El cerebro usa su función de 'autocorrección' para distinguir sonidos

Una nueva investigación se ha centrado en las capacidades de reconocimiento del habla del cerebro, descubriendo el mecanismo a través del cual el cerebro distingue entre sonidos ambiguos.

El cerebro despliega fascinantes mecanismos para distinguir sonidos.

"Después de una investigación en Cmabrigde Uinervtisy, no se debe ver en qué lugar o en qué están los escritores en una guerra, el último momento es el primero y, al mismo tiempo, estar en el lugar correcto".

Usted, como muchos otros, probablemente pudo leer la oración anterior sin ningún problema, que es la razón del atractivo masivo en línea que tuvo este meme hace más de una década.

Los psicolingüistas explican que el meme es, en sí mismo, falso, ya que los mecanismos exactos detrás de la característica de "autocorrección" visual del cerebro siguen sin estar claros.

En lugar de que la primera y la última letra sean clave para la capacidad del cerebro para reconocer palabras mal escritas, explican a los investigadores, el contexto podría ser de mayor importancia en el reconocimiento visual de palabras.

Nueva investigación, ahora publicada en el Revista de neurociencia, analiza los mecanismos similares que despliega el cerebro para "autocorregirse" y reconocer las palabras habladas.

La investigadora Laura Gwilliams, del Departamento de Psicología de la Universidad de Nueva York (NYU) en la ciudad de Nueva York y del Laboratorio de Neurociencia del Lenguaje en la Universidad de Nueva York en Abu Dhabi, es la primera autora del artículo.

El profesor Alec Marantz, de los departamentos de lingüística y psicología de la NYU, es el investigador principal de la investigación.

Gwilliams y su equipo observaron cómo el cerebro desenreda los sonidos ambiguos. Por ejemplo, la frase "una comida planificada" suena muy similar a "una comida blanda", pero el cerebro de alguna manera se las arregla para notar la diferencia entre las dos, según el contexto.

Los investigadores querían ver qué sucede en el cerebro después de que escucha ese sonido inicial como una "b" o una "p". El nuevo estudio es el primero en mostrar cómo se lleva a cabo la comprensión del habla después de que el cerebro detecta el primer sonido.

Discernir la ambigüedad en medio segundo

Gwilliams y sus colegas llevaron a cabo una serie de experimentos en los que 50 participantes escucharon sílabas separadas y palabras enteras que sonaban muy similares. Utilizaron una técnica llamada magnetoencefalografía para mapear la actividad cerebral de los participantes.

El estudio reveló que un área del cerebro conocida como la corteza auditiva primaria capta la ambigüedad de un sonido solo 50 milisegundos después del inicio. Luego, a medida que el resto de la palabra se desenreda, el cerebro "re-evoca" los sonidos que había almacenado previamente mientras reevaluaba el nuevo sonido.

Después de aproximadamente medio segundo, el cerebro decide cómo interpretar el sonido. "Lo que es interesante", explica Gwilliams, "es el hecho de que [el] contexto puede ocurrir después de que se interpretan los sonidos y todavía se puede utilizar para alterar la forma en que se percibe el sonido".

“[Un] sonido inicial ambiguo”, continúa el profesor Marantz, “como 'b' y 'p', se escucha de una forma u otra dependiendo de si ocurre en la palabra 'periquito' o 'barricada'”.

"Esto sucede sin ser consciente de la ambigüedad, a pesar de que la información de desambiguación no llega hasta la mitad de la tercera sílaba", dice.

"Específicamente", señala Gwilliams, "descubrimos que el sistema auditivo mantiene activamente la señal acústica en [la] corteza auditiva, al mismo tiempo que hace conjeturas sobre la identidad de las palabras que se dicen".

"Esta estrategia de procesamiento", agrega, "permite acceder rápidamente al contenido del mensaje, al mismo tiempo que permite volver a analizar la señal acústica para minimizar los errores de audición".

“Lo que una persona piensa que escucha no siempre coincide con las señales reales que llegan al oído”, dice Gwilliams.

“Esto se debe a que, según sugieren nuestros resultados, el cerebro reevalúa la interpretación de un sonido del habla en el momento en que se escucha cada sonido del habla subsiguiente para actualizar las interpretaciones según sea necesario”.

"Sorprendentemente, nuestra audición puede verse afectada por el contexto que ocurre hasta un segundo después, sin que el oyente se dé cuenta de esta percepción alterada".

Laura Gwilliams

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