¿Qué son estas manchas blancas en mi piel?

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Las manchas blancas en la piel a menudo ocurren cuando las proteínas de la piel o las células muertas quedan atrapadas debajo de la superficie de la piel. También pueden ocurrir como resultado de despigmentación o pérdida de color.

Las manchas blancas en la piel no suelen ser motivo de preocupación y no causan síntomas importantes.

Sin embargo, es importante que un dermatólogo revise las manchas blancas para comprender su causa y la mejor manera de tratarlas.

Causas y sintomas

Una variedad de condiciones y factores de salud pueden hacer que se desarrollen manchas blancas en diferentes partes del cuerpo.

Las causas comunes de manchas blancas en la piel incluyen:

Manchas solares o hipomelanosis guttata

La tiña versicolor, o pitiriasis versicolor, causa manchas blancas en la piel.
Crédito de la imagen: Grook Da Oger, (2011, 22 de julio)

Las manchas solares son manchas blancas donde se ha perdido el pigmento de la piel.

Por lo general, estas manchas no causan síntomas, tienen un tamaño de 1 a 3 milímetros (mm) y tienden a aparecer primero en las piernas antes de progresar a los brazos, la parte superior de la espalda y la cara.

Los investigadores no están seguros de qué causa las manchas solares. Las causas pueden incluir la falta de un pigmento de la piel llamado melanina. Las manchas solares también parecen ser hereditarias. Es más probable que aparezcan después de los 40 años.

Sin embargo, son inofensivos y tratarlos es una cuestión estética.

Si bien la sobreexposición al sol sin protección puede contribuir al riesgo de cáncer de piel, las manchas solares en sí mismas no sugieren el desarrollo de cáncer.

Tiña versicolor o pitiriasis versicolor

En las personas con tiña versicolor (TV), el hongo que habitualmente vive en la superficie de la piel crece sin control.

El hongo causa parches secos, escamosos y con comezón que son más claros o más oscuros que la piel circundante. Estos parches suelen crecer con bastante lentitud y, a menudo, se agrupan.

A veces, los síntomas de la televisión solo pueden notarse cuando una persona se broncea. La afección está muy extendida y los síntomas tienden a notarse más en ambientes cálidos y húmedos.

Pitiriasis alba

La pitiriasis alba (PA) es una afección cutánea relativamente extendida y no cancerosa que causa manchas rojas, escamosas y que pican. Estos parches eventualmente se curan y dejan manchas blancas débiles.

La PA tiende a desarrollarse en niños de entre 3 y 16 años y generalmente afecta la cara, pero también puede afectar el cuello, los hombros y los brazos.

Los investigadores no están seguros de qué causa la AP, pero creen que puede ser una forma leve de dermatitis atópica o eccema.

La pitiriasis alba pigmentada es una forma de AP poco frecuente, aunque potencialmente subestimada. Causa parches escamosos de color blanco azulado que están delimitados por un parche de piel muy clara.

Al igual que la AP, la pitiriasis alba pigmentante afecta principalmente a la cara y tiende a desarrollarse en los niños.

Vitiligo

En las personas con vitiligo, aparecen manchas blancas en la piel en lugares donde se han destruido las células que producen el pigmento o el color de la piel.

Los investigadores no están seguros de qué causa el vitiligo. Puede ser una afección autoinmune, en la que el sistema inmunológico daña por error las células sanas.

Las manchas blancas tienden a desarrollarse en lugares expuestos al sol y pueden desarrollarse lentamente o extenderse rápidamente. El vitíligo parece ser hereditario y la mayoría de las personas notan por primera vez la decoloración de la piel a los 20 años.

Milia

Milia provoca protuberancias blancas en la piel. Suele ser indoloro.

Los milios son sacos blancos, firmes, elevados, indoloros, llenos de líquido, de entre 1 y 4 mm de ancho que se desarrollan en la superficie de la piel.

Los milios primarios ocurren al azar, cuando la queratina, una proteína que ayuda a endurecer la capa externa de la piel, queda atrapada debajo de la piel y forma un saco lleno de líquido.

Los milios secundarios se desarrollan como resultado de un trauma por eventos, como dermoabrasión, daño tisular, ampollas e inflamación de la piel. La milia secundaria también puede ocurrir como efecto secundario de algunos medicamentos.

Aunque es muy poco común, una afección llamada milia en placa causa milia rodeada de áreas de piel elevada, roja, escamosa y con picazón. La milia en placa tiende a ocurrir al azar en la piel sana y actualmente no tiene una causa conocida.

Sin embargo, los investigadores creen que la milia en placa puede ser un signo de lupus eritematoso discoide, una afección cutánea a largo plazo que causa llagas inflamadas y cicatrices en la cara, el cuero cabelludo y las orejas.

La mayoría de las personas con hipomelanosis guttata tienen la piel clara y han tenido años de exposición continua o excesiva al sol.

Tratamiento

El tratamiento preferido para las manchas blancas en la piel depende de la causa de las manchas.

Manchas solares

Las manchas solares no suelen causar ningún síntoma, aparte de cambiar el color de la piel, y muchas personas deciden no tratarlas.

Para los casos en los que las manchas blancas son muy notorias o cubren una parte significativa del cuerpo, el tratamiento puede ser apropiado.

Las opciones de tratamiento incluyen:

  • usando protector solar todos los días, cubriendo todas las áreas de piel expuestas al sol. Compare varias marcas en línea.
  • evitando pasar demasiado tiempo al sol
  • evitando las camas de bronceado artificiales
  • dermoabrasión, que elimina físicamente las capas externas de la piel
  • cremas con esteroides tópicos, como hidrocortisona, disponibles para comprar en línea.
  • cremas tópicas de retinoides, como retinol y tretinoína

Las cremas con esteroides y retinoides provocan el recambio celular y la eliminación de las capas externas de la piel.

Pitiriasis alba

Los síntomas de la PA pueden resolverse por sí solos. Muchas personas no buscan tratamiento aparte de la decoloración o picazón resultante de la piel.

Se pueden recetar varios medicamentos para aplicar en la piel para reducir la inflamación, la picazón y la sequedad asociados con la AP.

Las opciones de tratamiento para la AP incluyen:

  • uso regular de humectantes
  • cremas de corticosteroides tópicos de dosis baja, a menudo comenzando con una crema de hidrocortisona al 1 por ciento. Estos se pueden comprar sin receta o en línea.
  • Crema Elidel, una fórmula no esteroidal

Tiña versicolor

Los champús, jabones y cremas antimicóticos suelen ser la primera línea de tratamiento. Estos están disponibles para comprar sin receta o en línea. La mayoría de los medicamentos antimicóticos contienen sulfuro de selenio, piritiona de zinc o ketoconazol.

Una vez que los síntomas hayan desaparecido, es posible que se necesiten más tratamientos antimicóticos cada mes en ambientes cálidos o durante los meses de primavera y verano.

Si una parte significativa de la piel se ve afectada o no responde a los medicamentos tópicos, los médicos pueden recetar píldoras antimicóticas por un período corto. A menudo, la piel tarda meses en recuperar su color normal una vez que las manchas han desaparecido.

Vitiligo

El vitiligo se puede tratar con cremas tópicas, tratamiento con luz ultravioleta o, en casos graves, con cirugía.

El vitiligo tiende a afectar grandes porciones de la piel y provoca una decoloración significativa de la piel. Esto puede provocar angustia emocional.

Dependiendo de la gravedad de las manchas blancas y de cómo se sienta la persona con respecto a su apariencia, se pueden usar varias opciones de tratamiento para ayudar a reducir o limitar los síntomas del vitíligo.

Si los síntomas son muy leves, algunas personas pueden evitar que las manchas blancas se vuelvan obvias al no permitir que su piel se broncee.

Las opciones de tratamiento para el vitiligo incluyen:

  • cremas de corticosteroides en dosis bajas, como crema de hidrocortisona al 1 por ciento
  • Crema Elidel, una fórmula no esteroidal
  • tratamiento con luz ultravioleta en combinación con medicamentos tópicos
  • blanquear la piel que rodea las grandes manchas blancas para mezclarlas
  • tatuar sobre manchas blancas
  • cirugía para extirpar las partes superiores de la piel afectada, si los medicamentos y la terapia de luz fallan

Milia

Para milia, las cremas y ungüentos con retinoides, especialmente aquellos con 0,1 por ciento de tretinoína, son normalmente la primera línea de tratamiento recomendada. Estos se pueden comprar sin receta o en línea.

Las cremas con esteroides también se recetan comúnmente para ayudar a reducir o eliminar la milia.

¿Debería preocuparme por las manchas blancas?

En la mayoría de los casos, las manchas blancas en la piel no requieren tratamiento médico.

Sin embargo, es importante que un dermatólogo revise las manchas blancas para descartar cualquier afección subyacente.

También se recomienda a las personas que hablen con un médico sobre las manchas blancas si:

  • permanecen después de algunas semanas de tratamiento básico
  • reaparecer continuamente
  • extenderse a otras partes del cuerpo
  • causar síntomas, como dolor, picazón o angustia emocional

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