¿Cuál es el vínculo entre la ansiedad y la presión arterial alta?

La ansiedad y la presión arterial alta a veces pueden ir de la mano. La ansiedad puede provocar presión arterial alta y la presión arterial alta puede desencadenar sentimientos de ansiedad.

Los médicos caracterizan la ansiedad como sentimientos de intensa preocupación o miedo. Provoca muchos síntomas físicos, incluido un aumento de la frecuencia cardíaca y respiración superficial. Los períodos de ansiedad también pueden aumentar temporalmente la presión arterial.

Mientras tanto, tener presión arterial alta a largo plazo, a la que los médicos se refieren como hipertensión, puede hacer que las personas se sientan ansiosas por su salud y su futuro.

Siga leyendo para obtener más información sobre el vínculo entre la ansiedad y la presión arterial alta, así como sobre cómo tratar ambas afecciones.

¿Puede la ansiedad causar presión arterial alta?

La presión arterial puede aumentar durante un período de ansiedad.

La ansiedad provoca la liberación de hormonas del estrés en el cuerpo. Estas hormonas desencadenan un aumento de la frecuencia cardíaca y un estrechamiento de los vasos sanguíneos. Ambos cambios hacen que la presión arterial aumente, a veces de manera espectacular.

Los médicos creen que la ansiedad es la razón detrás de la hipertensión de bata blanca, un fenómeno en el que algunas personas constantemente tienen lecturas de presión arterial más altas en el consultorio del médico que en casa.

Los aumentos de la presión arterial inducidos por la ansiedad son temporales y desaparecerán una vez que la ansiedad disminuya. Sin embargo, tener altos niveles de ansiedad con regularidad puede dañar el corazón, los riñones y los vasos sanguíneos, de la misma manera que la hipertensión a largo plazo.

Una revisión de 2015 de la investigación existente indica que las personas que tienen ansiedad intensa tienen más riesgo de hipertensión que aquellas con niveles más bajos de ansiedad. Como resultado, los investigadores concluyen que la detección temprana y el tratamiento de la ansiedad son particularmente importantes en personas con hipertensión.

Vivir con un trastorno de ansiedad, en el que la ansiedad ocurre todos los días e interfiere con la vida diaria, también puede aumentar la probabilidad de comportamientos que contribuyan a la hipertensión. Ejemplos incluyen:

  • consumo de alcohol
  • falta de ejercicio
  • dieta pobre
  • el consumo de tabaco

Un estudio informa un vínculo entre la ansiedad y los comportamientos de estilo de vida poco saludables, incluida la inactividad física, el tabaquismo y la mala alimentación, en personas con riesgo de enfermedad cardiovascular (ECV). La hipertensión es uno de los factores de riesgo más importantes de ECV.

Además, algunos medicamentos para la ansiedad pueden aumentar la presión arterial.

¿Puede la presión arterial alta causar ansiedad?

Tener presión arterial alta puede desencadenar sentimientos de ansiedad en algunas personas. Aquellos a quienes los médicos diagnostican con hipertensión pueden preocuparse por su salud y su futuro.

A veces, los síntomas de la hipertensión, que incluyen dolores de cabeza, visión borrosa y dificultad para respirar, pueden ser suficientes para causar pánico o ansiedad.

Ansiedad y presión arterial baja.

Ocasionalmente, la ansiedad actúa de manera opuesta, provocando una reducción de la presión arterial.

Esta caída puede ocurrir porque, durante períodos de ansiedad intensa, algunas personas respiran muy superficialmente. Luego, los vasos sanguíneos se ensanchan, lo que reduce la presión arterial.

Un estudio de 2011 identificó una asociación entre los síntomas de ansiedad y depresión y una disminución de la presión arterial, especialmente en personas que han experimentado un alto nivel de síntomas de ansiedad durante un período prolongado de décadas.

Esta relación también parece funcionar en ambas direcciones, ya que la presión arterial baja o hipotensión a veces puede causar ansiedad y pánico. Sus síntomas pueden ser similares a los de la ansiedad e incluyen:

  • visión borrosa
  • mareo
  • desmayo
  • náusea
  • aturdimiento

Obtenga más información sobre las fluctuaciones de la presión arterial aquí.

¿Ansiedad o cambios en la presión arterial?

Cuando se presentan síntomas, puede ser difícil distinguir entre ansiedad y cambios en la presión arterial.

Las personas deben tener en cuenta que la hipertensión no suele causar síntomas a menos que sea excepcionalmente alta. Si este es el caso, es necesario un tratamiento de emergencia.

Es más probable que la presión arterial baja cause síntomas, que a menudo son bastante similares a los síntomas de la ansiedad.

Las personas que experimentan síntomas graves o recurrentes deben consultar a su médico. Un médico podrá diagnosticar la causa subyacente de los síntomas y puede prescribir tratamientos tanto para la ansiedad como para la hipertensión, si es necesario.

Tratamiento para la ansiedad

Existen varias opciones de tratamiento para la ansiedad. La mayoría de las personas requieren una combinación de tratamientos.

Medicamento

Varios medicamentos pueden aliviar los síntomas de la ansiedad. Los diferentes tipos de medicamentos funcionarán para diferentes personas. Las opciones incluyen:

  • buspirona, un medicamento contra la ansiedad
  • ciertos antidepresivos
  • benzodiazepinas, que son un tipo de medicamento sedante para el alivio de la ansiedad a corto plazo
  • betabloqueantes, que los médicos usan para tratar la hipertensión

Psicoterapia

Trabajar con un psicoterapeuta a menudo puede ayudar a las personas a controlar sus síntomas de ansiedad.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es un método que probablemente probará un psicoterapeuta. La TCC enseña a las personas a cambiar sus patrones de pensamiento para ayudarles a reducir los pensamientos ansiosos y las preocupaciones.

Una vez que las personas han aprendido técnicas para manejar su ansiedad, gradualmente se exponen a situaciones que desencadenan la ansiedad. De esta manera, se vuelven menos temerosos ante estas situaciones.

Cambios en el estilo de vida

Hacer cambios simples puede contribuir en gran medida a reducir los síntomas de ansiedad. Ejemplos incluyen:

  • practicar técnicas de respiración profunda o relajación muscular progresiva
  • meditando
  • hacer ejercicio regularmente
  • dormir lo suficiente
  • comer una dieta saludable y limitar la ingesta de cafeína
  • evitar el alcohol, el tabaco y las drogas recreativas
  • Reducir los factores estresantes en el hogar, el trabajo y la escuela, siempre que sea posible.
  • hacer frente a los problemas en lugar de evitarlos
  • Reemplazar pensamientos negativos con pensamientos más positivos o realistas.

Lea sobre los remedios naturales para la ansiedad aquí.

Tratamiento para la hipertensión arterial

La mayoría de las personas con hipertensión se beneficiarán al realizar cambios en el estilo de vida. Algunas personas también necesitarán medicación.

Cambios en el estilo de vida

Los médicos suelen recomendar uno o más de los siguientes:

  • llevar una dieta saludable y limitar la ingesta de sal
  • evitar el tabaco y las drogas recreativas
  • limitar la ingesta de alcohol
  • hacer ejercicio regularmente
  • lograr o mantener un índice de masa corporal (IMC) saludable

Conozca más de 15 formas naturales de reducir la presión arterial aquí.

Medicamento

Existen varios tipos de medicamentos para tratar la presión arterial alta. Éstos incluyen:

  • diuréticos (píldoras de agua)
  • bloqueadores de los canales de calcio
  • inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA)
  • bloqueadores del receptor de angiotensina II
  • antagonistas de la aldosterona
  • inhibidores de renina
  • vasodilatadores
  • alfabloqueantes
  • bloqueadores alfa-beta
  • bloqueadores beta

El tipo de medicamento que necesita una persona dependerá de varios factores, incluido su estado de salud general y la gravedad de su hipertensión. Algunas personas pueden necesitar más de un tipo de medicamento para mantener su presión arterial bajo control.

Cuando buscar ayuda

Las personas que piensan que pueden tener ansiedad, hipertensión o ambas deben hablar con un médico. Aquellos que tienen síntomas graves deben buscar atención inmediata ya que los síntomas podrían indicar una emergencia médica.

Los síntomas a tener en cuenta incluyen:

  • visión borrosa
  • respiración dificultosa
  • mareo
  • dolores de cabeza
  • náuseas y vómitos
  • frecuencia cardíaca rápida

panorama

Tanto la hipertensión como la ansiedad son afecciones muy tratables. Una persona con ansiedad no necesariamente desarrollará hipertensión.

Sin embargo, buscar ayuda lo antes posible puede mejorar el resultado para las personas con cualquiera de las afecciones y reducir el riesgo de complicaciones.

Resumen

Existe un vínculo entre la ansiedad y la presión arterial alta. A veces, una persona con ansiedad desarrollará hipertensión, especialmente si experimenta una ansiedad intensa con regularidad.

Otras personas pueden desarrollar ansiedad como resultado de tener presión arterial alta.

El tratamiento de una afección a menudo puede mejorar la otra. Las personas que sospechen que tienen una o ambas afecciones deben consultar a su médico para recibir un diagnóstico y tratamiento.

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