Usar la luz para destruir el cáncer de mama metastásico

La Dra. Nalinikanth Kotagiri del Centro de Cáncer de Cincinnati en Ohio acaba de recibir el Premio al Avance del Cáncer de Mama del Departamento de Defensa para estudiar el uso de la luz para atacar las células cancerosas en el cáncer de mama en etapa avanzada. El investigador explica los beneficios de la fototerapia para el cáncer de mama metastásico.

Una nueva forma de fototerapia podría mejorar drásticamente las perspectivas de las personas con una forma avanzada de cáncer de mama.

Debido a los avances modernos en la medicina y la difusión de campañas de concienciación pública, las perspectivas para las personas que desarrollan cáncer de mama son actualmente muy prometedoras.

Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer (ACS), la tasa de supervivencia a 5 años para las personas con cáncer de mama en etapa 0 o en etapa I es casi del 100 por ciento, y para aquellas con cáncer de mama en etapa II, es de aproximadamente el 93 por ciento.

Sin embargo, el pronóstico es menos favorable para las personas con cáncer de mama cuyos tumores se han diseminado a otras partes del cuerpo. Específicamente, la ACS estima que la tasa de supervivencia a 5 años para las personas que tienen cáncer de mama metastásico es de aproximadamente el 22 por ciento.

Las tres formas principales de abordar el cáncer son la cirugía, la radiación y la quimioterapia. Sin embargo, los efectos secundarios de estas terapias son significativos y cuando los tumores se han diseminado, el riesgo de toxicidad es aún mayor.

Por estas razones, los científicos han trabajado arduamente para idear terapias novedosas y no tóxicas. Una de esas formas de tratamiento utiliza la luz para activar los medicamentos que combaten el cáncer.

La Dra. Nalinikanth Kotagiri, profesora asistente en la Facultad de Farmacia James L. Winkle y contratada por un grupo para el Centro de Cáncer de Cincinnati en Ohio, se propuso investigar formas en las que la luz podría usarse para activar medicamentos fotosensibles que podrían matar las células cancerosas. dejando intactas las células sanas.

La Dra. Kotagiri acaba de recibir el Premio al Avance del Cáncer de Seno del Departamento de Defensa, que ofrece más de $ 600,000 por 3 años de investigación.

Por qué necesitamos terapias contra el cáncer basadas en la luz

El investigador explica la necesidad de terapias alternativas contra el cáncer de mama, especialmente cuando el cáncer se ha diseminado a la médula ósea.

“El cáncer de mama metastásico puede ser un diagnóstico devastador con altas tasas de recaída y muerte, y actualmente no existen terapias efectivas”, dice. "A pesar de los tratamientos más nuevos, muchos pacientes aún sucumben a la enfermedad".

"Las principales limitaciones incluyen la resistencia adquirida a las terapias y los efectos secundarios graves del tratamiento", continúa el Dr. Kotagiri. "Debido a la ubicación generalizada de las células de cáncer de mama, particularmente en la médula ósea, que alberga las células tumorales y las células madre vitales, el riesgo de toxicidad es aún mayor con las terapias convencionales".

El investigador pasa a detallar los mecanismos y beneficios de la fototerapia. “Las terapias como la terapia fotodinámica (TFD), que involucra luz y una sustancia química fotosensibilizante, que se usa junto con el oxígeno molecular puede causar la muerte celular, ofrecen un alto grado de control que se usa de manera efectiva para manejar el cáncer en etapas tempranas o avanzadas”.

"Funciona según un principio simple en el que un fármaco sensible a la luz, que de otro modo no es tóxico, introducido en determinados tejidos puede provocar la muerte celular cuando se activa con la luz". Sin embargo, explica el Dr. Kotagiri, también existen limitaciones actuales para la terapia de luz.

“A pesar de la promesa de la TFD, no puede penetrar profundamente el tejido, por lo que su uso es limitado. Además, los medicamentos sensibles a la luz actuales requieren oxígeno para ser efectivos, pero muchos tumores, incluidos los tumores de mama, tienen bolsas de oxígeno bajo o crecen en regiones donde el oxígeno es bajo o ausente, lo que podría prevenir [una] aplicación efectiva de la TFD en el cáncer. tratamiento."

El tratamiento podría estar listo en 5 a 10 años

Sin embargo, es posible que el Dr. Kotagiri y su equipo hayan encontrado una manera de superar estos problemas.

“Hemos estado utilizando luz ultravioleta (UV) de radionucleidos (nucleidos o átomos radiactivos)”, explica el investigador, “que ya se utilizan para obtener imágenes de tumores y tejidos, y hemos intentado solucionar la dependencia del oxígeno mediante el uso de metales sensibles a la luz fármacos para la TFD independiente de la profundidad y del oxígeno ".

"Al reemplazar la fuente de luz externa, como láseres y lámparas, con luz de radionúclidos como fuente de luz 'interna', hemos podido controlar mejor la terapia en el cuerpo".

“Esto podría significar terapias más efectivas con una toxicidad mínima para los órganos y tejidos vitales. Dado que los radionúclidos se utilizan en la obtención de imágenes y la localización de tumores, ahora podemos obtener imágenes y tratar simultáneamente la metástasis del cáncer de mama utilizando el mismo radionúclido ”, dice la investigadora.

En los próximos años, el Dr. Kotagiri y sus colegas probarán si el uso de luz de radionúclido para activar fármacos anticancerosos sensibles a la luz en animales eliminará eficazmente las células cancerosas metastásicas y resistentes al tratamiento.

Si tiene éxito, este tratamiento basado en la luz “podría beneficiar enormemente a los pacientes, ya que podría mejorar los resultados terapéuticos, además de sentar un precedente para adaptar otros medicamentos sensibles a la luz aprobados por la FDA como terapias activadas con radionúclidos, ampliando el alcance y la gama enfermedades que estos medicamentos tratan actualmente ".

"Si se demuestra que es beneficioso, este tratamiento podría estar listo para una población de pacientes en 5 a 10 años, dado que todos los materiales involucrados ya se han utilizado en humanos, esto podría ser un gran avance".

Dr. Nalinikanth Kotagiri

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