravioleta (UV) de la luz solar es la causa principal del carcinoma y otros cánceres de piel.

Algunas personas son más sensibles a la luz ultravioleta que otras y son más vulnerables a los efectos de la luz solar en el desarrollo del cáncer. La exposición adicional a los rayos UV de las camas de bronceado y las lámparas de secado UV en los salones de uñas, por ejemplo, también puede aumentar el riesgo de una persona.

La radiación ultravioleta puede dañar el ADN de las células de la piel, provocando mutaciones durante la división celular y posiblemente provocando cáncer de piel.

Factores de riesgo

Los factores y características que aumentan el riesgo de carcinoma incluyen antecedentes personales de cáncer de piel y tratamiento con radiación para cualquier forma de cáncer, particularmente en la niñez. Un historial familiar de cáncer también podría contribuir.

Otros factores de riesgo incluyen:

  • tener lunares o pecas numerosos, irregulares o grandes
  • una tendencia a quemarse antes de broncearse
  • tener piel clara, ojos azules o verdes, o cabello rubio, rojo o castaño claro
  • enfermedades autoinmunes, como lupus eritematoso sistémico (lupus)
  • afecciones hereditarias, como xeroderma pigmentoso y síndrome de carcinoma nevoide de células basales, también conocido como síndrome de Gorlin
  • un sistema inmunológico debilitado, posiblemente debido al VIH, recibir un trasplante de órgano o tomar medicamentos inmunosupresores
  • tomando medicamentos que hacen que la piel sea fotosensible, como vandetanib (Caprelsa), vemurafenib (Zelboraf) y voriconazol (Vfend)
  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH), particularmente en personas con un sistema inmunológico debilitado.

La queratosis actínica, que consiste en crecimientos elevados y rugosos que causan cambios precancerosos en las células de la piel, es un factor de riesgo específico del SCC. Estos crecimientos son el tipo más común de lesión cutánea precancerosa.

Sin tratamiento, esta afección puede convertirse en cáncer de piel.

Si bien la radiación ultravioleta es el principal factor de riesgo de SCC, el siguiente daño cutáneo también puede aumentar el riesgo de este tipo de carcinoma:

  • quemaduras en la piel
  • daño químico
  • exposición a la radiación de rayos X

El BCC también puede desarrollarse después de la exposición a la radiación de rayos X en la infancia, aunque esta es una causa mucho menos común de carcinoma que la exposición a los rayos UV.

Síntomas

BCC y SCC son tumores de piel y comparten algunas características. Sin embargo, estas lesiones cutáneas pueden variar en apariencia.

Algunos carcinomas conservan una superficie plana y, como resultado, pueden parecerse a una piel sana. Cualquier persona con lesiones inesperadas debe visitar a un profesional de la salud para un chequeo y monitoreo.

Aparte de su presencia, un bulto o lesión a menudo no causa síntomas notables en sus primeras etapas. Como resultado, es posible que no se note hasta que se vuelva relativamente grande, cuando puede picar, sangrar o causar dolor.

Carcinoma de células basales

El BCC se presenta típicamente como una pápula brillante, que es un pequeño bulto rojo o rosado que crece lentamente.

Es posible que se forme un borde brillante, perlado o de aspecto ceroso después de unos meses o años.

Un borde elevado a menudo suena a una úlcera central y los vasos sanguíneos de apariencia anormal pueden volverse visibles. Estos pueden emerger como áreas azules, marrones o negras. Alternativamente, pueden ser crecimientos rosados ​​o áreas pálidas o amarillas que se asemejan a cicatrices.

Debido a esta amplia gama de apariencias, es esencial obtener un diagnóstico preciso de un médico.

El BCC puede parecer escamoso y, a menudo, causa costras o sangrado recurrentes. Cuando se forma una costra, puede parecerse a una costra que se está curando, pero aún pueden aparecer llagas. Las personas con BCC a menudo buscan consejo médico cuando descubren una llaga que no cicatriza.

Carcinoma de células escamosas

El SCC se presenta típicamente como parches persistentes, gruesos, ásperos, escamosos o como un bulto rosado firme con una superficie plana, escamosa y con costra.

Estas lesiones pueden sangrar si una persona las golpea, rasca o raspa. Si bien a veces se parecen a las verrugas, también pueden aparecer como llagas abiertas con una superficie con costra o un borde elevado.

Es vital buscar la opinión de un profesional de la salud con respecto al desarrollo de nuevos crecimientos o cualquier cambio en los crecimientos o llagas preexistentes de la piel.

Diagnóstico

El diagnóstico de cáncer de piel requiere un examen físico y una biopsia.

Para diagnosticar cualquier forma de cáncer de piel, un médico realizará un examen físico. Examinarán la lesión cutánea y registrarán su tamaño, forma, textura y otros atributos físicos.

También pueden tomar una foto de la lesión para la revisión de un especialista o para registrar su tamaño y apariencia actuales para futuras comparaciones. El médico a menudo examinará el resto del cuerpo en busca de síntomas cutáneos adicionales.

También tomarán un historial médico enfocándose en la lesión y cualquier condición relacionada, como quemaduras solares.

Un médico remitirá urgentemente los casos sospechosos de SCC para una investigación y un tratamiento especializados debido a su tendencia a diseminarse. Los tumores de CBC sospechosos no requieren una derivación tan urgente ya que es menos probable que se diseminen.

Si creen que una lesión puede ser cancerosa, es probable que el médico también realice una biopsia. Hay cuatro tipos diferentes de biopsia de piel, todos los cuales implican la extracción de tejido de la piel para evaluación de laboratorio.

Los diferentes tipos son:

  • Biopsia por afeitado: con un bisturí quirúrgico afilado, el médico afeita las capas superiores de las células de la piel, generalmente hasta la dermis, pero a veces más profundamente. Este tipo de biopsia a menudo produce sangrado, pero es posible detenerlo cauterizando la herida.
  • Biopsia por punción: el médico utiliza una herramienta quirúrgica hueca y afilada que se asemeja a un cortador de galletas diminuto para eliminar un círculo de piel de debajo de la dermis. Una persona puede necesitar un solo punto para cerrar la herida resultante.
  • Biopsia por incisión: el médico extrae parte del crecimiento con un bisturí, cortando una cuña o rebanada de piel de espesor total. Este tipo de biopsia a menudo necesita más de un punto después.
  • Biopsia por escisión: el médico extrae todo el crecimiento y parte del tejido circundante con un bisturí. La herida resultante suele requerir puntos de sutura.

Después de tomar la muestra de tejido, el médico la enviará a un laboratorio de patología para examinarla con un microscopio. El equipo de patología evaluará las células para buscar rasgos cancerosos. Si hay cáncer, determinarán su tipo.

Por lo general, no es necesario realizar más investigaciones para las personas con BCC, ya que rara vez se propaga. Sin embargo, es posible que las personas con SCC deban someterse a pruebas para detectar cáncer en otros tejidos.

Las pruebas adicionales generalmente involucran imágenes y pueden incluir:

  • Rayos X
  • Tomografías computarizadas
  • Resonancias magnéticas
  • Tomografía por emisión de positrones (PET)

Puesta en escena

Si un médico diagnostica el cáncer de piel, lo designará como una etapa. Para hacer esto, evaluarán su tamaño y profundidad y hasta qué punto se ha propagado a sitios locales y distantes del cuerpo, como los ganglios linfáticos cercanos u otros órganos.

Para ayudarlos a estadificar el cáncer, el médico también puede extraer tejido de los ganglios linfáticos cercanos al sitio del carcinoma. A menudo utilizarán una biopsia con aguja fina para un examen de laboratorio.

Es posible que la estadificación no se lleve a cabo hasta después de la extirpación quirúrgica de un tumor de piel. Los estadios van de 0 a 4, donde 0 representa el carcinoma in situ, que afecta solo a la capa superior de la piel.

El carcinoma en estadio 4 se refiere a un carcinoma que se ha diseminado a otras partes del cuerpo. Las etapas intermedias describen el tamaño de la lesión, la profundidad del tejido y cualquier invasión cercana.

Tratamiento

Hay muchos métodos disponibles para eliminar lunares potencialmente dañinos, incluida la crioterapia.

Las opciones de tratamiento para ambos tipos de carcinoma son similares, aunque el equipo médico pone mayor énfasis en monitorear a las personas con SCC para detectar signos de metástasis.

El tratamiento o los tratamientos específicos que recomiende el médico dependerán del tamaño, el tipo, el estadio y la ubicación del carcinoma. El médico también tendrá en cuenta factores adicionales, como los posibles efectos secundarios y la preferencia del individuo.

De cualquier manera, es probable que el tratamiento involucre a un equipo de profesionales de la salud, incluidos dermatólogos y especialistas en cáncer quirúrgico, médico y radiológico.

Las opciones de tratamiento pueden incluir las siguientes:

Legrado y electrodesecación: este es un procedimiento estándar para extirpar una pequeña lesión. El médico usa un instrumento pequeño, afilado, con forma de cuchara o anillo llamado cureta para raspar el carcinoma antes de quemar el sitio con una aguja eléctrica.

Puede ser necesario más de una ronda de legrado y desecación para eliminar por completo las células cancerosas.

Escisión quirúrgica: un cirujano extirpa la lesión, a veces mediante un procedimiento conocido como cirugía de Mohs, que funciona mejor en lesiones más grandes. Durante este procedimiento, el cirujano verifica la presencia de células cancerosas después de retirar cada capa.

La cirugía de Mohs es particularmente útil en casos que requieren la remoción de la menor cantidad de piel posible, como en lesiones cerca del ojo. Los médicos también lo usarán en lesiones con alto riesgo de recurrencia.

Criocirugía: para los tumores pequeños, los médicos pueden utilizar este procedimiento, que implica la aplicación de nitrógeno líquido para congelar y destruir las células cancerosas. Luego, la lesión forma ampollas y se cae en las semanas posteriores al tratamiento.

Quimioterapia tópica: el médico puede aplicar productos químicos o medicamentos que matan las células cancerosas directamente en la piel.

La opción de quimioterapia es el 5-fluorouracilo, que incluye Carac, Efudex, Fluoroplex y otros medicamentos. Un médico puede aplicar este medicamento contra el cáncer en la piel una o dos veces al día durante varias semanas.

Como este tratamiento local no llega a otros sistemas del cuerpo, no causa los efectos secundarios que a menudo ocurren con la quimioterapia para otros tipos de cáncer.

Las opciones de tratamiento no quimioterapéutico incluyen la crema de imiquimod, que está disponible con las marcas Aldara y Zyclara. Esta crema es suficiente para los BCC pequeños y actúa estimulando al cuerpo a producir interferón, que hace que el sistema inmunológico ataque el tumor.

Un médico también puede inyectar interferón directamente en la lesión.

Radioterapia: el equipo de tratamiento se enfoca en las lesiones grandes o difíciles de eliminar con radiación enfocada.

Terapia fotodinámica (TFD): los médicos a veces usan esta terapia de dos pasos para tratar el CBC. Aplicarán una crema sensible a la luz en la zona afectada de la piel y luego la expondrán a una potente fuente de luz. La luz tiene la longitud de onda particular de la luz azul, lo que provoca la muerte de las células del carcinoma.

Como la piel permanece sensible a la luz durante las próximas 48 horas, las personas deben evitar la luz ultravioleta durante este tiempo para minimizar el riesgo de quemaduras solares graves.

Terapia con láser para el carcinoma: implica el uso de diferentes tipos de láser para destruir las células cancerosas. Algunos láseres vaporizan o extirpan la capa superior de la piel, destruyendo cualquier lesión que esté presente allí.

Otros láseres no son ablativos y penetran en la piel sin quitar la capa superior. Existe alguna evidencia de su éxito en el tratamiento de CBC pequeños y superficiales.

La Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. (FDA) aún no ha aprobado la terapia con láser para el BCC. Sin embargo, los médicos a veces pueden usarlo como terapia secundaria si otros tratamientos no han tenido éxito.

Prevención

Actualmente, no se dispone de un programa de detección de rutina para el carcinoma. En cambio, las personas pueden examinarse a sí mismas para detectar lesiones sospechosas o pedirle a un médico un examen físico.

El principal factor de riesgo para ambos tipos de carcinoma es la luz ultravioleta. La mejor estrategia de prevención es adoptar prácticas sensatas con respecto a la exposición al sol y evitar las camas solares.

Minimizar la exposición al sol: al reducir su exposición a la luz ultravioleta, las personas pueden reducir el riesgo de quemaduras solares, daños en la piel y todo tipo de cáncer de piel, incluido el carcinoma.

Aunque es necesaria cierta exposición al sol para mantener niveles saludables de vitamina D, que es vital para mantener la salud de la piel, las quemaduras solares aumentan el riesgo de carcinoma.

Las personas pueden reducir la exposición al sol buscando sombra cuando el sol está en su apogeo, generalmente entre las 10 a.m. y las 4 p.m.

Ropa: La ropa que protege la piel del sol incluye sombreros de ala ancha o visera, camisas con mangas y gafas de sol.

La ropa con telas protectoras del sol debe tener etiquetas que muestren un factor de protección UV 400 o UV (UPF). Para una mejor protección, elija telas de tejido apretado en lugar de telas de tejido suelto.

Al comprar gafas de sol, revise las etiquetas para ver si hay una mención del 100 por ciento de protección contra la radiación UVA y UVB.

Protectores solares de amplio espectro aprobados: elija un protector solar eficaz y aplíquelo en forma abundante y regular sobre la piel para bloquear la exposición a la luz ultravioleta.

Revise la etiqueta para asegurarse de que el protector solar protege contra la radiación UVA y UVB.

Como algunos protectores solares son ineficaces y contienen sustancias sospechosas de causar cáncer, verifique los informes de los consumidores para asegurarse de que una marca particular de protector solar sea segura y eficaz antes de usarla.

Use un protector solar con un factor de protección solar (FPS) de al menos 30 y vuelva a aplicarlo en toda la piel expuesta cada 2 horas. Aumente la aplicación a una vez por hora después de sudar mucho o nadar. También se encuentran disponibles lociones impermeables.

Los bebés y los niños pequeños son particularmente vulnerables a la exposición al sol. Las personas también deben ser conscientes de que los niveles de luz ultravioleta son más peligrosos en altitudes más altas, en lugares más cercanos al ecuador y en lugares soleados durante todo el año.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU. Establece que los niños, adolescentes y adultos jóvenes de entre 10 y 24 años con piel clara deben minimizar su exposición a la radiación ultravioleta.

Evitar las camas de bronceado: las camas de bronceado, las salas de bronceado y las lámparas solares aumentan significativamente el riesgo de carcinoma.

El bronceado artificial es más peligroso que los baños de sol naturales porque expone al cuerpo a una fuente concentrada de radiación ultravioleta. Evite el uso de lámparas de uñas al recibir una manicura o pedicura, ya que también pueden aumentar el riesgo de cáncer de piel.

Este consejo es especialmente relevante para las personas que reciben tratamientos de uñas con regularidad.

Autoexamen

El autoexamen es vital para identificar lunares y lesiones que podrían convertirse en cáncer de piel.

El principio básico de la detección del carcinoma y otras formas de cáncer de piel es buscar cambios en la piel que no se resuelvan.

Para ser eficaz, el autoexamen de la piel debe incluir:

  • prestando especial atención a las áreas de la piel que reciben mucha exposición al sol
  • pedirle a un compañero o familiar que revise las áreas difíciles de ver y usar espejos de mano y de cuerpo entero
  • conocer su piel y aprender cómo se ven los lunares y las marcas para reconocer cualquier cambio
  • tomar fotos, lo que puede ayudar a realizar un seguimiento de los cambios
  • comprobar cambios de tamaño, forma, color o textura
  • realizar un autoexamen con buena iluminación
  • buscar atención médica para las llagas que no cicatrizan
  • Trabajar sistemáticamente en todo el cuerpo de la cabeza a los pies para examinar todas las áreas.
  • revisando todas las áreas del cuerpo, incluidas las más íntimas
  • Mantener una nota de cualquier observación y registrar las fechas de los autoexámenes.

Estas medidas pueden ayudar a las personas a contraer carcinomas desde el principio y a tratarlos antes de que se propaguen.

panorama

Es probable que el tratamiento sea más eficaz en los casos en que una persona identifica cambios en la piel en una etapa temprana y recibe atención médica inmediata.

En los casos en que el cáncer es responsable de los cambios en la piel, el tratamiento temprano mejora drásticamente las posibilidades de supervivencia y reduce la probabilidad de que se produzcan traumatismos y desfiguraciones importantes en los tejidos.

El BCC tiene una tasa de supervivencia excelente, ya que rara vez se propaga más allá del sitio original. Los médicos a menudo pueden tratarlo en el consultorio.

El SCC se puede tratar en sus primeras etapas y la mayoría de los tratamientos tienen una efectividad superior al 90 por ciento. La cirugía de Mohs es la opción más eficaz, ya que resuelve el SCC en el 97 por ciento de las personas que reciben este tratamiento.

Sin embargo, si el SCC se propaga más allá del sitio original y llega a otros sistemas del cuerpo, la tasa de supervivencia se reduce a alrededor del 30 por ciento.

La identificación temprana es esencial para mejorar la perspectiva de una persona.

Q:

¿Cómo puedo distinguir entre el melanoma y el carcinoma?

A:

El melanoma se presenta comúnmente en la piel que se expone regularmente a la luz solar, como en la cara, el cuello, las manos y los brazos.

A menudo es reconocible porque hace que un área de la piel parezca más oscura que el resto. El melanoma tiene este efecto porque comienza en células llamadas melanocitos, que se encuentran en la capa más baja de la epidermis y juegan un papel en el color de la piel.

Los no melanomas, o BCC y SCC, se encuentran en las capas media y superior de la epidermis, respectivamente. Los posibles signos y síntomas de estos carcinomas incluyen cambios inusuales en la apariencia de la piel, como aspereza, enrojecimiento, descamación o áreas pequeñas, elevadas y lisas o rojas.

Si nota algo inusual en su piel, visite a su dermatólogo para un examen físico.

Christina Chun, MPH Las respuestas representan las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe considerarse un consejo médico.

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