Tres porciones diarias de lácteos pueden mantener su corazón sano

Un gran estudio observacional publicado recientemente en la revista La lanceta examina el vínculo entre el consumo de productos lácteos enteros y la salud cardiovascular.

Los productos lácteos pueden beneficiar la salud cardiovascular, dice una nueva investigación.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y la Asociación Estadounidense del Corazón (AHA) recomiendan que los adultos no excedan las tres porciones de productos lácteos bajos en grasa por día.

El alto contenido de grasas saturadas que se encuentran en los productos lácteos, advierten, puede elevar los niveles de colesterol "malo", que representa una amenaza para la salud cardiovascular.

Sin embargo, una nueva investigación está desafiando estas pautas.

Por ejemplo, un estudio reciente ha sugerido que los ácidos grasos que se encuentran en los productos lácteos enteros pueden tener un papel protector contra las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares.

Ahora, un estudio observacional a gran escala ha revisado los hábitos alimenticios de más de 130.000 personas en 21 países de los cinco continentes y ha descubierto que los productos lácteos enteros se correlacionan con un menor riesgo de mortalidad y enfermedades cardiovasculares.

El Dr. Mahshid Dehghan, de la Universidad McMaster en Ontario, Canadá, es el autor principal de la nueva investigación.

Los lácteos enteros reducen el riesgo de mortalidad

El Dr. Dehghan y sus colegas utilizaron cuestionarios sobre alimentos para recopilar datos autoinformados sobre los hábitos alimenticios de 136,384 personas durante un período de seguimiento de 9.1 años. Las personas encuestadas tenían entre 35 y 70 años, y los productos lácteos que consumían eran leche, yogur y queso.

Para los propósitos del estudio, una porción de lácteos comprendía un vaso de leche de 244 gramos, una taza de yogur de 244 gramos, una rebanada de queso de 15 gramos o una cucharadita de mantequilla de 5 gramos.

Sobre la base de estas ingestas, el equipo dividió a los voluntarios en cuatro grupos: aquellos que no consumieron lácteos, aquellos cuya ingesta no excedió una porción por día, aquellos que consumieron una o dos porciones diarias y el grupo de "alto consumo", que consumido más de dos porciones diarias, o 3,2 porciones, en promedio, todos los días.

El estudio reveló que las personas en el grupo de alto consumo tenían menos probabilidades de morir por cualquier causa, menos probabilidades de morir de enfermedad cardiovascular y menos probabilidades de sufrir un derrame cerebral o desarrollar una enfermedad cardíaca importante.

Además, dentro del grupo que consumía regularmente solo productos lácteos enteros, los investigadores encontraron que cuanto más lácteos enteros se consumían, menor era el riesgo de mortalidad y problemas cardiovasculares.

“Nuestros hallazgos respaldan que el consumo de productos lácteos podría ser beneficioso para la mortalidad y las enfermedades cardiovasculares, especialmente en países de ingresos bajos y medios donde el consumo de lácteos es mucho menor que en América del Norte o Europa”.

Dr. Mahshid Dehghan

¿Deberían cambiarse las pautas dietéticas?

Aunque este es un estudio observacional que no puede confirmar la causalidad, los resultados sugieren que algunas grasas saturadas en los lácteos enteros podrían beneficiar la salud cardiovascular, al igual que algunas vitaminas y calcio. ¿Significa esto que deben cambiarse las pautas dietéticas actuales?

Investigaciones anteriores que encontraron resultados similares sugirieron que las pautas deben revisarse. Sin embargo, un comentario vinculado escrito por Jimmy Chun Yu Louie, de la Universidad de Hong Kong, y Anna M. Rangan, de la Universidad de Sydney en Australia, explica por qué esa puede no ser una buena idea todavía.

“Los resultados del estudio […] parecen sugerir que la ingesta de lácteos, especialmente los lácteos enteros, podría ser beneficiosa para prevenir muertes y enfermedades cardiovasculares importantes”, escriben.

“Sin embargo, como concluyeron los propios autores, los resultados solo sugieren que 'el consumo de productos lácteos no debe desalentarse y tal vez incluso alentarse en los países de ingresos bajos y medios'”.

“[El estudio] no es el último sello de aprobación para recomendar productos lácteos enteros sobre sus contrapartes descremados o bajos en grasa”, añaden. "Los lectores deben ser cautelosos y tratar este estudio solo como una pieza más de la evidencia (aunque grande) en la literatura".

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