¿Qué hace que los cereales integrales sean tan saludables?

Últimamente, se ha sabido que comer alimentos que contienen cereales integrales es bueno para nuestra salud. Sin embargo, solo ahora estamos desentrañando exactamente por qué este es el caso.

¿Por qué los cereales integrales son tan saludables?

Beba suficiente agua, duerma lo suficiente, coma frutas y verduras frescas y coma cereales integrales; Se nos inculca la importancia de estos comportamientos.

Es bastante fácil ver por qué los primeros tres elementos están en la lista anterior; el cuarto, sin embargo, ha resultado más difícil de entender.

Los estudios han demostrado una serie de beneficios asociados con el consumo de niveles más altos de cereales integrales; parecen proteger contra las enfermedades crónicas y reducir el riesgo de mortalidad por todas las causas.

También se ha demostrado que las dietas ricas en cereales integrales reducen los factores de riesgo cardiovascular, ayudan a mantener un peso saludable y mucho más.

No está claro por qué deberían tener estos beneficios. Ahora, por primera vez, los científicos de la Universidad de Finlandia Oriental en Kuopio están llegando al fondo de los mecanismos moleculares detrás de los beneficios para la salud de los cereales integrales.

Granos integrales reabiertos

La investigadora principal, la Dra. Kati Hanhineva, explica por qué los científicos comenzaron a investigar esto, diciendo: “Los cereales integrales son uno de los alimentos más saludables que existen. Por ejemplo, sabemos que una ingesta elevada de cereales integrales protege contra la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardiovasculares ".

"Hasta ahora, sin embargo, no hemos entendido los mecanismos celulares a través de los cuales una dieta rica en granos integrales impacta en nuestro cuerpo".

El estudio reciente analizó los efectos de una dieta rica en granos tanto en ratones como en humanos, y los nuevos hallazgos se publicaron recientemente en La Revista Estadounidense de Nutrición Clínica.

Después de que los participantes habían comido niveles más altos de cereales integrales durante 12 semanas, los investigadores llevaron a cabo un análisis metabolómico; La metabolómica es el estudio de procesos químicos que involucran metabolitos, que son pequeñas moléculas formadas por y durante los procesos metabólicos.

Los investigadores estaban particularmente interesados ​​en la betaína, un grupo de compuestos que tiene una variedad de funciones biológicas. Los cereales integrales son una fuente dietética importante de compuestos de betaína, y los investigadores tenían el presentimiento de que podrían ayudar a explicar los beneficios saludables de los cereales integrales.

Los beneficios de la betaína

Como se esperaba, su análisis demostró un aumento significativo en los compuestos de betaína después de la dieta de granos integrales de 12 semanas; este aumento en los niveles se midió tanto en ratones como en humanos. Según la Dra. Hanhineva, "Esta es la primera vez que se observaron muchos de estos compuestos de betaína en el cuerpo humano en primer lugar".

Los investigadores descubrieron una correlación entre niveles más altos de compuestos de betaína y un mejor metabolismo de la glucosa. Algunos de estos compuestos parecían estar más involucrados que otros; como explica el Dr. Hanhineva:

“La betaína del ácido pipecólico, por ejemplo, es particularmente interesante. El aumento de los niveles de betaína del ácido pipecólico después del consumo de cereales integrales se asoció, entre otras cosas, con niveles más bajos de glucosa después de las comidas ".

En un experimento de seguimiento, el equipo probó ciertos compuestos de betaína en células en el laboratorio. En particular, estaban interesados ​​en la betaína del ácido 5-aminovalérico (5-AVAB), que se sabe que se acumula en tejidos particularmente activos, como el tejido cardíaco.

Los hallazgos de esta parte del estudio también podrían resultar útiles para la investigación de enfermedades cardiovasculares.

"Observamos que el 5-AVAB reduce el uso de ácidos grasos de los cardiomiocitos como fuente de energía al inhibir la función de una determinada proteína de la membrana celular".

Investigador Olli Kärkkäinen

Esto es interesante porque algunos fármacos cardíacos tienen un efecto similar. Sin embargo, el equipo es cauteloso para evitar sacar conclusiones antes de que se lleven a cabo más estudios en animales; como dice Kärkkäinen, "es importante tener en cuenta que todavía no hemos avanzado más allá de los experimentos a nivel celular".

En general, los hallazgos aumentan significativamente nuestra comprensión de los mecanismos involucrados en los beneficios para la salud de los cereales integrales. También abren nuevas preguntas que necesitarán respuestas.

“En el futuro, buscamos analizar con mayor detalle la multitud de efectos que estos nuevos compuestos pueden tener en el cuerpo humano”, explica la Dra. Hanhineva, “también estudiaremos cómo los microbios intestinales posiblemente contribuyan a la formación de estos compuestos. "

Desentrañar las interacciones involucradas en cualquier vía metabólica es un desafío increíble. Por lo tanto, es probable que pase algún tiempo antes de que tengamos una imagen clara del impacto que los compuestos de betaína tienen en los órganos, sistemas y enfermedades.

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