Sinestesia: escuchar colores y saborear sonidos

¿Puedes saborear sonidos o visualizar sinfonías de color cada vez que escuchas una canción? Si su respuesta es "sí", es posible que tenga una condición maravillosa conocida como sinestesia, que comparte con muchos grandes artistas, escritores y músicos.

En este Spotlight, analizamos cómo la sinestesia puede afectar la percepción.

El escritor Vladimir Nabokov lo tenía, y lo llamó "escuchar el color".

Por su propia cuenta, Nabokov vio cada letra en diferentes colores, a pesar de que el texto estaba impreso en negro sobre papel blanco.

Curiosamente, tanto su esposa como su hijo compartían esta fascinante habilidad, aunque cada uno vio diferentes paletas de colores para el alfabeto.

“Mi esposa también tiene el don de ver las letras en color, pero sus colores son completamente diferentes”, declaró el escritor en una entrevista.

“[Descubrimos un día que mi hijo […] también ve letras en colores. Luego le pedimos que hiciera una lista de sus colores y descubrimos que en un caso, una letra que él ve como púrpura, o quizás malva, es rosa para mí y azul para mi esposa. Esta es la letra M. Entonces, la combinación de rosa y azul hace lila en su caso. Que es como si los genes estuvieran pintando en acuarela ".

Vladimir Nabokov en una entrevista para la BBC en 1962

Muchas otras personalidades culturales, además de Nabokov, han informado tener una forma de sinestesia, incluido el pintor Wassily Kandinsky, el inventor Nikola Tesla y el compositor Franz Liszt.

¿Qué es la sinestesia?

La palabra "sinestesia" se deriva del griego y literalmente significa "sensaciones concomitantes". Las personas con esta afección, a menudo denominadas "sinestésicos", experimentan una combinación única de dos sentidos o percepciones.

Estos pueden ser sonidos acoplados automáticamente con gustos, sonidos con colores o letras escritas con colores.

En realidad, existen varios tipos diferentes de sinestesia, y las personas que tienen un tipo a menudo también pueden experimentar otro. Pero, ¿cuántos tipos diferentes de sinestesia existen?

Los investigadores explican que esto es difícil de deducir. Dado que hay cinco sentidos tradicionalmente aceptados (vista, oído, gusto, tacto y olfato) y la sinestesia se caracteriza por el cruce de dos sentidos o percepciones, podría haber numerosas combinaciones posibles.

Sin embargo, los tipos de sinestesia más comúnmente reportados son color-grafemia, en el que letras, números o formas geométricas están vinculados a colores o patrones, y sinestesia color-auditiva, en el que varios sonidos recuerdan inmediatamente colores, formas o texturas específicos. .

"Como cubos blancos iridiscentes que se mueven en racimos"

Un sinestésico que habló con Noticias médicas hoy nos dio una descripción muy impresionante de su experiencia con la sinestesia color-auditiva.

"Desde que tengo memoria", dijo MNT, "Experimentaría la música en la radio como un paisaje colorido de formas en movimiento en mi cabeza, mientras que el habla invocaría imágenes mentales de una sola línea de color en movimiento, un poco como un trazo flotante de pintura en aerosol, suspendido en el aire".

“[El sonido producido por] cada instrumento [musical] tiene su propio color ... Las flautas son celestes mientras que un oboe es más índigo ... El sonido de un piano me parece como cubos blancos iridiscentes que se mueven en grupos como si estuvieran flotando en el agua ".

Sin embargo, al igual que muchos otros sinestésicos, también tiene otra forma de sinestesia: la grafémica del color, que la hace experimentar números y letras en colores particulares. En su caso, sin embargo, viene con algunos giros únicos.

"Por ejemplo", dijo, "no hay números morados ... y, sin embargo, tanto el 7 como el 8 son azules ... (aunque el 7 es azul celeste y el 8 es índigo)", y agregó que, para ella, "las palabras suelen ser el color de su primera letra ".

"Sin embargo, este no es siempre el caso", señala. "El viernes, por ejemplo, es marrón, cuando F es verde y el jueves es marrón, cuando T es índigo ... Veo los días de la semana como si estuvieran en una escalera, con el sábado y el domingo como los dos escalones superiores. escuché que algunos otros también ven esto! "

¿Qué tan común es la sinestesia?

Es difícil decir cuántas personas experimentan realmente la sinestesia, principalmente porque hay muy poca investigación que haya tenido como objetivo abordar esta cuestión. Además, es posible que algunas personas no sepan que lo que experimentan es inusual y, por lo tanto, es posible que no hablen al respecto.

Es posible que muchos sinestésicos no se den cuenta durante mucho tiempo de que su condición es única.

El sinestésico que MNT La entrevistada nos explicó que, de hecho, durante mucho tiempo no se dio cuenta de que su condición era única, habiendo asumido que la mayoría de las personas experimentan algo similar.

"Siempre supe que mi color específico de letras y números era personal para mí, pero supuse que todos los demás tenían un código similar", nos dijo.

"Y luego, en la escuela primaria, me di cuenta de que no todos veían los colores y las imágenes de esta manera ... pero", continuó, "fue solo en la universidad que me di cuenta de que era una minoría real de nosotros los que teníamos sinestesia".

Investigadores de la Universidad de Boston en Massachusetts han sugerido que alrededor de “1 de cada 100,000 personas a 1 de cada 5,000 personas” tienen una o más formas de sinestesia.

Un estudio que fue realizado en 2006 por varios investigadores de la Universidad de Sussex en el Reino Unido indicó que la sinestesia grafémica de color puede ser experimentada por poco más del 1 por ciento de las personas.

Los autores del estudio también concluyeron que, no obstante, este tipo de percepción puede ser más común de lo que hubiéramos pensado, diciendo que "la prevalencia de la sinestesia [parecía ser] 88 veces mayor de lo que se suponía anteriormente".

Mecanismos y causas

Desde el punto de vista de un especialista, la sinestesia se define como una condición neurológica, ya que cambia la percepción y la interacción de una persona con ciertos aspectos del mundo circundante.

Como explicarán algunos especialistas, la característica principal de esta condición - la asociación de dos sensaciones o percepciones complementarias - “surge [s] espontáneamente durante el desarrollo [temprano]”.

Estas asociaciones también son constantes para los sinestésicos. Es decir, si la letra “A” recuerda el color azul, por ejemplo, esta percepción nunca cambiará.

Algunas personas con sinestesia grafémica de color informan que una letra o un número pueden evocar un color a cuyo nombre suena. Entonces, "A" puede desencadenar una visión de gris, y el número "5" puede evocar "blanco".

De hecho, Nabokov, que hablaba varios idiomas con fluidez, informó haber experimentado las mismas letras en diferentes colores y texturas, según el idioma que estaba usando en un momento dado.

"La 'A' larga del alfabeto inglés tiene para mí el tinte de la madera desgastada, pero una 'A' francesa evoca el ébano pulido", explicó en su entrevista para la BBC.

¿Se debe a la genética o al aprendizaje temprano?

Entonces, ¿qué causa estos cruces de percepciones intrigantes? Los investigadores no siempre están de acuerdo y, de hecho, es muy posible que la sinestesia surja a través de diferentes mecanismos en diferentes personas.

Algunos estudios han sugerido que la afección se hereda genéticamente, lo que puede explicar por qué el hijo de Nabokov tenía sinestesia grafémica de color, como sus dos padres.

Sin embargo, la investigación realizada en gemelos idénticos en los que un hermano de la pareja tiene sinestesia mientras que el otro no sugiere que otros factores también puedan estar en juego.

Un artículo que se publicó en la revista. Informes científicos de la naturaleza en 2014 por investigadores de la Universidad de Brighton en el Reino Unido propone que el aprendizaje temprano puede ser clave en el desarrollo y la continuidad de las experiencias sinestésicas.

“[Sinestesia grafémica de color]”, escriben los autores, “parece surgir en los primeros años escolares, donde primero se encuentran presiones importantes para usar grafemas [símbolos y códigos como letras y números], y luego se consolida en años posteriores. "

“De hecho”, dicen, “para ciertos inductores abstractos, como los grafemas, es inverosímil que los humanos nazcan con asociaciones sinestésicas con estos estímulos. Por lo tanto, el aprendizaje debe estar involucrado en el desarrollo de al menos algunas formas de sinestesia ".

¿Cómo afecta la vida de una persona?

La sinestesia, a través de las asociaciones inesperadas que produce en el cerebro de una persona, puede ser una gran fuente de inspiración, y quizás esta sea parte de la razón por la que tanto arte, y tantos inventos, provienen de los sinestésicos.

La sinestesia puede resultar útil en situaciones cotidianas, como ayudar a las personas a recordar nombres olvidados.

El que hablo con MNT confirmó que sus experiencias sinestésicas han contribuido a dar forma a su trabajo e intereses.

Una de sus formas de sinestesia se caracteriza por percibir la música en colores, y esto la ha inspirado a hacer su propia música.

"Me gusta escribir música", nos dijo, "y como veo las notas visualmente, creo que eso también ayuda a crear un buen equilibrio auditivo; es como otra exhibición mental que está disponible cuando se trata de mezclar [sonidos]".

La sinestesia también puede ser útil desde el punto de vista pragmático, ya que las asociaciones que desencadena se pueden utilizar fácilmente como dispositivos mnemotécnicos, lo que permite a los sinestésicos recordar ciertos tipos de información con mayor facilidad.

Nuestra entrevistada dijo que esto también le pasa a ella. “Creo que los colores me ayudan a recordar los nombres de las personas”, explicó, “porque si me olvido [el nombre de una persona] llamada Mark, por ejemplo, todavía tendré la sensación de que es una 'persona roja, 'lo que significa que sabré que su nombre debe comenzar con la letra roja, que es M. "

"También puedo vencer a cualquiera en la búsqueda de palabras, porque aunque diría que las letras se ven visualmente negras, la imposición mental del color es lo suficientemente significativa como para hacer que ciertas letras se destaquen".

Las asociaciones formadas en las mentes de los sinestésicos también son valiosas para los investigadores que investigan cómo nuestros cerebros codifican y procesan ciertos tipos de información, como el lenguaje.

Un estudio, por ejemplo, trabajó con una cohorte de sinestésicos grafémicos de color para analizar el procesamiento del lenguaje natural.

En el futuro, argumentan algunos investigadores, estudiar los mecanismos de la sinestesia con más detalle podría proporcionar información crucial para la investigación de la ciencia cognitiva y permitirnos a todos obtener una mejor comprensión de cómo nuestros cerebros nos guían y nos ayudan a navegar por el mundo.

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