El 'nivel más seguro de beber es ninguno', dice un estudio sobre el alcohol

Un estudio mundial completo sobre el consumo de alcohol y su impacto en la salud concluye que el nivel más seguro de consumo es cero.

Un nuevo estudio encuentra que no beber alcohol en absoluto es lo mejor para la salud.

El Global Burden of Disease Study 2016 ha calculado los niveles de consumo de alcohol y sus efectos en la salud durante 1990-2016 en 195 países.

La investigación, que ahora aparece en la revista La lanceta, señala que en 2016, el consumo de alcohol fue responsable de casi 3 millones de muertes en todo el mundo.

El consumo de alcohol fue la principal causa de muerte entre las personas de 15 a 49 años ese año, y representó el 12 por ciento de las muertes en hombres de esa edad.

"Nuestros hallazgos", dice la autora principal del estudio, la Dra. Emmanuela Gakidou, quien actualmente trabaja en el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) de la Universidad de Washington en Seattle, "son consistentes con otras investigaciones recientes, que encontraron correlaciones claras y convincentes entre beber y muerte prematura, cáncer y problemas cardiovasculares ".

Ella y sus colegas concluyen que "el nivel más seguro de beber es ninguno". Explican que esto está "en conflicto con la mayoría de las pautas de salud, que propugnan los beneficios para la salud asociados con el consumo de hasta dos bebidas por día".

Grandes variaciones en los patrones de consumo

Más de 500 investigadores, académicos y otros colaboradores de más de 40 países trabajaron en el estudio.

Para estimar el consumo mundial de alcohol, utilizaron datos de 694 estudios y luego utilizaron otros 592 estudios que cubrían a 28 millones de personas para examinar el impacto en la salud.

Los resultados revelaron que el 32,5 por ciento de las personas en todo el mundo beben alcohol. Entre las mujeres, la proporción de quienes beben es del 25 por ciento, mientras que entre los hombres es del 39 por ciento.

En promedio, las mujeres beben 0,73 bebidas alcohólicas al día, mientras que los hombres beben 1,7. El estudio define una bebida alcohólica estándar como aquella que contiene 10 gramos de "alcohol etílico puro".

Esta medida es algo menor que la utilizada en las pautas de Estados Unidos sobre el consumo de alcohol. Estos establecen que una bebida estándar tiene alrededor de "14 gramos de alcohol puro".

Las pautas de EE. UU. Generalmente dan 14 gramos, o 0,6 onzas líquidas, como la cantidad que se encuentra en una lata de 12 onzas de cerveza al 5 por ciento, o 5 onzas líquidas de vino al 12 por ciento, o un trago de 1,5 onzas líquidas de whisky al 40 por ciento, ron y otros espíritus.

El estudio encontró grandes variaciones en los patrones de consumo de alcohol entre diferentes países. Dinamarca tenía la mayor proporción de bebedores (97,1 por ciento de hombres y 95,3 por ciento de mujeres), mientras que Bangladesh y Pakistán tenían la más baja (0,3 por ciento y 0,8 por ciento, respectivamente).

Se reveló que los niveles medios de consumo de alcohol son los más altos en Rumanía para los hombres (8,2 bebidas por día) y en Ucrania para las mujeres (4,2 bebidas por día).

Los niveles más bajos se registraron en Pakistán para los hombres (0,0007 bebidas por día) y en Irán para las mujeres (0,0003 bebidas por día).

"Necesitamos actuar con urgencia"

Los investigadores calcularon el riesgo para la salud en personas de 15 a 95 años de consumir una bebida alcohólica al día durante 1 año en comparación con la abstinencia.

Revelaron que esto aumentaba el riesgo de desarrollar o experimentar 1 de los 23 "problemas de salud" mencionados en el estudio en un 0,5 por ciento.

A nivel de población, esto significa que el número de personas que desarrollan o experimentan 1 de los 23 problemas en el transcurso de un año es de 918 de cada 100.000 para quienes beben una bebida alcohólica al día, en comparación con 914 de cada 100.000 para aquellos que no beben.

Los problemas de salud cubiertos en el estudio incluyen:

  • trastornos cardiovasculares como accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca
  • varios cánceres, como el de mama, hígado y partes del tracto digestivo
  • diabetes, pancreatitis y otras enfermedades no infecciosas
  • tuberculosis, infecciones respiratorias y otras
  • lesión no intencionada
  • violencia
  • autolesiones
  • lesión relacionada con el tráfico

"Estudios anteriores", señala el autor principal del estudio, el Dr. Max Griswold, que también trabaja en el IHME, "han encontrado un efecto protector del alcohol en algunas afecciones, pero descubrimos que los riesgos combinados para la salud asociados con el alcohol aumentan con cualquier cantidad de alcohol . "

"Cambiar el énfasis en las pautas sobre alcohol"

El Dr. Gakidou insta a los gobiernos a modificar las políticas para que hagan hincapié en "reducir los niveles de consumo de alcohol de las personas o en abstenerse por completo".

En países como EE. UU., La información de salud pública sobre el alcohol y la salud tiende a centrarse en los peligros del consumo excesivo de alcohol o en mantener el consumo de alcohol a niveles moderados.

A menudo se menciona poco el hecho de que ningún consumo es el más seguro. Por ejemplo, la hoja informativa sobre el alcohol y la salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) comienza con "[d] beber demasiado puede dañar su salud".

Luego cita estadísticas sobre los efectos del consumo excesivo de alcohol. Durante el período 2006-2010, el consumo excesivo de alcohol en los EE. UU. Provocó alrededor de 88.000 muertes por año, lo que redujo la esperanza de vida de los que murieron en un promedio de 30 años. Entre los adultos de 20 a 64 años, provocó 1 de cada 10 muertes.

El consejo de las Guías Alimentarias para Estadounidenses 2015-2020 sobre el consumo de alcohol comienza con "[si] e si se consume alcohol, debe ser con moderación" y luego define el consumo moderado como no más de dos tragos por día para los hombres y no más que uno para mujeres.

Dicho esto, se menciona que las pautas "no recomiendan que las personas que no beben alcohol comiencen a beber por ningún motivo".

"Ahora entendemos", dice Richard C. Horton, editor en jefe de La lanceta, "Que el alcohol es una de las principales causas de muerte en el mundo de hoy".

“Necesitamos actuar con urgencia para prevenir estos millones de muertes”, agrega.

“El mito de que uno o dos tragos al día son buenos para ti es solo eso: un mito. Este estudio rompe ese mito ".

Dra. Emmanuela Gakidou

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