¿Cuáles son los beneficios de NAC?

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La N-acetilcisteína (NAC) es un suplemento que ha estado disponible durante varias décadas. Las personas lo toman por varias razones, incluso para ayudar a tratar problemas médicos que van desde trastornos psicológicos hasta afecciones pulmonares crónicas y para mejorar el rendimiento deportivo.

Los médicos creen que la NAC puede estimular la síntesis de glutatión, un compuesto que ayuda a combatir los radicales libres, átomos inestables que pueden causar inflamación y daño.

Siga leyendo para saber cómo la NAC puede beneficiar al cuerpo. También describimos los riesgos, incluidos los efectos secundarios, asociados con el suplemento.

Beneficios

Los investigadores han investigado el potencial de la NAC para ayudar a tratar una amplia variedad de problemas de salud. Algunas investigaciones indican que la suplementación con NAC puede ayudar de las siguientes maneras.

Tratar condiciones psiquiátricas

La NAC puede ayudar a controlar los síntomas del trastorno bipolar.

El aumento de la cantidad de NAC en el cuerpo puede aumentar los niveles de algunos neurotransmisores y esto puede mejorar la función mental de una persona.

Según una revisión de 2011, NAC también puede ayudar a aliviar los síntomas de varias afecciones psiquiátricas, que incluyen:

  • trastorno bipolar
  • desorden obsesivo compulsivo
  • esquizofrenia

Si bien la investigación sobre la NAC como un medio para aliviar los síntomas psiquiátricos puede ser prometedora, la mayoría de los médicos no la recomendarían como tratamiento único.

En cambio, una persona debe confiar en tratamientos basados ​​en evidencia, como terapia y medicación, cuando corresponda. Un médico puede brindarle consejos sobre el uso de NAC para complementar el tratamiento tradicional.

Tratar las afecciones pulmonares y el exceso de moco

Para las personas con afecciones pulmonares crónicas, como bronquitis o fibrosis quística, algunos médicos recomiendan NAC. Está disponible en forma inhalable que puede ayudar a reducir el exceso de moco.

Dicho esto, los ensayos clínicos de NAC como tratamiento para la enfermedad pulmonar han llegado a resultados mixtos, según el Memorial Sloan Kettering Cancer Center.

Mejora de la sensibilidad a la insulina en personas con síndrome de ovario poliquístico

Autores de una revisión de 2017 en Diario celular concluyó que tomar NAC puede beneficiar a las personas con síndrome de ovario poliquístico (SOP).

Este síndrome puede provocar resistencia a la insulina y aumentos del azúcar en sangre. Los investigadores informaron evidencia de que la NAC puede ayudar a reducir el nivel alto de azúcar en sangre en personas con SOP.

Sin embargo, NAC no sustituye a medicamentos como la insulina u otros métodos de control del azúcar en sangre. Es posible que solo sea útil como complemento.

Reducir el riesgo de parto prematuro

Según la misma revisión de 2017, los suplementos de NAC pueden ayudar a reducir el riesgo de parto prematuro.

Las infecciones como la vaginosis bacteriana pueden aumentar el riesgo de parto prematuro y la respuesta inflamatoria del cuerpo puede aumentar aún más el riesgo. Debido a que la NAC combate la inflamación, informan los autores, puede ayudar a contrarrestar este factor de riesgo para el parto prematuro.

Los autores se refieren a un estudio en el que tomar 0,6 gramos de NAC por día, así como progesterona, después de 16 semanas de embarazo ayudó a prevenir el parto prematuro en mujeres con antecedentes de parto prematuro y vaginosis bacteriana.

NAC puede tener un efecto similar cuando una mujer lo toma en combinación con ácido fólico, informan los autores.

Sin embargo, como con cualquier suplemento, es importante consultar a un médico sobre su seguridad antes de tomarlo durante el embarazo.

Tratamiento de la sobredosis de acetaminofén

Los médicos pueden usar NAC para tratar las sobredosis de acetaminofén.

El acetaminofén es un analgésico que puede aliviar los dolores y la fiebre. Si una persona experimenta una sobredosis de este medicamento, la administración de NAC dentro de las 10 horas puede ayudar a reducir el riesgo de daño hepático asociado.

Otros beneficios potenciales

Algunos estudios e informes de casos muy pequeños indican que NAC puede ayudar con:

  • dependencia de la nicotina
  • dependencia de la marihuana
  • dependencia de la cocaína
  • Adicción al juego
  • morderse las uñas patológicas
  • pellizco patológico de la piel

Los estudios preliminares en animales también demuestran que la NAC puede ayudar con la dependencia de la heroína y los efectos adversos del consumo de alcohol.

NAC está disponible sin receta en farmacias y tiendas de salud.

Riesgos

Los efectos secundarios de la suplementación con NAC suelen ser leves y pueden incluir:

  • Diarrea
  • irritación de ojo
  • fatiga
  • náusea
  • una erupción cutánea
  • vomitando

En muy raras ocasiones, las personas han informado efectos secundarios más graves, como presión arterial baja, ataques de asma y dolores de cabeza inexplicables.

Las personas que toman nitroglicerina, en forma de píldoras, parches o cremas, no deben tomar NAC, ya que la combinación podría causar presión arterial extremadamente baja y dolores de cabeza.

Resumen

NAC es un antioxidante que puede reducir la inflamación. Tomarlo como suplemento puede ayudar a mejorar los síntomas de varias afecciones médicas.

Sin embargo, es fundamental señalar que la mayoría de las investigaciones sobre la suplementación con NAC se han llevado a cabo a pequeña escala. La determinación del alcance de los beneficios del suplemento requerirá más investigación.

Cualquiera que desee probar los suplementos de NAC debe consultar primero a un médico.

NAC está disponible para su compra en línea.

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