La deficiencia de vitamina D aumenta el riesgo de esquizofrenia

Algunas investigaciones sugieren un vínculo entre los niveles bajos de vitamina D y el riesgo de que una persona desarrolle esquizofrenia. Nueva evidencia indica que esta noción puede ser correcta.

Un nuevo estudio ha investigado el vínculo entre los niveles bajos de vitamina D y el riesgo de esquizofrenia.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, la esquizofrenia es una de las principales causas de discapacidad en todo el mundo.

Síntomas como alucinaciones, delirios y problemas cognitivos caracterizan a la esquizofrenia.

Sin embargo, hasta ahora, los investigadores no han podido averiguar exactamente qué causa esta afección.

Dicho esto, han identificado algunos factores de riesgo probables, como la presencia de ciertos conjuntos de genes o la exposición a algunos virus.

Debido a investigaciones anteriores que sugieren que la esquizofrenia podría ser más prevalente en regiones con menos sol, algunos científicos han planteado la hipótesis de que la deficiencia de vitamina D también puede ser un factor de riesgo para esta afección.

Un estudio reciente dirigido por equipos de la Universidad de Aarhus en Dinamarca y la Universidad de Queensland en Brisbane, Australia, encontró que los bebés recién nacidos con niveles bajos de vitamina D tienen más riesgo de desarrollar esquizofrenia más adelante.

"Gran parte de la atención en la investigación de la esquizofrenia se ha centrado en factores modificables en las primeras etapas de la vida con el objetivo de reducir la carga de esta enfermedad", dice el autor principal del estudio, el profesor John McGrath.

"Investigaciones anteriores identificaron un mayor riesgo de esquizofrenia asociado con nacer en invierno o primavera y vivir en un país de latitudes altas, como Dinamarca".

Prof. John McGrath

En el artículo de estudio, que aparece en la revista Informes científicos, los autores informan que la deficiencia de vitamina D en los recién nacidos puede ser responsable de aproximadamente el 8 por ciento de todos los casos de esquizofrenia en Dinamarca.

Un aumento del 44 por ciento en el riesgo.

El nuevo estudio evaluó los datos de 2.602 personas en Dinamarca. Los investigadores analizaron los niveles de vitamina D en muestras de sangre de bebés nacidos en Dinamarca entre 1981 y 2000. Todos estos finalmente desarrollaron esquizofrenia en la edad adulta temprana.

El profesor McGrath y su equipo compararon estas muestras con muestras adicionales de individuos sin esquizofrenia a quienes los científicos habían emparejado por fecha de nacimiento y sexo biológico con los de la cohorte inicial.

El equipo descubrió que aquellos que nacían con una deficiencia de vitamina D tenían un 44 por ciento más de riesgo de desarrollar esquizofrenia más adelante en la vida. Además, esta deficiencia en los recién nacidos podría representar alrededor del 8 por ciento de todos los diagnósticos de esquizofrenia en Dinamarca, sugieren los autores.

“Supusimos”, explica el profesor McGrath, “que los niveles bajos de vitamina D en mujeres embarazadas debido a la falta de exposición al sol durante los meses de invierno podrían ser la base de este riesgo, e investigamos la asociación entre la deficiencia de vitamina D y el riesgo de esquizofrenia. "

Prevenir la deficiencia de vitamina D en mujeres embarazadas, dice, también puede prevenir el riesgo posterior de esquizofrenia en los niños.

Según el profesor McGrath, “dado que el feto en desarrollo depende totalmente de las reservas de vitamina D de la madre, nuestros hallazgos sugieren que asegurar que las mujeres embarazadas tengan niveles adecuados de vitamina D puede resultar en la prevención de algunos casos de esquizofrenia de una manera comparable [con] la papel que ha desempeñado la suplementación con folato en la prevención de la espina bífida ".

En el futuro, los investigadores tienen como objetivo organizar un ensayo clínico que evalúe si la administración de suplementos de vitamina D a mujeres embarazadas podría proteger eficazmente a sus hijos de la exposición a afecciones del desarrollo neurológico.

“El siguiente paso es realizar ensayos clínicos aleatorios de suplementos de vitamina D en mujeres embarazadas con deficiencia de vitamina D, con el fin de examinar el impacto en el desarrollo del cerebro infantil y el riesgo de [afecciones] del neurodesarrollo como el autismo y la esquizofrenia”, dice el Prof. McGrath.

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