¿Qué es este dolor en mi abdomen inferior derecho?

Varias afecciones diferentes pueden causar dolor en el área inferior derecha del abdomen. Algunos de estos son graves y requieren atención médica inmediata, por lo que es importante conocer las diferencias.

El abdomen es el área entre el pecho y la pelvis. Contiene órganos vitales involucrados en la digestión, como los intestinos y el hígado. La parte inferior derecha del abdomen contiene una parte del colon y el ovario derecho en las mujeres.

Este artículo describirá las posibles causas del dolor en la parte inferior derecha del abdomen, sus síntomas y si alguien debe buscar asistencia médica para ellos.

Causas menos graves

Hay una serie de afecciones que pueden causar dolor en la parte inferior derecha del abdomen.

El dolor en la parte inferior derecha del abdomen puede significar varias cosas diferentes. A menudo puede ser breve y no requerir atención médica. Estas causas menos graves incluyen:

Indigestión

El dolor se puede sentir en la región inferior del abdomen como resultado de la indigestión, que puede ir acompañada de otros síntomas, como acidez y flatulencia.

La indigestión se maneja fácilmente con medicamentos de venta libre, pero puede requerir atención médica si los síntomas duran más de 2 semanas.

Gas intestinal

Cuando los alimentos no se digieren correctamente, se pueden acumular gases en los intestinos. Esto puede causar sensación de malestar e hinchazón en la región abdominal.

Los síntomas generalmente desaparecen en cuestión de horas, pero la persistencia durante varias semanas podría indicar una afección subyacente más grave, como la intolerancia a la lactosa.

Calambres menstruales

Las mujeres pueden experimentar dolor abdominal antes o durante su período. El dolor puede describirse como sordo y persistente. Puede ir acompañado de dolores de espalda y piernas, náuseas y dolores de cabeza. Los síntomas a menudo ocurren en oleadas y continúan durante varios días.

Causas más graves

Los cálculos renales pueden causar dolor a medida que se mueven por el sistema urinario.

En algunos casos, un dolor en la parte inferior derecha del abdomen puede indicar una afección más grave que requerirá asistencia médica inmediata.

Apendicitis

Cuando el dolor es específico del abdomen inferior derecho, la apendicitis es una de las causas más comunes. El apéndice es una estructura en forma de tubo adherida al intestino grueso.

La apendicitis ocurre cuando el apéndice se inflama. Esto hace que se desarrolle un dolor breve en la mitad del abdomen, que se extiende a la parte inferior derecha del abdomen, donde el dolor se vuelve intenso.

Otros síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • hinchazón
  • náusea
  • vomitando

En algunos casos, puede ser necesario extirpar el apéndice para aliviar el dolor. Se desconoce la función del apéndice y su extirpación no presenta más riesgos para la salud.

Cálculos renales

Los minerales y las sales pueden acumularse en el riñón para formar grumos duros, conocidos como cálculos.

El tamaño de los cálculos renales puede variar considerablemente. Los cálculos más pequeños pueden pasar desapercibidos a través del sistema urinario, pero los cálculos más grandes pueden atascarse y causar un dolor intenso en la zona lumbar, el costado, el abdomen y la ingle.

A medida que los cálculos se mueven por el sistema urinario, el dolor variará en su ubicación y gravedad.

Otros síntomas pueden incluir:

  • sangre en la orina
  • dolor al orinar
  • necesidad persistente de orinar
  • náusea
  • vomitando

Infección renal

Es posible que uno o ambos riñones se infecten por bacterias en el sistema urinario. El dolor suele aparecer en la zona lumbar, el costado y la ingle. También se puede sentir en la parte inferior del abdomen.

El dolor suele ser menos intenso que el de los cálculos renales, pero se requiere atención médica para evitar daños permanentes.

Otros síntomas pueden incluir:

  • náusea
  • fiebre
  • Diarrea
  • pérdida de apetito

Las infecciones renales se pueden confundir con infecciones del tracto urinario, como la cistitis, que tienen síntomas similares. Estos también incluyen otros síntomas, a saber:

  • sangre en la orina
  • dolor al orinar
  • orina maloliente o turbia
  • ganas persistentes de orinar

Hernia

Una hernia es donde una parte interna del cuerpo atraviesa un debilitamiento en una pared muscular o tisular y causa un pequeño bulto. Ocurren con mayor frecuencia alrededor del área abdominal.

Las hernias a menudo son inofensivas y ocurren con algunos otros síntomas. Sin embargo, algunos pueden causar dolor alrededor del bulto, que puede intensificarse cuando se esfuerza, como al toser o levantar un objeto pesado.

Síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (SII) es una afección crónica del sistema digestivo. Se desconoce su causa y actualmente no existe cura para el SII.

El síndrome del intestino irritable puede causar dolor en el área abdominal junto con otros síntomas, que incluyen:

  • calambres en el estómago
  • Diarrea
  • estreñimiento
  • hinchazón
  • gas

Enfermedad inflamatoria intestinal

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) se refiere a un grupo de afecciones que afectan el sistema digestivo.

Tanto la colitis ulcerosa como la enfermedad de Crohn causan una inflamación del intestino y constituyen la mayoría de los casos de EII. Pueden causar dolor en la parte inferior del abdomen y además:

  • pérdida de peso rápida
  • cansancio
  • hinchazón
  • diarrea persistente, a menudo con sangre

Causas específicas de género

Existen diferencias anatómicas significativas entre el abdomen de hombres y mujeres. Estas diferencias significan que el dolor en la parte inferior derecha del abdomen puede tener causas específicas de género.

Estas condiciones también requieren atención médica inmediata.

Sólo mujeres

Algunas afecciones ginecológicas, como la endometriosis, pueden causar dolor abdominal.

Quiste de ovario

Los quistes son sacos que pueden desarrollarse en los ovarios. A menudo son inofensivos, pero los más grandes pueden causar un dolor sordo o agudo en el abdomen. Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor durante el sexo
  • micción persistente
  • hinchazón
  • períodos anormalmente abundantes o ligeros
  • llenándose muy rápidamente
  • dificultad para orinar

Endometriosis

La endometriosis es donde el tejido que normalmente reviste el útero se encuentra en otras áreas, como los ovarios o el estómago. Es una afección crónica y puede causar dolor en la parte inferior del abdomen o en la espalda.

La gravedad de los síntomas varía y puede incluir:

  • dolores menstruales severos
  • dolor durante o después del sexo
  • dolor al orinar o vaciar los intestinos durante un período
  • náusea
  • períodos anormalmente abundantes

Enfermedad pélvica inflamatoria

La enfermedad pélvica inflamatoria es una infección del tracto genital. Puede causar dolor abdominal, pero los síntomas suelen ser leves y poco frecuentes. Pueden incluir:

  • dolor durante el sexo
  • dolor al orinar
  • períodos anormalmente abundantes o dolorosos
  • sangrado entre períodos o después del sexo
  • náusea
  • fiebre

Embarazo ectópico

Un embarazo ectópico puede ocurrir cuando un óvulo fertilizado está presente fuera del útero, como en una de las trompas de Falopio. Puede causar dolor en el abdomen y otros síntomas, que incluyen:

  • signos típicos del embarazo, como falta de período menstrual
  • sangrado vaginal o secreción marrón
  • dolor alrededor del hombro
  • dolor al orinar o vaciar los intestinos
  • náusea
  • Diarrea

Muchos de estos síntomas también pueden ocurrir debido a un virus estomacal.

Torsión ovárica

Los ovarios pueden retorcerse con los tejidos circundantes, restringiendo el flujo sanguíneo. Esto causa un dolor severo en la parte inferior del abdomen. Otros síntomas pueden incluir:

  • dolor durante el sexo
  • náusea
  • períodos anormales

Solo hombres

Hernia inguinal

Las hernias inguinales generalmente ocurren cuando el tejido graso o una parte del intestino empuja a través de conductos ubicados en la parte inferior del abdomen. Este es el tipo más común de hernia y generalmente ocurre en hombres.

Una hernia inguinal hace que se desarrolle un pequeño bulto en la parte superior del muslo y puede causar dolor abdominal.

Torsión testicular

Los cordones espermáticos que se adhieren a los testículos pueden retorcerse y restringir el flujo sanguíneo. Esto puede causar dolor en el abdomen y otros síntomas que incluyen:

  • dolor al orinar
  • náusea
  • vomitando
  • hinchazón en el escroto

Diagnóstico

Dado que el dolor abdominal en la parte inferior derecha puede deberse a problemas con el sistema digestivo, el sistema urinario o los órganos reproductivos, es posible que se necesite una variedad de enfoques para llegar a un diagnóstico.

Éstos incluyen:

  • imagen por ultrasonido
  • Tomografías computarizadas
  • Resonancias magnéticas
  • examen físico
  • endoscopia, en la que un médico inserta un tubo con una luz y una cámara conectadas por la garganta y el estómago, produciendo una imagen de la parte inferior del abdomen
  • análisis de sangre, para detectar cualquier signo de infección, como un aumento del recuento de glóbulos blancos

Un médico de atención primaria puede derivar a una persona con dolor en la parte inferior derecha del abdomen a un especialista, que incluye:

  • un gastroenterólogo, por problemas con el sistema digestivo
  • un urólogo, para el dolor que se produce como resultado de problemas de vejiga o riñón
  • un ginecólogo, para problemas relacionados con el útero, los ovarios o un embarazo ectópico

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa del dolor.

El tratamiento del dolor de venta libre suele ser suficiente para tratar las causas menos graves de dolor en la parte inferior derecha del abdomen. Algunos, como los gases abdominales, pasarán sin necesidad de tratamiento.

Una persona con una infección renal necesitaría antibióticos.

La cirugía puede ser necesaria para algunas personas con dolor abdominal intenso. La apendicitis requiere la extirpación del apéndice, lo que se conoce como apendicectomía, y los cálculos renales a menudo requieren un tratamiento del dolor por vía intravenosa (IV) mientras pasa un cálculo.

Algunas afecciones que causan este dolor, como la endometriosis y la EII, son crónicas y solo es posible el manejo de los síntomas. Una persona no puede deshacerse completamente de ninguna de las dos condiciones.

Cualquiera que sea el tratamiento, buscar atención para el dolor persistente o intenso en la parte inferior derecha del abdomen puede ayudar a una persona a recuperar una buena calidad de vida.

panorama

En la mayoría de los casos, un dolor en la parte inferior derecha del abdomen no es motivo de preocupación. Los gases, la indigestión y los cólicos menstruales no suelen requerir una visita al médico.

Sin embargo, se debe buscar atención médica si se sospecha alguna de las otras afecciones mencionadas aquí o si el dolor dura más de 2 días.

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