Usar coros comunitarios para impulsar el bienestar

Los programas comunitarios de música pueden ayudar a combatir la soledad en los adultos mayores y aumentar su interés por la vida, según un estudio reciente realizado por investigadores de la Universidad de California en San Francisco.

¿Cantar en un coro podría ayudar a combatir la soledad?

Un estudio reciente que apareció en el Revista de Gerontología: Ciencias Psicológicas buscó una forma novedosa de combatir la soledad en los adultos mayores: unirse a un coro.

El objetivo del programa, denominado Comunidad de Voces, era medir el impacto de las intervenciones basadas en el arte en el bienestar y la calidad de vida.

Las personas ahora viven más gracias a los avances médicos y tecnológicos. Sin embargo, a medida que nuestro promedio de vida aumenta constantemente, el problema de la soledad crece en paralelo.

Soledad en aumento

En un artículo, los investigadores proponen varias razones por las que la soledad podría estar aumentando. Señalan que es menos común que varias generaciones vivan juntas en la sociedad moderna, las familias a menudo se separan y los hogares unipersonales son más comunes que nunca. Todos estos factores aumentan el riesgo de soledad entre las personas de edad avanzada.

Los estudios también han demostrado que las personas mayores tienden a sentirse más solas que los adultos más jóvenes.

También existe una asociación entre la soledad y los problemas de salud. Por ejemplo, los estudios han encontrado que las personas que se sienten solas pueden tener más probabilidades de enfermarse. Las investigaciones también indican que la soledad y el aislamiento social son factores de riesgo de mortalidad temprana.

Esto significa que existe una necesidad imperiosa de encontrar formas de reducir la soledad en los adultos mayores.

Mejorando la calidad de vida

Para crear el programa Community of Voices, investigadores de la Universidad de California, San Francisco (UCSF) colaboraron con el Centro de Música Comunitaria de San Francisco (CMC) y el Departamento de Servicios para Adultos y Ancianos de San Francisco.

La intención del proyecto era descubrir si este tipo de intervención social podía mejorar la calidad de vida de las personas mayores.

El estudio se llevó a cabo en el transcurso de 3 años e involucró a 12 centros para personas mayores en el área de San Francisco. Todos estos centros tienen como objetivo involucrar a los adultos mayores de 60 años en actividades que los ayuden con sus habilidades de pensamiento y mejoren su salud física.

Los investigadores trabajaron con 390 adultos mayores, a quienes inscribieron en uno de dos grupos. El primer grupo comenzó a ensayar de inmediato, mientras que el segundo grupo tuvo una espera de 6 meses.

Directores de coro profesionales y acompañantes dirigieron cada grupo. Eligieron material que era adecuado para adultos mayores, independientemente de su nivel de habilidad, y que les ayudaría a mejorar sus habilidades con el tiempo.

La participación mejoró el bienestar emocional

El equipo probó una serie de parámetros durante el curso del estudio, incluida la memoria, la coordinación y el equilibrio. Los participantes también respondieron preguntas sobre su bienestar emocional.

Los resultados mostraron que los participantes disfrutaron ser parte de un grupo y trabajar juntos hacia un objetivo común. El disfrute de esta actividad resultó en una perspectiva más feliz de la vida y una reducción de la soledad.

“Nuestros sistemas sociales y de salud actuales no están preparados para ayudar a apoyar a nuestra población de adultos mayores en rápido crecimiento”, dijo la autora principal Julene Johnson, PhD, decana asociada de investigación y profesora de la Escuela de Enfermería de UCSF.

“Hay un alto porcentaje de personas que experimentan soledad y aislamiento social, y la depresión también es relativamente alta. Es necesario desarrollar enfoques novedosos para ayudar a los adultos mayores a participar en la comunidad y también a mantenerse conectados ".

Julene Johnson

Pasos futuros

Los autores del estudio expresan su sorpresa por no encontrar ninguna mejora en las habilidades de pensamiento o la función física. Piden más investigación sobre cómo un coro puede mejorar el bienestar de sus participantes y sobre si hay o no impactos a largo plazo en la salud.

A pesar de la falta de hallazgos en esta área en particular, el estudio mostró que el programa tenía beneficios medibles para los adultos de 60 años o más.

“Gracias a la visión y el liderazgo de UCSF y [autora principal] Julene Johnson, ahora contamos con investigaciones basadas en evidencia para respaldar el valor de los coros para los adultos mayores”, dijo Sylvia Sherman, directora de programas del CMC de San Francisco.

Resulta que cantar juntos y trabajar hacia un objetivo común tiene beneficios que van mucho más allá del sonido de la música.

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